Qual era il rapporto di Elvis Presley con la droga?

Una cronologia dei mesi che hanno preceduto la morte di Elvis Presley delinea il frenetico programma dei concerti del cantante, scandito dal ricovero in ospedale a Memphis per quattro giorni all'inizio di aprile. Entro la fine del mese, The King è tornato in tour, di nuovo in tour.

Ma le riprese registrate durante uno spettacolo del 19 giugno rivelano un uomo evidentemente in gravi condizioni di salute. Elvis vivrà solo altre otto settimane.

Mentre molti indicano ancora le sue prodigiose abitudini alimentari e la mancanza di esercizio fisico come fattori motivanti per la morte di Presley, esiste la forte possibilità - ed è supportata dalla documentazione dell'autopsia - che anche i farmaci siano stati un fattore importante.

Tomaie e abbassamenti

Elvis Presley ha provato marijuana e cocaina almeno in un'occasione, ma si è sentito molto più a suo agio nel mondo delle droghe legali: prescrizioni mediche.

La passione di Elvis per i farmaci da prescrizione è iniziata nei primi anni '1960 (anche se almeno un confidente afferma che il cantante ha iniziato rubando pillole dimagranti da sua madre, Gladys). Di fronte a un programma di lavoro punitivo stabilito dal suo manager, il `` colonnello '' Tom Parker, all'inizio degli anni '1970, Elvis era arrivato a fare affidamento sulle anfetamine (`` tomaie '') per farlo andare al mattino e i barbiturici (`` persone a terra '') per aiutare lui rilassarsi e dormire la notte.

Il programma di Parker lo ha fatto lavorare come un cane: una media di uno spettacolo a giorni alterni dal 1969 fino al giugno 1977 e un programma di tre album all'anno per l'etichetta discografica RCA. Intrappolato in una spirale infinita di produzione e prestazioni lunga anni, Presley era noto per aver preso Dilaudid, Percodan, Placidyl, Dexedrine (una tomaia rara, poi prescritta come pillola dietetica), Biphetamine (Adderall), Tuinal, Desbutal, Eskatrol, Amobarbital, quaaludes, Carbrital, Seconal, Metadone e Ritalin in qualsiasi momento durante gli ultimi anni della sua vita, semplicemente per aiutarlo a far fronte.

Aiutato dalla comunità medica

Elvis aveva bisogno di medici per ottenere queste prescrizioni, e non mancavano i medici di Los Angeles, Vegas, Palm Springs e Memphis più che disposti ad aiutare una ricca star. Si dice che, a un certo punto, nel tentativo di discernere cosa chiedere o quali sintomi simulare, Elvis abbia iniziato a portare con sé una copia di The Physician's Desk Reference, un'enciclopedia delle droghe legali e dei loro usi.

Cattiva salute ed eventuale morte

Elvis in realtà ha avuto overdose quasi fatali almeno due volte negli anni '1970 ed è stato ricoverato negli ospedali per "esaurimento", cioè disintossicazione.

Un altro fattore che ha contribuito al suo uso di droghe potrebbe essere stato il suo matrimonio travagliato con Priscilla Presley. Dopo il divorzio nel 1973, la sua dipendenza è peggiorata. Oltre ad essere ricoverato in ospedale per overdose e altri problemi di salute, le esibizioni dal vivo di Elvis iniziarono a soffrire. Beveva anche, ingrassava e soffriva di ipertensione.

Sebbene la causa ufficiale della morte di Elvis, alle 3:30 CST del 16 agosto 1977, fosse un attacco di cuore, il rapporto tossicologico elencava 10 diversi farmaci nel suo sistema, tra cui codeina, diazepam, methaqualone (marchio, Quaalude), e fenobarbital.