Spiegando la leggenda metropolitana della statua del clown

Pagliacci. Alcune persone li adorano, altri ne sono spaventati. La leggenda metropolitana della statua del clown rientra nella categoria spaventosa e ha fatto il giro di Internet per almeno un decennio. E anche se questa storia non si è mai dimostrata reale, le storie di pagliacci assassini sono basate sui fatti.

Il clown inquietante

Appaiono una serie di variazioni su questo mito urbano. Questa versione della lettera a catena è stata diffusa per la prima volta online intorno al 2006:

Oggetto: Fw: clown

questo raccapricciante o cosa?

alcuni anni fa una madre e un padre decisero di aver bisogno di una pausa, così volevano uscire per una notte in città. Così hanno chiamato la loro babysitter più fidata. Quando la babysitter è arrivata, i due bambini dormivano già a letto. Quindi la babysitter ha avuto modo di sedersi e assicurarsi che tutto andasse bene con i bambini.

Più tardi nella notte, la babysitter si annoiava e quindi voleva guardare la tv ma non poteva guardarla al piano di sotto perché non avevano il cavo al piano di sotto (i genitori non volevano che i loro figli guardassero troppa spazzatura) così li ha chiamati e ha chiesto loro se poteva guardare la tv via cavo nella camera dei genitori. Ovviamente i genitori hanno detto che era ok, ma la babysitter aveva un'ultima richiesta. Ha chiesto se poteva coprire la grande statua del clown nella loro camera da letto con una coperta o un panno, perché la rendeva nervosa. La linea telefonica rimase in silenzio per un momento, e il padre (che in quel momento stava parlando con la babysitter) disse ... prendi i bambini ed esci di casa ... chiameremo la polizia ... ho una statua da clown ... i bambini e la babysitter sono stati uccisi dal clown. si è scoperto 2 essere che il clown era un assassino scappato di prigione.

se non ripubblichi a 10 fa capolino entro 5 minuti il ​​clown sarà in piedi accanto al tuo letto alle 2:3 con un coltello in mano ...

In altre versioni di questa storia, il clown è in realtà un nano scappato da una prigione locale. Si nasconde in casa per evitare la cattura e si pone come una statua per non essere scoperto. In altre versioni, l'intruso è un criminale sessuale omicida con disegni sulla babysitter.

Analisi

Come "La babysitter e l'uomo al piano di sopra", questa leggenda metropolitana vede una babysitter adolescente solitaria contro un intruso maschio che è entrato di nascosto in casa. È inquietante sotto molti punti di vista, non ultimo l'accenno di pedofilia nella rivelazione che il "nano travestito da clown" ha spiato o giocato con i bambini di qualcuno prima che si scoprisse la sua presenza in casa.

Può darsi che una leggenda metropolitana come questa sia ispirata da eventi della vita reale negli anni '1970, '80 e successivi. Il più noto è John Wayne Gacy, che durante la metà degli anni '1970 uccise 33 giovani e seppellì i loro corpi sotto la sua casa di Chicago. I media lo hanno battezzato "clown assassino" perché era noto per ospitare feste di quartiere in cui si travestiva da clown. Gacy è stato infine condannato e messo a morte per i suoi crimini nel 1994, ma la sua leggenda continua a vivere nei documentari, nei libri e persino nelle opere d'arte a tema clown che Gacy ha dipinto mentre era in prigione.

Probabilmente fu il caso Gacy e la pubblicità che lo circondava a innescare un'ondata di avvistamenti di clown fantasma nel 1981. Il fenomeno, come documentato da Loren Coleman in "Mysterious America" ​​(Boston: Faber and Faber, 1983), ebbe origine a Boston con non confermati rapporti di uomini vestiti da pagliacci che cercavano di attirare i bambini nei furgoni. Alla fine, sono stati segnalati avvistamenti in altri 10 stati. Nel 1990, una donna di West Palm Beach, in Florida, fu uccisa a colpi di arma da fuoco sulla sua porta da un clown con una parrucca arancione brillante.

È anche possibile che queste leggende di clown siano state ispirate da famosi film e libri dell'orrore. Il film del 1982 "Poltergeist" conteneva scene in cui una bambola clown molto inquietante terrorizza due bambini piccoli nella loro camera da letto. "It" di Stephen King, pubblicato nel 1986, ha generato un popolare film per la TV nel 1990 e una versione di Hollywood del 2017. Presenta memorabilmente un clown che uccide bambini di nome Pennywise. I pagliacci demoniaci hanno anche guidato la trama del film cult del 1988 "Killer Klowns from Outer Space".

Coulrophobia: paura dei pagliacci

Queste storie possono anche essere collegate a una condizione psicologica documentata nota come coulrophobia. È più diffuso di quanto si possa pensare, soprattutto tra i bambini. Uno studio condotto nel 2008 dall'Università di Sheffield in Inghilterra ha rilevato che a tutti gli oltre 250 bambini intervistati non piacevano le immagini di clown come parte dell'arredamento degli ospedali. Anche alcuni dei bambini più grandi nella loro adolescenza hanno trovato le immagini spaventose.

"Da adulti, facciamo ipotesi su ciò che funziona per i bambini", ha detto uno degli autori dello studio. "Abbiamo scoperto che i clown sono universalmente antipatici dai bambini. Alcuni li hanno trovati spaventosi e inconoscibili".