Mito sfatato: fa eco il ciarlatano di un’anatra?

In Internet, negli elenchi di curiosità via e-mail, nei feed Twitter di "fatti veri" e nei meme di Facebook, potresti imbatterti nell'affermazione che "il ciarlatano di una papera non fa eco e nessuno sa perché". Non troverai questa affermazione in nessuna rivista scientifica o libro di testo.

La domanda logica è: perché il ciarlatano di una papera non dovrebbe echeggiare? Cosa potrebbe esserci di così unico nel suono che fa un'anatra, e come lo fa, che il ciarlatano è esente dalle leggi fisiche che si applicano a ogni altro suono simile, ad esempio la corteccia di un cane, il miagolio di un gatto, il muggito di una mucca?

La risposta ovvia è: niente. Né chi fa questa affermazione sui ciarlatani delle anatre cerca mai di spiegare come potrebbe essere.

Come sappiamo che questa affermazione non è vera?

Un bel po 'di miti sfondati hanno trovato questa affermazione abbastanza intrigante da ricercarla e / o testarla.

  • Snopes.com ha un lungo articolo che sfata questo mito. Gli autori sottolineano che sarebbe strano per il ciarlatano della papera - e solo il ciarlatano dell'anatra - possedere qualità acustiche così uniche da non produrre eco. Dopotutto, diverse specie di anatre producono suoni ciarlatani diversi, e così fanno maschi e femmine. Sarebbe molto insolito se nessuno di questi vari suoni di anatra producesse un'eco.
  • Gli scienziati del dipartimento di acustica dell'Università di Salford nel Regno Unito si sono presi la briga di testare effettivamente il ciarlatano di un'anatra di nome Daisy. Il ciarlatano dell'anatra, scoprirono, in effetti echeggiava nelle giuste circostanze, come quando l'anatra veniva collocata in una camera di riverbero. La difficoltà, tuttavia, era che il suo ciarlatano era così silenzioso che l'eco, in alcune situazioni, era quasi impercettibile. Gli scienziati hanno anche notato che il ciarlatano è un "suono in dissolvenza", il che rende piuttosto difficile distinguere il ciarlatano stesso dall'eco.
  • Anche il programma televisivo MythBusters ha esaminato questo mito. Ecco cosa hanno scoperto gli investigatori: "Quando è stato esaminato da un esperto di audio, si è riscontrato che l'eco è stato 'inghiottito' dal ciarlatano originale, a causa della struttura acustica molto simile tra il ciarlatano e l'eco. Per questo motivo, potrebbe essere difficile dire dove finisce il ciarlatano e inizia l'eco. "

Perché il ciarlatano di un'anatra potrebbe non essere udibile?

Gli ingegneri acustici hanno dimostrato empiricamente che il ciarlatano di una papera, in effetti, fa eco. Hanno anche azzardato alcune spiegazioni su come potrebbero essere sorte convinzioni contrarie in primo luogo, ad esempio il fatto che le anatre non si trovano tipicamente vicino a superfici che riflettono il suono, o che le anatre cinguettano troppo silenziosamente per generare un udibile eco all'aperto. Entrambe queste speculazioni sono probabilmente vere.

Trevor Cox, uno degli scienziati a Salford, ha detto che in nessuno dei suoi "esperimenti sul campo" poteva "sentire un ciarlatano chiaro e udibile separato dalla chiamata originale". Stava studiando gli uccelli acquatici intorno a vari fiumi, canali e stagni. Cox crede che l'assenza di una superficie riflettente, come un ponte o una scogliera, sia la ragione della mancanza di un'eco udibile.

In ogni caso, utilizzando una camera d'eco e apparecchiature di registrazione standard, gli ingegneri hanno catturato con successo l'eco del ciarlatano di una papera, mettendo a tacere questo mito.