Quando inizia esattamente la vecchiaia?

A che età una persona smette di invecchiare e diventa effettivamente vecchia? Quando inizia la vecchiaia?

Quando i ricercatori del Pew Research Center hanno posto questa domanda sulla vecchiaia e molte altre a quasi 3,000 adulti, di età compresa tra i 18 e ben oltre i 65 anni, le risposte sono state rivelatrici. Come molte altre domande nella vita, la definizione di vecchiaia dipende da chi chiedi.

Come spiegato in Growing Old in America: Expectations vs. Reality, il rapporto basato sullo studio Pew, se si media tutte le risposte insieme la risposta media è chiara: la vecchiaia inizia a 68 anni.

D'altra parte, la risposta media degli adulti sotto i 30 anni è che la vecchiaia inizia a 60 anni. Più della metà degli adulti sotto i 30 anni ha affermato che la vecchiaia inizia effettivamente prima che le persone compiano 60 anni.

Man mano che le persone invecchiano, la vecchiaia torna indietro

Non sorprende che più le persone invecchiano, più tempo pensano che ci vuole perché una persona raggiunga la vecchiaia:

  • In media, gli adulti di età compresa tra i 30 ei 49 anni pensano che la vecchiaia inizi a 69.
  • Le persone che attualmente hanno 50-64 anni credono che la vecchiaia inizi a 72 anni.
  • Gli intervistati che hanno 65 anni o più affermano che la vecchiaia inizia a 74 anni.

Risposte alla domanda: "Quando inizia la vecchiaia?" variano in base al sesso e all'età, con le donne che hanno una visione più generosa. In media, le donne affermano che la vecchiaia inizia all'età di 70 anni, secondo lo studio Pew. Gli uomini, in media, dicono che la vecchiaia inizia a 66 anni.

La vecchiaia è per le altre persone

Lo studio mostra anche che solo una cosa è certa quando si parla di vecchiaia: la maggioranza delle persone concorda sul fatto che niente di tutto ciò si applica a loro.

Tra gli intervistati sulla vecchiaia che erano 65-74 anni, solo il 21% ha dichiarato di sentirsi vecchio. Anche tra coloro che hanno 75 anni e più, un'età che molti degli intervistati chiamerebbero "anziani", solo il 35% ha affermato di sentirsi vecchio.

Forse è vero, come dice un vecchio proverbio, che sei giovane come ti senti.