“nave in transito elevato”: origine della parola-s?

Potresti aver sentito una storia in cui ci viene detto, e con la faccia seria, che la parola "merda" ha avuto origine come acronimo di "Ship High in Transit" (o "Stow High in Transit"), un presunto nautico frase. 

Ecco un'e-mail a catena che descrive una storia avvincente, ma falsa, sull'etimologia della parola S: 

Nell'Ottocento, le torte di mucca venivano raccolte nella prateria e inscatolate e caricate su navi a vapore per bruciarle al posto della legna. Il legno non era solo difficile da trovare, ma pesante da spostare e immagazzinare. Quando le scatole di torta di mucca erano al sole per giorni a bordo delle navi, avrebbero avuto un cattivo odore. Quindi, quando il letame è stato inscatolato, hanno timbrato l'esterno della scatola, MERDA ... che significa Nave in transito. Quando le persone sono salite a bordo della nave e hanno detto: "Oh, cos'è quell'odore!" È stato detto loro che era una merda.

Per quanto intelligente possa essere, chiunque se ne sia inventato non sa niente di "merda".

In effetti, la parola è molto più antica del 1800, apparendo nella sua prima forma circa 1,000 anni fa come il verbo inglese antico scitan. Ciò è confermato dal lessicografo Hugh Rawson nel suo libro osceno edificante, Wicked Words, dove si osserva inoltre che l'imprecazione è lontanamente correlata a parole come scienza, programma e scudo, che derivano tutte dalla radice indoeuropea skei-, che significa "tagliare" o "dividere". Hai avuto l'idea.

Per la maggior parte della sua storia "sh * t" è stato scritto "sh * te" (e talvolta lo è ancora), ma l'ortografia moderna di quattro lettere della parola può essere trovata in testi risalenti alla metà del 1700. Sicuramente non ha avuto origine come acronimo inventato dai marinai del XIX secolo.

A proposito di questa falsa premessa, Rawson osserva che "sh * t" è stato a lungo oggetto di giochi di parole birichini, molto spesso basati su acronimi inventati dell'ordine di "Ship High in Transit". Per esempio:

Nell'esercito, gli ufficiali che non sono andati a West Point sono stati conosciuti per screditare l'accademia militare come South Hudson Institute of Technology ... E se un angelico bambino di sei anni chiede: "Ti piacerebbe avere un po 'di zucchero Honey Iced Tea? ", Il modo più sicuro è fingere di essere improvvisamente diventato sordo di pietra.

Infine, tutte queste storie ricordano un altro popolare esempio di etimologia popolare che afferma che la parola f (un'altra buona imprecazione di quattro lettere vecchio stile, per tutti gli usi) ha avuto origine come acronimo di "Fornicazione sotto il consenso del re" ( o, in un'altra versione, "For Unlawful Carnal Knowledge").

Basti dire che è tutto CRAP

Fonti e ulteriori letture

  • Merda da WordOrigins.org di David Wilton
  • L'etimologia di alcune oscenità dalla webzine "Take Our Word for It"
  • Wicked Words di Hugh Rawson (New York: Crown Publishing, 1989)