Nomi di nonne e nonne nella cultura greca

Il termine greco più comunemente usato per nonna è yia-yia, a volte reso ya-ya. Questi possono anche essere scritti come parole separate: yia yia e ya ya - o senza il trattino - yiayia e yaya. 

Si tratta, ovviamente, di ortografia fonetica o americanizzata poiché la lingua greca utilizza un alfabeto diverso dall'inglese. Ho anche visto yia-yia reso come yiayiah e gigia.

Impara la parola greca per nonno.

Pratiche di denominazione greca e altre tradizioni

Come per molte culture antiche, molte tradizioni greche si stanno estinguendo. È particolarmente probabile che vengano abbandonati dalle famiglie urbane e da coloro che immigrano in altri paesi. Le famiglie greco-americane potrebbero non aderire alle pratiche tradizionali, ma queste tradizioni hanno ancora un impatto.

La tradizione greca vuole che i bambini prendano il nome dai loro nonni. Si prevede che il primo figlio prenderà il nome dal nonno paterno e il secondo dal nonno materno. Lo schema è lo stesso per le figlie, con la prima che prende il nome dalla nonna paterna e la seconda dalla nonna materna. Questo sistema causa una certa confusione nelle famiglie con un gran numero di fratelli, perché i figli di ogni fratello hanno lo stesso nome.

Per questo motivo, e anche a causa della modernizzazione, molti genitori greci e greco-americani hanno modificato questa tradizione di denominazione o l'hanno eliminata del tutto. Un metodo consiste nel dare ai bambini il nome tradizionale come nome, ma un nome univoco come secondo o secondo nome. In questo sistema, il secondo nome diventa il nome con cui il bambino è conosciuto.

Si sa anche che i genitori hanno dato ai bambini il nome di un nonno al battesimo, ma hanno messo un nome diverso sui certificati di nascita. Tradizionalmente, i bambini non vengono chiamati con il loro nome fino a dopo essere stati battezzati, anche se le famiglie greche moderne potrebbero non aderire a questa pratica. Il battesimo avviene durante il primo anno del bambino.

La maggior parte dei nomi greci sono nomi di santi e, nella tradizione del vecchio mondo, i compleanni sono raramente celebrati. Invece i greci celebrano l'onomastico del loro santo. Poiché la chiesa riconosce centinaia di santi, ogni giorno è un onomastico per almeno un santo, a volte di più. Una persona che non prende il nome da un santo può celebrare il giorno di Ognissanti. 

Sebbene la tradizione dell'onomastico possa eclissare i compleanni degli adulti, i compleanni dei bambini sono celebrati con entusiasmo dalla maggior parte delle moderne famiglie greche e greco-americane. 

Valori della famiglia greca

Proprio come i nonni paterni sono onorati per primi nella denominazione, tradizionalmente mantengono anche legami più forti con i loro nipoti. Una pratica antica prevedeva che una giovane coppia dovesse avere la propria casa vicino ai genitori dello sposo e che i nonni paterni dovessero essere coinvolti nella crescita dei nipoti. Questa pratica è contraria a gran parte del mondo, in cui i nonni materni tendono ad essere più vicini ai loro figli e nipoti.

La cultura greca è più omogenea di alcune culture, perché la religione prevalente è la greco-ortodossa. Anche i greci che non osservano tendono ad avere un grande rispetto per la pratica religiosa. L'ideale in molte famiglie greche è che i figli adulti sposino altri greci e abbiano grandi matrimoni in chiesa. Naturalmente, come con altre culture, i bambini non sempre si conformano. 

Un altro concetto greco è che la famiglia è composta da più generazioni e che quelle generazioni dovrebbero avere relazioni armoniose. L'azione di un membro della famiglia si riflette su tutti i membri della famiglia. I membri della famiglia sono spesso in affari insieme, quindi il mantenimento di un buon nome è della massima importanza.

Feste familiari e feste religiose

I greci amano le vacanze. Tutte le generazioni godono di un tavolo festivo carico di piatti deliziosi, che di solito combinano ricette più recenti con i preferiti della famiglia. Le matriarche di famiglia sono ancora responsabili della maggior parte della preparazione del cibo.

Il Natale viene celebrato per 12 giorni e termina il 6 gennaio. Molte famiglie greche hanno adottato il tacchino come piatto principale, anche se un tavolo festivo ha spesso diversi piatti di carne. Zuppe, insalate, pane e, naturalmente, olive completano il pasto. Biscotti tradizionali o pasticcini forniscono un finale dolce.

Il carnevale, chiamato Apokries, viene celebrato con banchetti, costumi e coriandoli. Termina il Clean Monday, che tecnicamente inizia la sera precedente con una funzione religiosa. I celebranti chiedono perdono agli altri fedeli in modo che possano iniziare la Quaresima con la coscienza pulita. Nel vero lunedì, che è un giorno festivo in Grecia, la costruzione di aquiloni e il volo degli aquiloni sono attività tradizionali. Si consumano crostacei e altri cibi quaresimali. 

Il sabato prima di Pasqua, il sabato santo, viene celebrato con una funzione religiosa notturna. Poco prima di mezzanotte, tutte le luci nella chiesa vengono spente per simboleggiare l'oscurità della tomba. Il buio finisce a mezzanotte con l'accensione delle candele, il canto di inni, il suono delle campane e gli spettacoli pirotecnici. 

La domenica di Pasqua, che è una festa più importante del Natale nella cultura greca, è tradizionalmente celebrata con l'agnello allo spiedo. Tradizionalmente vengono servite molte altre prelibatezze, come le uova tinte di rosso e il pane dolce intrecciato noto come tsoureki. 

Sebbene i greci abbiano adottato numerose usanze di festa da altri paesi, un movimento recente sta promuovendo un ritorno alle tradizioni greche. Invece dell'usanza ampiamente adottata di decorare gli alberi di Natale, alcuni sono tornati alla più antica tradizione delle barche natalizie. Si tratta di navi a vela in miniatura decorate con luci. I bambini a volte le portano mentre vanno di porta in porta cantando kalanda, o canti natalizi.