Perché ai funerali si suonano le cornamuse

Negli Stati Uniti, le cornamuse vengono spesso suonate ai funerali di agenti di polizia, vigili del fuoco, soldati e altri dipendenti statali. Lo strumento ha un suono particolarmente triste che lo rende perfetto per "Amazing Grace" e altri inni, ma non è l'unico motivo per cui viene utilizzato.

Tradizioni celtiche

La storia delle cornamuse funebri è abbastanza semplice (anche se molto triste). Nelle culture celtiche tradizionali, comprese le culture irlandese e scozzese, le cornamuse erano una parte importante dei tradizionali matrimoni, funerali e celebrazioni. Dopo la grande carestia di patate della metà degli anni 1840, gli immigrati irlandesi arrivarono negli Stati Uniti in gran numero. Tuttavia, non furono trattati molto calorosamente. A causa del razzismo e della xenofobia, a molti irlandesi non è stato permesso di candidarsi per determinati lavori. Il sentimento anti-irlandese era così forte che non era raro vedere cartelli che dicevano "Aiuto voluto, nessun irlandese è necessario applicare". Di conseguenza, gli irlandesi erano spesso autorizzati a fare domanda solo per i lavori più pericolosi e difficili, che includevano, all'inizio del 1800, vigile del fuoco e agente di polizia.

Le morti legate al lavoro per vigili del fuoco e poliziotti non erano rare, e quando si verificava una o più di queste morti, la comunità irlandese teneva un tradizionale funerale irlandese, che includeva sempre le lugubri cornamuse. Nel corso degli anni, questa tradizione si è poi diffusa tra i vigili del fuoco e gli agenti di polizia che non erano di origine irlandese, e oggi le cornamuse vengono comunemente suonate ai funerali di una varietà di lavoratori statali.

Cerimonie moderne

Se è una tradizione irlandese, perché vengono usate le cornamuse scozzesi? In breve, è perché le cornamuse scozzesi delle Great Highland sono significativamente più rumorose delle tradizionali pipe irlandesi uilleann, il che le rende ideali per le grandi cerimonie all'aperto. Sebbene sia probabile che entrambi i tipi di pipe siano stati utilizzati ai funerali nel 1800, le cornamuse delle Great Highland sono ora utilizzate quasi universalmente. Le famose canzoni funebri per le cornamuse includono "Amazing Grace", "Danny Boy", "Flowers of the Forest", "Going Home", "My Lagan Love" e "The Mountains of Morne". ("Amazing Grace", forse la canzone funebre più popolare, è stata scritta dal marinaio britannico John Newton dopo che una violenta tempesta ha colpito la sua nave mentre stava navigando vicino alla costa dell'Irlanda.)

I dipartimenti dei vigili del fuoco e della polizia nella maggior parte delle grandi città hanno una brigata speciale - di solito una divisione di un gruppo fraterno irlandese chiamato The Emerald Society - che impara a suonare cornamuse e tamburi allo scopo stesso di onorare i loro compagni caduti. In alcuni luoghi, i civili possono essere membri della banda di flauti e tamburi, ma generalmente i membri sono vigili del fuoco e agenti di polizia attivi o in pensione. In alcune cerimonie i suonatori di cornamusa indossano abiti tradizionali scozzesi o irlandesi, tra cui un kilt e una tunica.

Le cornamuse non sono popolari solo ai funerali tradizionali. Lo strumento è anche una parte importante delle cerimonie militari, specialmente in Inghilterra e nelle ex parti dell'Impero britannico come l'India e l'Australia. Le cornamuse furono rese popolari dai reggimenti scozzesi delle Highland, che suonavano lo strumento durante cerimonie militari, funerali e memoriali. Oggi, le pipe band, composte da suonatori di cornamusa e batteristi, suonano spesso durante le parate e le feste nazionali. Le cornamuse vengono suonate anche in Italia, Ungheria, Turchia e in altre parti del mondo.