Musica folk e musica country: qual è la differenza?

La musica folk e la musica country suonano molto simili. Puoi riconoscere le stesse melodie e i testi della narrazione mentre ti sposti da un genere all'altro. Ci sono anche molti musicisti che si dilettano in entrambi gli stili.

Tuttavia, c'è una differenza tra i due? In realtà, il confine tra folk e country non è ben definito. Esploriamo cosa li rende contemporaneamente unici e simili.

Cos'è la musica folk?

Prima di tutto, è importante rispondere alla domanda più urgente: cos'è la musica folk?

Non esiste una regola rigida e veloce, ma in generale, "musica folk" si riferisce a uno stile musicale universale all'interno di una comunità. Può essere eseguito da persone che non sono necessariamente musicisti formati, utilizzando qualsiasi strumento disponibile.

Un antenato comune

Sia la musica country che quella folk hanno le loro radici nella tradizione del canto delle storie, in particolare nelle comunità rurali.

Se gli stili musicali hanno antenati, l'antenato comune della musica folk e country sarebbe la famiglia Carter e Jimmie Rodgers. Entrambi erano artisti folk dell'era della depressione che hanno contribuito a rendere popolare la musica rurale tra le persone nelle città. Artisti da Woody Guthrie a Johnny Cash hanno tratto grande influenza da loro (per non parlare del prendere in prestito melodie e allusioni liriche). 

Anche la televisione e la radio hanno contribuito a portare nel mainstream sia la musica folk che quella country-western. La nuova tecnologia ha portato artisti dal sud e dall'ovest al pubblico delle città e dei sobborghi. A quei tempi, entrambi erano una novità per il mainstream americano

Man mano che sono cresciuti e si sono evoluti nel mainstream, entrambi gli stili sono riusciti a mantenere la loro integrità originale nei loro circoli di devoti molto affiatati. Molti tradizionalisti del paese direbbero che il nuovo sound di Nashville non è un vero paese, proprio come molti tradizionalisti folk si arrabbiano per chiamare qualcuno come Jewel un cantante popolare.

Alcuni dei maggiori contributori della musica folk hanno iniziato la loro carriera in quelle che sono state chiamate band "country western". Woody Guthrie, ad esempio, faceva parte del Corn Cobb Trio in Texas prima di forgiare la sua carriera come uno degli artisti folk americani più leggendari.

Si potrebbe sostenere che, prima del revival folk della metà del secolo, il confine tra musica folk e country era sottile e appena visibile.

Quindi qual è la differenza?

La differenza principale è che la musica folk è un termine molto più generale di "musica country".

La musica country è uno stile di musica popolare, così come il rap, la musica celtica, il bluegrass, la musica cajun, i vecchi tempi e il blues. La musica country si è evoluta fuori dalla tradizione della musica folk e continua a influenzarla con il senno di poi.

Tuttavia, gran parte del paese contemporaneo è molto più simile alla musica pop che al folk. La differenza è il coinvolgimento delle grandi imprese nello sviluppo delle carriere delle star del paese. Gli artisti folk occasionalmente trovano la loro strada nella macchina dell'industria musicale tradizionale. Tuttavia, per la maggior parte, la musica folk è un genere sub-aziendale più interessato al coinvolgimento della comunità e al parlare per le persone che alle vendite di dischi e ai consulenti d'immagine.

Una buona analogia è il modo in cui il linguaggio evolve in accenti e termini gergali. Quando un americano si trasferisce a Londra, potrebbe non acquisire un accento inglese, ma prima o poi inizieranno a utilizzare frasi tipiche nelle conversazioni dei londinesi.

Fondamentalmente, la musica country mantiene ancora molti di questi valori casalinghi. Allo stesso tempo, il livello della sua popolarità dominante lo ha portato in una direzione completamente diversa dagli altri stili di musica tradizionale rurale ancora denominati "musica folk".

Gran parte di questo derivava dall'evoluzione del suono di Nashville, più o meno nello stesso periodo in cui la musica folk si concentrava fortemente sulla sua coscienza sociale (metà del XX secolo). Con la crescita di Nashville e l'influenza del suono di Nashville, aumentò anche il braccio dell'industria musicale di Nashville ... da qui la separazione tra country e folk.

Qualcuno può essere un cantante country e un artista folk?

Assolutamente. Molti artisti sono passati avanti e indietro così spesso che sono stati accolti sia da Nashville che dalla più ampia comunità di musica folk / roots.

Emmylou Harris è un ottimo esempio, così come Willie Nelson, Johnny Cash e Mary Chapin Carpenter. Jewel ha iniziato a cantare musica country ed è anche nota per riferirsi a se stessa come cantante popolare tanto spesso quanto come pop star. Brandi Carlile e Lucinda Williams hanno anche cantato musica country, e ora occupano quella zona molto vaga della musica popolare emergente chiamata tipicamente "roots".

In altre parole, non c'è un'enorme differenza tra un cantante country e un cantante folk. Ma la maggior parte delle persone conosce la differenza quando la sente.