Record mondiali per i tempi di miglio più veloci degli uomini

Non è mai stato un evento olimpico o di campionato mondiale, eppure il miglio rimane l'unica distanza di gara non metrica per la quale l'Associazione Internazionale delle Federazioni di Atletica Leggera (IAAF) riconosce un record mondiale. Molto tempo dopo che le altre distanze non metriche sono scomparse dai libri dei record mondiali, quei 5,280 piedi o 1,760 iarde (circa 1.61 chilometri) continuano a catturare l'immaginazione di corridori e fan allo stesso modo come un evento di media distanza principale.

Il marocchino Hicham El Guerrouj detiene il record mondiale per il miglio di 3: 43.13 dal 7 luglio 1999.

Il primo record mondiale riconosciuto dalla IAAF nel miglio è stato gestito da John Paul Jones degli Stati Uniti. No, il record non risale alla rivoluzione americana. Questo John Paul Jones compì la sua impresa il 31 maggio 1913 ad Allston, Mass., Dove completò il miglio in 4: 14.4. Il francese Jules Ladoumegue ha poi portato il punteggio sotto 4:10, in 4: 09.2 il 4 ottobre 1931 a Parigi.

Il segno è sceso verso il segno dei 4 minuti per tutti gli anni '1940. In un periodo di tre anni dal luglio 1942 al luglio 1945, una coppia di svedesi, Gunder Hagg e Arne Andersson, si scambiarono il record sei volte. Hagg terminò il dare e prendere con un tempo di 4: 01.4 il 17 luglio 1945. Il suo punteggio rimase per quasi nove anni, durante i quali gli esperti discussero se un miglio di 4 minuti fosse umanamente possibile.

Il miglio di 4 minuti

Il 6 maggio 1954, il britannico Roger Bannister ha risposto alle domande percorrendo il primo miglio di meno di 4 minuti, finendo in 3: 59.4 mentre era assistito da un paio di pacemaker. Bannister, allora uno studente di medicina, ha sviluppato i propri metodi di allenamento, con allenamenti relativamente brevi e intensi, che lo hanno portato a termine in una giornata ventosa. Bannister ha registrato tempi sul giro di 57.5, 60.7, 62.3 e 58.9 secondi. È stato cronometrato in 3: 43.0 attraverso 1,500 metri.

Mentre Bannister è famoso per aver infranto la barriera dei 4 minuti, molti dimenticano che ha tenuto il titolo per meno di sette settimane prima che l'australiano John Landy finisse in 3: 58.0 il 21 giugno 1954. Bannister si ritirò dalle corse prima della fine dell'anno per dedicarsi alla medicina, ma non prima di correre contro Landy in "Il miglio del secolo" a Vancouver in agosto. Landy ha sparato in vantaggio alla fine del primo giro, sperando di consumare il Bannister, normalmente veloce. Ma Bannister ha corso la sua gara, ha camminato su se stesso, quindi è andato in testa con meno di 90 yard rimanenti per vincere in 3: 58.8 contro 3: 59.6 di Landy, la prima volta che due corridori hanno superato quattro minuti nella stessa gara.

Nel 1958, l'australiano Herb Elliott corse in 3: 54.5 battendo il record stabilito l'anno precedente da Derek Ibbotson di 2.7 secondi, il più grande calo del record mondiale durante l'era IAAF.

Il record tornò sul suolo americano nel 1966 quando il precoce Jim Ryun registrò un tempo di 3: 51.3, che abbassò a 3: 51.1 l'anno successivo. Ryun è stato il primo corridore delle scuole superiori a rompere quattro minuti, con un tempo di 3:59 nel 1964. All'età di 18 anni, possedeva il record del miglio degli Stati Uniti di 3: 55.3. A 19 anni possedeva il record del mondo. È stato il quarto e l'ultimo americano a regnare come detentore del record mondiale del miglio.

Walker scricchiola 3:50

Il neozelandese John Walker ha preso il record sotto 3:50 nell'agosto 1975 con un tempo di 3: 49.4, mantenendo la sua promessa agli organizzatori dell'incontro tenutosi a Goteborg, in Svezia. Walker ha convinto i funzionari della riunione a cambiare la corsa programmata di 1,500 metri al miglio, dicendo loro che avrebbe preso il record del mondo. Ha percorso il primo mezzo miglio, con tempi sul giro di 55.8 e 59.3, poi ha accelerato negli ultimi due giri, correndo il terzo quarto in 57.9 e il quarto in 56.4 secondi. Walker alla fine è diventato il primo uomo a correre per 100 miglia in meno di 4 minuti.

La Gran Bretagna ha poi goduto di un periodo di 14 anni in cui tre diversi corridori britannici possedevano il marchio. Proprio come Hagg e Andersson giocavano a dare e andare con il disco negli anni '1940, così fecero anche Sebastian Coe e Steve Ovett nel 1979-1981. In un periodo di 25 mesi, a partire dal luglio 1979 quando Coe ha tagliato il marchio di Walker di quattro decimi di secondo, Coe ha posseduto il record tre volte e Ovett due volte. Coe iniziò l'assedio britannico solo nella corsa del terzo miglio della sua vita, in un incontro di Oslo a cui Walker partecipò. Coe alla fine vinse nel suo duello con Ovett, poiché il tempo di Coe di 3: 47.33 impostato nell'agosto 1981 visse per quasi quattro anni prima che Steve Cram lo abbassasse a 3: 46.32 nel 1985.

El guerrouj prende il comando

Solo un corridore africano, Filbert Bayi, che ha battuto il record di Ryun e ha mantenuto il record del miglio per soli tre mesi, aveva posseduto il record del miglio prima che Noureddine Morceli algerino superasse il segno di Cram con 3: 44.39 il 5 settembre 1993. Il 1.93 secondi il calo del record è stato il margine più ampio da quando Ryun ha stabilito il suo primo record nel 1966.

Il marocchino El Guerrouj ha poi abbassato il punteggio a 3: 43.13 il 7 luglio 1999 - quasi identico al tempo di 1,500 metri di Bannister nel 1954 - eppure è andato vicino alla sconfitta, disputata allo Stadio Olimpico di Roma. Noah Ngeny ha corso con El Guerrouj fino in fondo e ha anche battuto il record di Morceli, finendo in 3: 43.40. Con il suo marchio ancora intatto, El Guerrouj ha detenuto il record di miglia IAAF più a lungo di chiunque altro, mentre il tempo di Ngeny rimane il numero 2 nella lista di tutti i tempi.