Quanto costa acquistare e far funzionare un autobus?

Il trasporto pubblico può essere un enorme risparmio di costi per i pendolari, ma ciò non significa che sia economico. I sistemi di autobus hanno costi di capitale e operativi significativi che devono essere presi in considerazione quando si progettano i sistemi di trasporto pubblico.

Costi di capitale

Per l'agenzia di trasporto locale media, gli acquisti di autobus costituiscono la maggior parte di tutti i costi di capitale, le spese fisse necessarie per far decollare un progetto. Il costo di ogni veicolo dipende da una varietà di caratteristiche, comprese le dimensioni e il produttore, ma il fattore più importante è in genere il tipo di sistema di propulsione utilizzato dall'autobus.

Gli autobus diesel sono il tipo più comune di autobus negli Stati Uniti e costano circa $ 550,000 per veicolo (secondo uno studio del 2016). Gli autobus alimentati a gas naturale stanno diventando sempre più popolari e costano leggermente di più dei veicoli alimentati a diesel. Gli autobus ibridi, che combinano un motore a benzina o diesel con un motore elettrico in modo molto simile a una Toyota Prius, sono molto più costosi degli autobus a gas naturale o diesel. Nel 2011, il sistema di transito di Greensboro, nella Carolina del Nord, ha speso $ 714,000 per ciascuno dei suoi veicoli ibridi. Gli autobus elettrici sono i più costosi sul mercato e costano circa $ 800,000 per veicolo. A causa della loro bassa manutenzione e dei costi del carburante, tuttavia, stanno diventando più comuni nelle città di tutto il paese.

Le agenzie di transito di solito pagano l'intero costo di ogni autobus in anticipo, piuttosto che prendere in prestito denaro come spesso fanno le persone quando acquistano un'auto. Il governo federale paga gran parte dei costi per gli acquisti di autobus, mentre il resto dei fondi proviene da stati, agenzie governative locali e sistemi di trasporto locale. Poiché raramente esiste un servizio del debito, il costo di acquisto di un autobus all'anno è uguale al prezzo di acquisto diviso per la vita utile dell'autobus, che in genere è di 12 anni.

Costi operativi

Oltre a pagare per l'autobus, anche le agenzie di transito devono pagare per far funzionare l'autobus. Di solito parliamo del costo operativo per ora di ricavo: quanto costa guidare un autobus in servizio per un'ora? I costi operativi variano in base alla città; alcuni sono relativamente alti ($ 215 l'ora a New York City e $ 195 l'ora a San Francisco), mentre altri sono piuttosto bassi ($ 110 l'ora a Dallas e $ 90 l'ora a San Diego).

Di questi costi, la maggioranza è costituita da salari e benefit dei dipendenti, circa il 70%. Oltre agli autisti, le agenzie di trasporto impiegano meccanici, supervisori, programmatori, personale delle risorse umane e altri impiegati amministrativi. Alcuni sistemi di trasporto pubblico, tra cui Honolulu e Phoenix, tentano di risparmiare denaro affidandosi a operatori privati. Nel frattempo, New York, Los Angeles, Houston e molte altre città operano direttamente.

Se si considera quanto è costoso far funzionare gli autobus, il costo per il trasporto di ogni passeggero può essere piuttosto elevato quando i veicoli sono abbastanza vuoti. Ad esempio, se nel corso di un'ora un autobus trasporta solo sei persone, potrebbe facilmente costare all'agenzia di transito fino a $ 20 per trasportare ogni passeggero. D'altra parte, un autobus completo che trasporta 60 persone all'ora potrebbe costare all'agenzia un minimo di due dollari a passeggero, un importo paragonabile a un tipico biglietto dell'autobus.

Anche i costi del carburante sono una parte importante dei costi operativi di un sistema di trasporto pubblico. Il prezzo del diesel e dell'elettricità fluttua nel tempo; utilizzando le medie storiche, tuttavia, gli scienziati hanno stabilito che i veicoli elettrici sono più economici da utilizzare nel corso della loro vita rispetto ai veicoli diesel. Anche gli autobus elettrici richiedono meno manutenzione, poiché non necessitano mai di cambi d'olio o di sostituzione dei filtri. Tenendo conto di tutto ciò, uno studio della Columbia University del 2016 ha valutato il costo di un autobus elettrico a $ 1.18 milioni e il costo di vita di un autobus dielsel a $ 1.35 milioni.