Storia del cinema di Bollywood dal 1913 ad oggi

Anche se non hai mai visto un film dall'India, la parola Bollywood evoca immediatamente immagini di produzioni dai colori vivaci con brani di canzoni e balli elaboratamente coreografati, spesso con circa 100 ballerini e una storia di ragazzo-incontra-ragazza con un felice finire. Ma qual è la storia del cinema nazionale indiano? Come è cresciuta fino a diventare una delle industrie più redditizie dell'India e il leader mondiale sia per il numero di film prodotti ogni anno che per la partecipazione del pubblico?

origini

La parola Bollywood è un'opera teatrale su Hollywood, con la B proveniente da Bombay (ora conosciuta come Mumbai), che è il centro del mondo cinematografico indiano. La parola è stata coniata negli anni '1970 dallo scrittore di una colonna di gossip su una rivista, anche se non c'è accordo su quale giornalista sia stato il primo a usarla. Tuttavia, il cinema indiano risale al 1913 e al film muto Raja Harishchandra, il primo lungometraggio indiano in assoluto. Il suo produttore, Dadasaheb Phalke, è stato il primo magnate del cinema indiano e ha supervisionato la produzione di 23 film tra il 1913 e il 1918. Tuttavia, a differenza di Hollywood, la crescita iniziale del settore è stata lenta.

1920-1945

I primi anni '1920 videro l'ascesa di diverse nuove società di produzione e la maggior parte dei film realizzati durante quest'epoca erano di natura mitologica o storica. Le importazioni da Hollywood, principalmente film d'azione, furono ben accolte dal pubblico indiano ei produttori iniziarono rapidamente a seguirne l'esempio. Tuttavia, le versioni filmate di episodi dei classici indiani e della letteratura mitologica, come Il Ramayana e Il Mahabharata, hanno continuato a dominare per tutto il decennio.

Il 1931 vide l'uscita di Alam Ara, il primo talkie, e il film che aprì la strada al futuro del cinema indiano. Il numero di società di produzione iniziò a salire alle stelle, così come il numero di film prodotti ogni anno, da 108 nel 1927 a 328 nel 1931. I film a colori iniziarono presto ad apparire, così come i primi sforzi nell'animazione. Furono costruiti palazzi cinematografici giganti e ci fu un notevole cambiamento nella composizione del pubblico, in particolare in una crescita significativa dei partecipanti della classe operaia, che nell'era del muto rappresentavano solo una piccola percentuale dei biglietti venduti. Gli anni della seconda guerra mondiale hanno visto una diminuzione del numero di film prodotti a causa di importazioni limitate di stock di film e restrizioni governative sulla durata massima consentita. Tuttavia, il pubblico è rimasto fedele e ogni anno ha visto un aumento impressionante delle vendite di biglietti.

Nascita della nuova ondata

Fu intorno al 1947 che l'industria subì cambiamenti significativi. Si potrebbe sostenere che fu durante questo periodo che nacque il film indiano moderno. Le storie storiche e mitologiche del passato venivano ora sostituite da film social-riformisti, che rivolgevano un occhio spesso critico a pratiche sociali antiche come il sistema della dote, la poligamia e la prostituzione. Gli anni '1950 videro registi come Bimal Roy e Satyajit Ray concentrarsi sulle vite delle classi inferiori, che fino ad allora erano per lo più ignorate come soggetti.

Ispirati dai cambiamenti sociali e politici, nonché dai movimenti cinematografici negli Stati Uniti e in Europa, gli anni '1960 hanno visto la nascita della New Wave indiana, fondata da registi come Ray, Mrinal Sen e Ritwik Ghatak. Spinti dal desiderio di offrire un maggiore senso di realismo e una comprensione dell'uomo comune, i film di quest'epoca differivano notevolmente dalle produzioni commerciali più grandi, che erano per lo più evasioni colorate. Fu quest'ultimo che alla fine sarebbe diventato il modello per il film Masala, un miscuglio di generi tra cui azione, commedia e melodramma punteggiato da circa sei brani di canzoni e balli. Questo è il modello ancora utilizzato per la maggior parte dei film di Bollywood contemporanei.

Il film masala: bollywood come lo conosciamo oggi

Manmohan Desai è stato uno dei registi di Bollywood di maggior successo degli anni '1970 ed è considerato da molti il ​​padre del film Masala. Difendendo il suo approccio, ha detto: “Voglio che le persone dimentichino la loro miseria. Voglio portarli in un mondo di sogno dove non c'è povertà, dove non ci sono mendicanti, dove il destino è gentile e Dio è impegnato a badare al suo gregge. " Il miscuglio di azione, romanticismo, commedia e numeri musicali è un modello che ancora domina l'industria di Bollywood. Anche se ora viene prestata maggiore attenzione alla trama, allo sviluppo del personaggio e alla tensione drammatica, nella maggior parte dei casi è il puro potere delle star che spiega il successo di un film.

Con il successo internazionale di film come Slumdog Millionaire e l'iniezione di capitali stranieri nell'industria cinematografica indiana, Bollywood sta forse entrando in un nuovo capitolo della sua storia, in cui gli occhi del mondo stanno ora prestando maggiore attenzione. Ma la domanda rimane: un film di Bollywood troverà mai un successo incrociato con il pubblico americano principale?