Raddrizzatura cerchi in lega

Hai mai piegato una ruota su una buca o un tombino rialzato che ha fatto vibrare tutta la tua auto? Un meccanico ti ha mai detto che i cerchi in lega non potevano essere raddrizzati e che dovevi spendere da $ 500 a $ 600 per una ruota nuova di zecca? Questo accade troppo spesso, ma non è vero. Molte officine specializzate e aziende di rifinitura raddrizzano le ruote da decenni.

Cosa sono i cerchi in lega?

Le cosiddette ruote "in alluminio" sulle autovetture oggi sono composte da una lega di alluminio e nichel. Le proporzioni di alluminio rispetto al nichel nella lega hanno un enorme effetto sulle proprietà della lega. Meno nichel produce generalmente una ruota più leggera, ma che si piega molto più facilmente a causa della morbidezza della lega. Più nichel produce una ruota più pesante che è più difficile da piegare ma è corrispondentemente più fragile e può rompersi più facilmente rispetto ai cerchi in lega più morbidi.

Perché le ruote si piegano

Se hai danneggiato uno dei tuoi cerchi in lega, di solito è stata coinvolta una qualche forma di impatto. Che si tratti di una buca, di un tombino rialzato o di un cordolo, molti ostacoli possono piegare una ruota. Poiché i raggi devono essere sul lato anteriore della ruota, è quasi sempre più facile piegare la ruota sul lato posteriore, o "entrobordo", rendendo difficile vedere la curva quando la ruota è sull'auto. In questi casi, la curva di solito si annuncia facendo vibrare l'auto.

Metti giù il martello

Quando le ruote erano tutte in acciaio, un buon meccanico poteva battere una ruota in acciaio piegato con un martello. Questa tecnica non era precisa e di solito non poteva fare nulla contro le vibrazioni, ma poteva piegare l'acciaio fino al punto in cui poteva entrare in contatto con la gomma e trattenere l'aria.

Alcuni meccanici offrono ancora di "martellare" le ruote in alluminio piegate. Non permettere mai a nessuno di martellare le ruote in alluminio, perché il risultato più probabile è una ruota rotta o distrutta. Anche se non si spezza, la lega verrà danneggiata e non sarà più la stessa.

Come raddrizzare una ruota

Esistono diversi processi per la raddrizzatura dei cerchi in lega, inclusa la tecnologia del rullo freddo e la tecnologia dell'assistenza idraulica.

La tecnologia del rullo freddo prevede il posizionamento di un rullo motorizzato contro la ruota e la pressione della curva verso l'esterno mentre la ruota gira su un tornio. Poiché questo processo viene eseguito senza calore, comporta un rischio elevato di rottura della ruota e non viene eseguita alcuna metallurgia o ricottura (riscaldamento) effettiva. La tecnologia a rullo freddo è generalmente limitata anche alle curve radiali, poiché la maggior parte delle macchine non può influenzare lateralmente la ruota. Esistono anche una serie di tecniche di raddrizzatura basate sull'utilizzo di un tornio in qualche forma, ma la maggior parte sono proprietarie e in qualche modo segrete.

L'assistenza idraulica prevede il posizionamento della ruota su una cremagliera, che centra la ruota in modo che possa essere letta con un comparatore, quindi riscaldata. Un operatore esperto utilizza pistoni idraulici in vari punti della cremagliera come assistenza meccanica per estrarre le curve nel metallo riscaldato. Ciò presenta diversi vantaggi rispetto ad altre forme di stiratura:

  • L'operatore può influenzare la ruota sia radialmente che lateralmente, quindi questa tecnologia è in grado di raddrizzare curve che altri non possono.
  • Il riscaldamento della ruota nel punto da riparare ammorbidisce la lega e rende molto meno probabile che si spezzi sotto la pressione necessaria per raddrizzare la curva.
  • L'operatore controlla il processo piuttosto che guardare il lavoro di un processo automatizzato. Un buon raddrizzatore avrà una sensazione per il metallo e di solito può dire se la lega è morbida o fragile e se la ruota sta per rompersi sotto pressione.
  • La lega di alluminio ha una struttura interna cristallina a livello molecolare. Quando la lega viene piegata, questa struttura cristallina può essere spezzata, annullando la resistenza del metallo in quel punto. La lega deve essere trattata termicamente o ricotta per renderla di nuovo forte.
  • Se la struttura cristallina della ruota non è ricotta, la ruota è più debole nel punto in cui si trovava la piegatura e gli impatti successivi possono far tornare più facilmente il metallo, o "scattare indietro", alla sua precedente posizione piegata. Gli operatori affermano che il metallo ha "conservato una memoria" del suo stato precedente, motivo per cui cancellare quella memoria mediante la ricottura della struttura interna del metallo è una parte così importante del processo.

Attenzione ai gadget sul mercato che pretendono di aiutare a raddrizzare le ruote. Di solito, questi coinvolgono due blocchi metallici a forma di mezzaluna con un ariete idraulico tra di loro. Presumibilmente, si posizionano i blocchi a mezzaluna all'interno della curva della ruota e si utilizza una pompa a pedale per diffondere i blocchi fino a quando la curva non viene rimossa. È un buon modo per distruggere una ruota.

Rivelazione

L'assistenza idraulica è una tecnologia proprietaria sviluppata da Rim & Wheel Works Inc., una società di proprietà e gestita dall'autore e dalla sua famiglia.