Statistiche sulla morte del rafting sulle rapide

Le morti accidentali dovute a rafting in acque bianche e incidenti in kayak diventano il fulcro delle notizie in un dato anno in cui tali morti aumentano. Nel 2006, ad esempio, la CNN ha scritto un articolo in cui affermava che ci sono state 25 morti per rafting in 12 stati nei primi otto mesi di quell'anno, il che implica che forse queste morti erano il risultato di una regolamentazione lassista.

Quindi quanto è pericoloso questo sport?

Le statistiche possono essere fuorvianti

Prima di tutto, si deve riconoscere che il conteggio delle morti in barca a causa di incidenti in movimento nelle acque bianche è molto difficile da calcolare. Mentre gli allestitori professionisti possono tenere e mantengono statistiche molto accurate sugli incidenti, molti incidenti si verificano nel settore privato, dove le statistiche sono difficili da ottenere.

Anche semplici cambiamenti nello sport possono influenzare le statistiche. Alla fine degli anni '1990, un'enorme crescita negli sport acquatici è avvenuta quando il kayak in acque bianche è diventato enormemente popolare. Il conseguente aumento delle morti non significava che lo sport fosse improvvisamente diventato più pericoloso, ma solo che molte più persone stavano partecipando.

Infine, alcuni anni possono vedere un numero insolitamente alto di morti per motivi ambientali e meteorologici. Un inverno che vede un manto nevoso abbondante in alta montagna può portare a un volume insolitamente alto nei torrenti di montagna e un corrispondente aumento del numero di incidenti.

Quindi, come si confronta lo sport in acque bianche con altre forme di ricreazione quando si tratta di vittime?

Morti per sport

Ecco alcune statistiche ampiamente accettate compilate dalla ricercatrice americana di Whitewater Laura Whitman nel 1998.

Attività Vittime per 100,000 episodi
Immersioni 3.5
arrampicata 3.2
Kayak in acque bianche 2.9
Nuoto ricreativo 2.6
Andare in bicicletta 1.6
Canottaggio / Rafting in acque bianche 0.86
Caccia 0.7
Sci / Snowboard 04

La conclusione di queste statistiche indica che il rafting è meno pericoloso del ciclismo ricreativo e persino il kayak è solo leggermente più pericoloso del nuoto ricreativo.

Morti di Whitewater di decennio

Un'altra credenza comune è che le morti per acque bianche siano aumentate alle stelle negli ultimi anni, portando alcuni a chiedere una regolamentazione molto più severa. Le morti di Whitewater hanno raggiunto il picco nel 2011, con 77 morti segnalate. Ecco le statistiche per decennio.

  • 1977-1986: 48 morti
  • 1987-1996: 219 morti
  • 1997-2006: 453 morti
  • 2007-2016: 530 morti

Anche se questo sembrerebbe indicare una tendenza al rialzo, il numero stimato di canoisti suggerisce che lo sport sta effettivamente diventando più sicuro. Si stima che attualmente negli Stati Uniti ci siano 700,000 avidi canoisti di acque bianche, mentre solo 15 anni fa il numero era di circa 400,000. Eppure i decessi decennali sono aumentati solo marginalmente.

I fornitori commerciali di whitewater offrono la massima sicurezza

Inoltre, la maggior parte delle morti durante il rafting si è verificata tra individui con le proprie zattere. American Whitewater riferisce che in media ci sono solo da 6 a 10 morti per rafting per ogni 2.5 milioni di giorni di utenti durante viaggi di rafting guidati. In altre parole, c'è una morte ogni 250,000-400,000 "visite di persone" di rafting. Inoltre, circa il 30% di questi decessi proviene da malattie cardiache o attacchi di cuore.

Naturalmente, ci sono altri fattori da considerare, come la classificazione del fiume, il periodo dell'anno e la maturità della trave. Ma la realtà è che molte più persone muoiono ogni anno a causa di fulmini rispetto a viaggi di rafting in acque bianche attrezzati commercialmente. Il vecchio adagio, "saresti più propenso a essere colpito da un fulmine", è davvero vero qui.

In un anno tipico, le guide professionali di rafting in acque bianche vedono il numero di morti che si verificano negli incidenti nei parchi di divertimenti, una manciata piuttosto piccola. E per la maggior parte di noi, una gita in zattera sulle rapide è molto più divertente di una traballante montagne russe.