Qual è l’origine della parola lesbica?

Domanda: Qual è l'origine della parola lesbica?

La parola lesbica significa una donna omosessuale o donna che è principalmente attratta da altre donne. Da dove viene questa parola?

Risposta: La parola lesbica significa letteralmente residente dell'isola di Lesbo, l'isola greca. Il termine è venuto a descrivere le donne che amano le donne dopo il residente più famoso dell'isola, il poeta Saffo.

Il poeta Saffo di Lesbo (o Lesbo) visse nel 600 a.C. Saffo era un intellettuale e poeta che scrisse molte poesie d'amore ad altre donne. Sebbene gran parte della sua poesia sia stata distrutta dai fondamentalisti religiosi, le poche poesie di Saffo che rimangono parlano chiaramente del suo amore e della sua infatuazione per le donne.

I suoi scritti sono molto erotici, qualcosa di raro, soprattutto per le donne di quell'epoca. Ed è chiaro dai suoi scritti che amava gli uomini e le donne. Ha scritto molto francamente sul suo amore e attrazione per le donne. Potrebbe essere stata la prima donna a farlo e quindi ha ricevuto disprezzo e critiche, sia ai suoi tempi che dopo la sua morte. In effetti, gran parte della sua poesia è stata distrutta, modificata o frammentata da moralisti che cercavano di nasconderla, cancellando palesemente le menzioni di lesbismo nelle sue parole. Gli studiosi di letteratura hanno cercato di ricreare le sue opere, ma molte di esse sono andate perdute.

Nel 2014, il mondo letterario si è rallegrato della scoperta di due nuove poesie di Saffo.

Saffo visse in un'epoca in cui si pensava che le donne non fossero intellettuali né esseri sessuali, specialmente senza la partecipazione di un uomo. Il modo in cui due donne potessero essere collegate eroticamente era sconcertante. Eppure, nonostante questa controversia, Saffo era rispettato come scrittore. Platone si riferiva a lei come alla decima musa. Alcuni dei suoi scritti sono sopravvissuti. Ancora oggi usiamo il termine lesbica per riferirci alle donne che amano le donne a causa della vita di Saffo. 

Nello studio della storia della lesbica, spesso iniziamo con Saffo, perché è la prima lesbica di cui abbiamo documentazione esistente. Certo, ci sono sempre state donne amanti delle donne in tutte le culture e in tutte le epoche.  

Non è chiaro quando la parola "lesbica" sia stata usata per la prima volta per descrivere le donne che amano altre donne, ma il primo utilizzo può essere fatto risalire al 1800. È entrato in uso popolare nell'era femminista lesbica degli anni '1960 e '1970.

Prima che la parola lesbica guadagnasse popolarità, le donne che amavano altre donne venivano spesso chiamate "saffico" o il loro amore definito "saffismo". Ancora una volta, questi termini risalgono al poeta Saffo. Questo termine era particolarmente popolare all'inizio del XX secolo, prima che lesbica fosse un termine comune usato per riferirsi alle donne gay. 

Ecco alcuni frammenti di tre poesie di Saffo:

Impressionati dal suo splendore 

Impressionati dal suo splendore 
stelle vicino all'adorabile 
la luna copre i propri 
volti luminosi 
quando lei 
è più rotondo e luminoso 
terra con il suo argento

Non serve a niente mamma cara

È inutile

Madre cara, io

non posso finire il mio

tessitura

Potresti

incolpare Afrodite

morbida com'è

ha quasi

mi ha ucciso con

amore per quel ragazzo

Una ragazza   

                                I

Come la dolce mela che arrossisce sul ramo più alto,

In cima al ramoscello più in alto, che i plucker hanno dimenticato, in qualche modo,

Non dimenticarlo, no; ma non l'ho capito, perché nessuno poteva ottenerlo fino ad ora.

                               II

Come il fiore di giacinto selvatico che si trova sulle colline,

Che i piedi di passaggio dei pastori per sempre lacerano e feriscono,

Fino a quando il fiore viola non sarà calpestato nel terreno.