Una donna trova una testa di pollo da McDonald’s

Qual è la storia della testa di pollo, chiedi? Ecco il succo di un rapporto pubblicato per la prima volta sul Daily Press di Newport News, Virginia, il 30 novembre 2000:

La notte del 27 novembre, la signora Katherine Ortega ha acquistato una scatola di ali di pollo fritte (non Chicken McNuggets, contrariamente ad alcuni rapporti) in un ristorante McDonald's e l'ha portata a casa dalla sua famiglia. Mentre lo spargeva per nutrire i suoi figli, Ortega notò che uno dei pezzi sembrava, beh ... divertente. Esaminandolo più da vicino, vide che aveva occhi e becco. Lei ha urlato. Non era affatto un'ala, si rese conto; era una testa di pollo, pastellata, fritta e completamente intatta.

Non conosciamo ancora tutti i fatti

Sembra una leggenda metropolitana, abbastanza sicuro, motivo per cui alcune persone hanno espresso scetticismo. La storia ha guadagnato centimetri nelle colonne dei giornali di tutti gli Stati Uniti, arrivando persino allo stimato Washington Post, ma chi si fida più che i media ci forniscano i fatti?

Inoltre, parti della storia richiedono ulteriori spiegazioni. Perché Ortega è andata direttamente a una stazione televisiva locale con la sua scoperta, mentre si rifiutava di consentire al proprietario del ristorante accusato di esaminarla? Come ha fatto una testa di pollo a trovare la sua strada nella scatola di ali in primo luogo?

Ispezionata dall'USDA ... no?

"Non ho mai sentito parlare di niente di simile", ha detto un ufficiale dell'USDA al Daily Press. È stato anche veloce nel dire che non sta respingendo le affermazioni di Ortega.

Dal punto di vista della lavorazione del pollame, ci sono due ragioni per cui l'incidente sembra improbabile. Uno, il primissimo passo del processo, anche prima della rimozione delle piume, è la decapitazione. E le teste vengono sempre scartate lì per lì. Due, la presenza di parti indesiderate avrebbe dovuto essere rilevata durante le fasi successive del trattamento: l'eviscerazione, che richiede la partecipazione attiva di un operatore umano, e l'ispezione bird-by-bird che dovrebbe essere condotta da un dipendente USDA in loco .

Se la storia è vera, una spiegazione ovvia potrebbe essere il burlone, una possibilità che gli investigatori finora non hanno né accettato né rifiutato.

Grist per il mulino delle voci

Nel frattempo, la storia di Ortega sta subendo un altro tipo di elaborazione mentre si fa strada attraverso il mulino delle voci. Il più delle volte, le leggende metropolitane sono ispirate da eventi della vita reale, allontanandosi gradualmente dai fatti nel tempo man mano che la storia viene raccontata e raccontata. C'è stato un tempo, in cui voci e leggende venivano trasmesse principalmente con il passaparola, che questo poteva richiedere mesi o anni. Nell'era di Internet può accadere dall'oggi al domani. Uno dei testi in circolazione, ad esempio, afferma che l'incidente è avvenuto a Portland, nell'Oregon.

Che alla fine si riveli vero, falso o intermedio, la storia di Ortega ha le caratteristiche di una classica leggenda metropolitana nello stampo del "Kentucky Fried Rat". Il folclorista Gary Alan Fine, che probabilmente ha scritto più su questo genere di chiunque altro, osserva che le vittime nelle storie di contaminazione alimentare sono sempre donne. Perché? Perché uno dei temi alla base di questi racconti è che le madri moderne mettono in pericolo il benessere delle loro famiglie abbandonando i doveri del loro ruolo tradizionale, come preparare i pasti cucinati in casa. La scoperta di un topo, di una testa di pollo o di quello che hai in un contenitore di fast food, spiega Fine, è in effetti una punizione per aver esposto la propria famiglia alle devastazioni di "corporazioni amorali e lucrative".

Questo messaggio morale non è stato chiaramente perso dalla signora Ortega, che ha espresso dispiacere per il fatto che il suo bambino di cinque anni avrebbe potuto mordere la testa di pollo se non l'avesse incontrata prima. "Probabilmente cucinerò a casa d'ora in poi", ha detto ai giornalisti.

Lezione appresa e debitamente trasmessa.