Statistiche, rischi e pericoli sulla sicurezza delle immersioni subacquee

Le immersioni subacquee sono pericolose? Come con qualsiasi sport d'avventura, c'è qualche rischio. Gli esseri umani non sono costruiti per respirare sott'acqua, il che significa che un subacqueo dipende completamente dall'attrezzatura adeguata, dalle abilità e dall'addestramento di emergenza per garantire una riemersione sicura per ogni immersione. Questa verità, sebbene possa sembrare spaventosa, non dovrebbe scoraggiare i potenziali subacquei. Tuttavia, dovrebbe incoraggiare i subacquei ad avvicinarsi allo sport con una quantità adeguata di rispetto. L'immersione subacquea non è pericolosa fintanto che un subacqueo cerca un addestramento completo, segue le linee guida per immersioni sicure, usa l'attrezzatura adeguata e si immerge entro il suo livello di esperienza.

Quanto è probabile che tu muoia facendo immersioni?

Andiamo al sodo e rispondiamo prima alla domanda più grande e più spaventosa: quanto è probabile che tu muoia facendo immersioni? Secondo il "Diver's Alert Network (DAN) 2010 Diver's Alert Workshop Report", si verifica un incidente mortale in 1 immersione su 211,864. Se questo ti sembra rischioso o meno è una questione di opinione personale, ma mettiamo questo numero in prospettiva osservando i tassi di mortalità di alcune altre attività.

I rischi delle immersioni subacquee rispetto ad altre attività

1 su 211,864 immersioni che terminano con un decesso non sembra un numero così elevato se confrontato con i tassi di mortalità di altre attività. Per esempio:

• 1 su 5,555 dei conducenti registrati negli Stati Uniti è morto in incidenti stradali nel 2008 (www.cenus.gov).
• 1 donna incinta su 7692 è morta per complicazioni della gravidanza nel 2004 (National Center for Health Statistics).
• 1 su 116,666 paracadutismo è finito con un incidente mortale nel 2000 (United States Parachuting Association).
• 1 maratoneta su 126,626 è morto per arresto cardiaco improvviso durante una maratona tra il 1975-2003 (National Safety Council)

Statisticamente, le immersioni sono più sicure che guidare, avere un figlio, fare paracadutismo o correre una maratona. Ovviamente questa è una generalizzazione. Tutte le date sono di anni diversi, e stiamo parlando di vittime delle immersioni, non di infortuni. Il nostro obiettivo è semplicemente quello di dare una prospettiva alla statistica delle immersioni. Quando consideriamo il motivo per cui i subacquei muoiono, scopriamo che per un subacqueo responsabile che cerca l'addestramento e si immerge entro i suoi limiti, i rischi dell'immersione sono ancora inferiori.

Fattori più comuni che contribuiscono alle vittime del subacqueo

Le tre principali cause alla radice che portano a decessi per subacquei (DAN Diving Fatality Workshop Report) sono:

1. Malattia o patologia preesistente nel subacqueo
2. Scarso controllo dell'assetto
3. Risalita rapida / movimento violento dell'acqua

Tutti e tre questi sono completamente evitabili. Infatti, se un subacqueo rispetta le pratiche di immersione in sicurezza insegnate durante l'addestramento subacqueo, nessuno di questi fattori dovrebbe essere un problema. Per esempio:

Prima di iniziare l'addestramento subacqueo, ai potenziali subacquei viene consegnato un questionario medico subacqueo che, se risposto in modo veritiero, dovrebbe sollevare eventuali problemi medici che potrebbero predisporre un subacqueo a lesioni o morte, come malattie polmonari o problemi cardiaci. Naturalmente, alcuni subacquei mentono su questi moduli di rilascio medico e ignorano l'avvertenza di non immergersi in condizioni controindicate. Inoltre, un subacqueo può sviluppare una condizione medica che è controindicata per l'immersione dopo la certificazione. Rivedi periodicamente il questionario medico subacqueo e prendilo sul serio, anche dopo essere diventato un subacqueo certificato.

Lo scarso controllo dell'assetto è un problema con molti subacquei. Chi incolpare di questo problema è discutibile: i subacquei che hanno uno scarso controllo dell'assetto o gli istruttori che li hanno certificati. In entrambi i casi molti subacquei certificati non hanno più (o non hanno mai capito) come funziona un giubbotto salvagente (BC) o come i cambiamenti di pressione in discesa e risalita influenzano l'assetto. Se questo argomento non è chiaro, o se un subacqueo semplicemente non ha sviluppato la capacità fisica di controllare adeguatamente la sua galleggiabilità, ha bisogno di pratica e di un corso di aggiornamento subacqueo prima di tentare di immergersi di nuovo.

Le risalite rapide sono spesso dovute a uno scarso controllo dell'assetto. In alcuni casi, i subacquei si fanno prendere dal panico e salgono in superficie. Questo è semplicemente inaccettabile. Se l'acqua nella maschera di un subacqueo lo fa prendere dal panico, dovrebbe esercitarsi a inondare e pulire la maschera in una piscina finché non diventa routine. Se un amico si allontana costantemente al punto che è impossibile avvisarlo in un'emergenza fuori dall'aria, trova un nuovo amico. È improbabile che un subacqueo che controlla il manometro e affiora con una ragionevole riserva d'aria nella bombola rimanga senza aria. Se l'acqua è così agitata che il movimento dell'acqua sarà un problema, non immergerti o terminare un'immersione nel momento in cui si verifica la corrente / impeto / taglio difficile.

Il rapporto del DAN prosegue spiegando che alcuni dei principali fattori che contribuiscono alla mortalità dei subacquei sono la separazione degli amici e l'addestramento inadeguato per l'immersione tentata. Entrambe sono violazioni delle linee guida standard per l'immersione sicura.

Malattie subacquee comuni

Alcune delle malattie più comuni legate all'immersione sono il barotrauma dell'orecchio, la malattia da decompressione e il barotrauma polmonare, ma queste condizioni di solito possono essere evitate con un'adeguata formazione e preparazione.

Il messaggio da portare a casa sui rischi delle immersioni subacquee

Le immersioni subacquee sono pericolose? Tutto dipende dall'atteggiamento del subacqueo. Subacquei che trattano il loro addestramento come un corso "fai una volta sola" e non riescono a rivedere la teoria dell'immersione e non praticano le abilità subacquee di base dopo periodi di inattività subacquea (e intendo dopo un breve periodo di inattività subacquea, come 6 mesi) sono più a rischio di infortuni subacquei rispetto ai subacquei che mantengono aggiornate le proprie capacità. Allo stesso modo, i subacquei che intraprendono immersioni che vanno oltre i parametri del loro livello di addestramento corrono un rischio maggiore rispetto ai subacquei che prendono sul serio i propri limiti di addestramento. Ad esempio, la maggior parte delle certificazioni in acque libere qualifica un subacqueo per scendere a 60 piedi, non più in profondità. Se un subacqueo vuole andare più in profondità, ci sono corsi per questo - dovrebbe seguirne uno! Per i subacquei che si avvicinano alle immersioni con un atteggiamento di rispetto e prudenza, i rischi dell'immersione sono minimi.