Qual è la vera origine della parola “picnic”?

Un messaggio virale che circola dal 1999 sostiene che la parola "picnic" abbia avuto origine da gite familiari del sud durante le quali i bianchi linciavano gli afroamericani. Questa etimologia popolare è una voce online, che è palesemente falsa.

Email di esempio

Ecco un esempio di messaggio di posta elettronica del 19 aprile 1999:

Oggetto: FW: "PICNIC" Questa e-mail ti arriva come un annuncio di servizio pubblico e come informazione sotto forma di un fatto poco conosciuto sulla storia nera. Queste informazioni si trovano negli archivi afroamericani dello Smithsonian Institute. Sebbene non sia insegnato nelle istituzioni di apprendimento e nella letteratura americana, è noto nella maggior parte dei circoli professionali e della letteratura di storia nera che l'origine del termine "picnic" deriva dagli atti di linciaggio degli afroamericani. ... Qui è dove le persone "fotografano" una persona di colore per linciare e trasformarlo in una riunione di famiglia. Ci sarebbe stata musica e un "picnic". ("Nic" era un termine dispregiativo per una persona di colore.) Scene di questo sono state rappresentate nel film "Rosewood". Per essere sensibili alla razza, dovremmo scegliere di usare la parola "barbecue" o "gita" invece di "picnic". Per favore inoltra questa email a tutti i tuoi familiari e amici e lascia che istruiamo il nostro personale.

La vera origine della parola

Puoi trovare ulteriori informazioni sull'etimologia della parola "picnic" consultando qualsiasi dizionario. Merriam-Webster in linea fornisce la seguente spiegazione: "Origine ed etimologia del picnic: tedesco o francese; Picknick tedesco, dal francese pique-nique".

Take Our Word for It, una rivista online che descrive in dettaglio l'origine delle parole, fornisce maggiori dettagli: 

"Picnic è stato preso in prestito dal francese piquenique, una parola che sembra aver avuto origine intorno alla fine del XVII secolo. Non è chiaro da dove provenga, ma una teoria è che si basasse sul verbo piquer 'pick, peck' ( fonte del plettro inglese), con la rima nique forse aggiunta a metà reminiscenza dell'obsoleto nique "inezie". In origine la parola indicava una sorta di festa alla quale tutti portavano del cibo; la nozione di "pasto all'aperto" non è emersa fino al XIX secolo ".

Parola francese del XVII secolo

Altre fonti concordano: "Picnic è nato come una parola francese del XVII secolo: non era nemmeno vicino ad essere un'invenzione americana", dice il sito Snopes. "Un'edizione del 17 di Origines de la Langue Françoise de Ménage menziona 'piquenique' come di origine recente e segna la prima apparizione della parola in stampa."

La parola è stata probabilmente inventata unendo la forma comune del verbo "piquer" (che significa "prendere" o "beccare") con "nique", forse un termine germanico che significa "cosa senza valore" o semplicemente una sillaba in rima senza senso coniata a si adatta alla prima metà del trimestre, afferma il sito web.

Un picnic è un evento tranquillo e rilassante, "un'escursione o una gita in cui i partecipanti portano del cibo con sé e condividono un pasto all'aria aperta", afferma dictionary.com, che concorda con le altre fonti sull'etimologia del termine e mostra persino un utile mappa dei paesi in cui la parola ha avuto origine. Il linciaggio degli afroamericani da parte dei bianchi è un orrore innegabile, e questo debole tentativo di umorismo serve solo a sminuire la serietà della sua storia.