Storia della cabaret negli anni ‘1970

Sulla scia della controcultura degli anni '1960 e delle innovazioni di Lenny Bruce, negli anni '1970 era arrivato un nuovo tipo di fumetto. Sono finiti i tradizionali racconti di barzellette di impostazione / battuta finale del passato. Il nuovo fumetto stand-up era più veloce e più sciolto, mescolando il confessionale con il socio-politico. Erano più giovani, più spigolosi. Il loro materiale ha parlato a una nuova generazione di ascoltatori. La commedia era diventata "cool" e la forma d'arte era rinata.

Un gruppo completamente nuovo di comici è diventato non solo stelle, ma icone negli anni '70. Fumetti come George Carlin e Richard Pryor sono diventati rock star con il loro stile conflittuale e le routine anti-establishment. Robert Klein e un giovane Jerry Seinfeld hanno inaugurato un nuovo stile di commedia "osservativa" - materiale che scaturiva dalla vita di tutti i giorni, accessibile a un vasto pubblico che si identificava con i fumetti come se fossero proprio come loro. E non appena i nuovi stili di commedia stavano diventando propri, comici come Steve Martin e Andy Kaufman erano impegnati a decostruirli nei loro stessi atti.

La nascita del comedy club

Forse niente negli anni '70 ha dato origine alla cabaret più della nascita del comedy club. Su entrambe le coste stavano aprendo nuovi club che permettevano ai fumetti di farsi notare ogni sera della settimana. A New York City, club come The Improv, aperto dal 1963, e Catch a Rising Star, apparso sulla scena nel 1972, fornivano spettacoli serali per comici sia nuovi che affermati. Richard Lewis, Billy Crystal, Freddie Prinze, Jerry Seinfeld, Richard Belzer e Larry David hanno tutti iniziato in uno dei due club durante il decennio.

Sulla costa occidentale, The Comedy Store (aperto nel 1972) a West Hollywood ha ospitato fumetti come Pryor, Carlin, Jay Leno, David Letterman, Robin Williams e Sam Kinison. Il successo fu tale che nel 1976 furono aperte altre due sedi. Nel 1975 venne aperta anche una filiale della West Coast di The Improv.

Alcuni comici - principalmente Pryor e Steve Martin - sono diventati così popolari (sostenendo le esibizioni nei club con apparizioni televisive e album) che hanno superato i club. Alla fine del decennio, questi fumetti suonavano negli anfiteatri e, nel caso di Martin, persino negli stadi.

Fumetti in sciopero

Non solo la proliferazione di comedy club ha esposto il pubblico a nuovi comici, ma ha anche fornito nuove comunità per i fumetti stessi. I cabarettisti potevano stabilire legami tra loro; potevano vedere altri atti ogni notte e "seminare" il proprio materiale.

È stato per questi motivi - e per il fatto che i nuovi club potevano contenere fino a 10 fumetti in una notte - che molti comici non venivano pagati dai club negli anni '70. I club erano un campo di allenamento e potevano fornire visibilità, ma non erano finanziariamente redditizi per i fumetti.

Ma nel 1979, molti dei fumetti che lavoravano regolarmente al The Comedy Store - stanchi di lavorare gratis mentre il club ci guadagnava - entrarono in sciopero. Quasi 150 comici, inclusi Leno e Letterman, hanno picchettato il club per sei settimane, chiedendo di essere pagati per esibirsi. Il club è stato in grado di rimanere aperto durante lo sciopero perché diversi fumetti (tra cui Garry Shandling) hanno superato la linea di picchetto.

Alla fine di sei settimane, è stato raggiunto un accordo in base al quale i fumetti sarebbero stati pagati $ 25 per set per la maggior parte degli spettacoli. Questa "sindacalizzazione" dei comici ha giocato un altro ruolo enorme nel legittimare la cabaret negli anni '70.

Televisione

Oltre ai club, durante il decennio si sono potuti vedere fumetti in piedi nei salotti di tutto il mondo grazie a diverse nuove opportunità di vetrina. Comici apparvero in spettacoli di varietà e talk show. Saturday Night Live, presentato per la prima volta nel 1975, ha dato a molti fumetti - tra cui Carlin, Pryor e Martin - una vetrina nazionale di 90 minuti. Ma il punto più importante per un fumetto negli anni '70 era The Tonight Show con Johnny Carson. Carson, un grande sostenitore della cabaret, dava un posto a un fumetto quasi ogni sera. Quei fumetti che gli piacevano davvero sarebbero stati persino invitati sul divano per un po 'di avanti e indietro con il re a tarda notte. È stata un'approvazione - e una visibilità nazionale - che nessuna prestazione del club poteva fornire.

La prossima fase

Alla fine degli anni '1970, i cabaret cominciavano a sorgere ovunque. La commedia in piedi era diventata di per sé; i fumetti che erano diventati famosi negli anni '70 erano ormai i veterani mentre una marea di volti nuovi entrava in scena. Per quanto popolare fosse diventata la forma d'arte, nessuno avrebbe potuto prevedere quanto sarebbe stato grande il boom degli stand-up negli anni '1980.