Storia dell’azienda automobilistica Pontiac

Sapevi che dobbiamo ringraziare la Cadillac per la nascita della Pontiac? In realtà, dobbiamo ringraziare molte persone per la nascita di questa leggendaria casa automobilistica, ma la storia inizia con due signori: Edward Murphy e Alanson Brush. Murphy è stato il fondatore di un'azienda di buggy a Pontiac, nel Michigan. Producevano carrozze trainate da cavalli e, come altri nel loro campo, volevano evolversi nell'era automobilistica.

La nascita del pontiac

Brush, il progettista delle prime Cadillac, divenne un consulente di ingegneria a Detroit. Quando i due si incontrarono nel 1906, Brush mostrò a Murphy il suo progetto per una piccola automobile a due cilindri che Cadillac aveva rifiutato. Murphy accettò l'idea di Brush e decise che avrebbe dovuto portare il nome "Oakland", così come i suoi veicoli trainati da cavalli.

Durante l'estate del 1907, Murphy organizzò la Oakland Motor Car Co. La sua mancanza di vendite con l'Oakland, un motore verticale a due cilindri che ruotava in senso antiorario, lo convinse che Cadillac avrebbe potuto avere ragione nel rifiutare il design Brush. Nel 1909, hanno introdotto una linea di auto a quattro cilindri da 40 HP con trasmissioni a ingranaggi scorrevoli. Sebbene questa innovazione avesse avuto successo, Edward Murphy non vide l'aumento delle vendite a causa della sua morte improvvisa nel 1908. Poco prima della sua morte, Murphy aveva incontrato un altro ex uomo di buggy di nome William C. Durant.

Poco dopo, Oakland divenne parte dell'Impero della General Motors di Durant e il suo design si sarebbe evoluto sotto il suo governo. L'azienda produsse il modello più riconosciuto di Oakland nel 1924, il "True Blue Oakland Six", dotato di un nuovo motore a L, freni a quattro ruote, comandi centralizzati e anticipo automatico della scintilla. Hanno dipinto l'automobile all'avanguardia con una lacca nitrocellulosa Blue Duco. Nel 1926 Alfred R. Glancy, vicedirettore generale di Oakland, introdusse la Pontiac. Le vetture con motore a sei cilindri di qualità progettate per vendere al prezzo di un quattro. L'automobile divenne subito un successo ed era nata Pontiac.

La mezza età di Pontiac non è una crisi

La Pontiac ha avuto problemi a ritagliarsi la sua nicchia tra gli altri marchi della General Motors. Tuttavia, molti credono di aver fatto un lavoro migliore rispetto alla linea di razzi di automobili Oldsmobile. In America, hanno commercializzato Pontiac come la divisione economica e sportiva di GM. In Canada, la linea automobilistica ha venduto bene come una scelta economica saggia senza sacrificare il potere. La Pontiac Star Chief degli anni '50 aveva problemi a tenere il passo con la Tri-five Chevrolet Bel Air dello stesso periodo in unità vendute.

Tuttavia, Pontiac ha superato Oldsmobile e Buick per la maggior parte degli anni '50. Mentre le guerre di muscle car si sono riscaldate negli anni '60 e '70, Pontiac ha tenuto la sua posizione con automobili potenti come Tempest, GTO, Firebird e Trans Am. Se avevi bisogno di un'auto con spazio per tutta la famiglia, ma capace di togliersi di mezzo, Pontiac ti ha fatto coprire con Lemans, Catalina e Bonneville.

Decenni di declino

Quando le case automobilistiche americane hanno ritenuto necessario ridurre i rapporti di compressione, in modo che le automobili potessero soddisfare requisiti di emissione più severi e bruciare combustibili senza piombo, Pontiac ha lottato un po 'più di altri marchi GM. È difficile dire che la tua auto rappresenti potenza e valore quando queste cose non sono più vere. Fino al 1981, la decalcomania sul cofano della Pontiac Firebird Trans Am diventava ogni anno più grande. Sfortunatamente, il motore diventava più piccolo e sviluppava meno potenza.

Gli anni '1980 rappresenterebbero un periodo buio per tutti i GM. Anche la potente divisione Cadillac considerata a prova di recessione, a causa della sua clientela di alto livello ha iniziato a costruire auto discutibili. La Cadillac Eldorado dei primi anni '80 con l'HT 4100 ne è un buon esempio. Pontiac ha continuato a lanciare la Fiero nel 1984. Ha avuto un inizio orribile e la società ha rinunciato alla piccola auto sportiva proprio mentre ha girato l'angolo in termini di prestazioni, valore e affidabilità.

Questo è ironico perché quando la General Motors ha deciso di rinunciare alla Pontiac nel 2009, la berlina sportiva G8 stava frustando la concorrenza nella sua categoria e il re-branding degli altri modelli ha mostrato risultati promettenti. Un nuovo modello chiamato Pontiac Solstice con un motore turbo a quattro cilindri ha tirato giù ottimi numeri di risparmio di carburante ed è stato un vero spasso da guidare. Alla fine, un fallimento incombente costrinse General Motors a riorganizzarsi. Il gigantesco gigante ha deciso di ridurre i suoi marchi a quattro in totale. Alcuni dicono che è stata una scossa tra Pontiac e Buick per l'ultima posizione. Con forti vendite nel mercato asiatico in aumento, Buick ha vinto il lancio della moneta.

A cura di Mark Gittelman