L’origine, la storia e l’invenzione del calcio

Ci sono una serie di convinzioni contrastanti sulla questione di chi ha inventato il calcio. Conosciuto come il calcio nella maggior parte del mondo, è innegabile che questo sia uno degli sport più popolari oggi. Esploriamo come il calcio si è sviluppato e diffuso nel corso degli anni.

Il calcio nell'antichità

Alcuni suggeriscono che la storia del calcio risale al 2500 aC. Durante questo periodo, i greci, gli egiziani e i cinesi sembrano aver partecipato a giochi che coinvolgono palla e piedi.

La maggior parte di questi giochi includeva l'uso di mani, piedi e persino bastoni per controllare una palla. Il gioco romano di Harpastum era un gioco di palla basato sul possesso in cui ciascuna parte tentava di mantenere il possesso di una piccola palla il più a lungo possibile. Gli antichi greci hanno gareggiato in un gioco simile intitolato Episkyros. Entrambe queste attività riflettevano regole più vicine al rugby che al calcio moderno.

Il più rilevante di questi giochi antichi per la nostra moderna "Association Football" è il gioco cinese di Tsu'Chu (Tsu-Chu o Cuju, che significa "calciare il pallone"). Le registrazioni del gioco iniziarono durante la dinastia Han (206 aC – 220 dC) e potrebbe essere stato un esercizio di addestramento per i soldati.

Il gioco cinese di Tsu-Chu o Cuju è riconosciuto come un'antica forma di calcio. Dominio pubblico / Wikimedia Commons 

Tsu'Chu consisteva nel calciare una piccola palla di cuoio in una rete infilata tra due pali di bambù. L'uso delle mani non era consentito, ma un giocatore poteva usare i suoi piedi e altre parti del suo corpo. La principale differenza tra Tsu'Chu e il calcio era l'altezza della porta, che pendeva a circa 30 piedi da terra.

Dall'introduzione di Tsu'Chu in poi, i giochi simili al calcio si sono diffusi in tutto il mondo. Molte culture avevano attività incentrate sull'uso dei piedi, incluso il Kemari giapponese che si gioca ancora oggi. I nativi americani avevano Pahsaherman, gli indigeni australiani interpretavano Marn Grook, e i Moari avevano Ki-o-rahi, solo per citarne alcuni.

La Gran Bretagna è la patria del calcio

Il calcio ha iniziato ad evolversi nell'Europa moderna dal periodo medievale in poi. Da qualche parte intorno al IX secolo, intere città in Inghilterra avrebbero preso a calci la vescica di un maiale da un punto di riferimento all'altro. Il gioco è stato spesso visto come un fastidio ed è stato persino bandito durante alcuni periodi della storia della Gran Bretagna.

Sono state giocate varie forme di quello che oggi è noto come "calcio popolare". Alcuni dei giochi britannici hanno messo l'una contro l'altra due squadre massicce e piuttosto mob. Questi potrebbero estendersi da un'estremità all'altra di una città, con entrambe le squadre che cercano di portare la palla nella porta dell'avversario.

Si dice che spesso le partite ottenessero punteggi bassi. Le regole standard non venivano applicate, quindi quasi tutto era permesso e il gioco spesso diventava piuttosto violento. Il martedì grasso vedeva spesso le partite più importanti dell'anno e la maggior parte delle partite era un grande evento sociale.

Con l'industrializzazione del paese, i limiti di spazio delle città e il minor tempo libero per i lavoratori hanno visto un declino del calcio popolare. Ciò è stato in parte attribuito anche a preoccupazioni legali sulla violenza.

Versioni del calcio popolare sono state giocate anche in Germania, Italia, Francia e altri paesi europei. 

L'emergere del calcio moderno

La codificazione del calcio iniziò nelle scuole pubbliche britanniche all'inizio del XIX secolo. All'interno del sistema scolastico privato il "calcio" era un gioco in cui si usavano le mani durante i periodi di gioco e si permetteva il grappling, ma per il resto si stava formando la forma moderna del calcio.

Sono stati piazzati due goal senza sbarre a ciascuna estremità, sono stati introdotti portieri e tattiche e sono stati messi fuorilegge i contrasti alti. Tuttavia, le regole variavano notevolmente: alcune assomigliavano al gioco del rugby, mentre altre preferivano calci e dribbling. Tuttavia, le restrizioni dello spazio hanno raffreddato il gioco dalle sue origini violente.

Le regole e i regolamenti continuarono ad evolversi in Gran Bretagna e nel 1800 iniziarono ad emergere club di calcio dedicati nelle scuole. Ancora una volta, anche nella sua forma semi-organizzata, le regole si estendevano dal rugby al calcio moderno. I giocatori spesso si inciampavano a vicenda e prendere a calci un avversario negli stinchi era disapprovato solo quando veniva trattenuto.

Nel corso degli anni, le scuole hanno iniziato a giocare le partite l'una contro l'altra. Durante questo periodo i giocatori potevano ancora usare le mani e potevano passare la palla solo all'indietro, come nel rugby.

Nel 1848, le "Regole di Cambridge" furono stabilite all'Università di Cambridge. Mentre questo ha permesso agli studenti di salire di livello man mano che si diplomavano e le squadre di calcio per adulti sono diventate più comuni, i giocatori potevano continuare a gestire la palla. C'era ancora molto da fare per produrre il calcio moderno che vediamo oggi.

La creazione dell'associazione di calcio

La parola calcio deriva da un'abbreviazione della parola associazione. Il suffisso -er era uno slang popolare alla Rugby School e all'Università di Oxford e veniva usato per tutti i tipi di sostantivi abbreviati dai giovani. L'associazione nasce dalla formazione della Federcalcio (FA) il 26 ottobre 1863.

Durante questo incontro, la FA ha tentato di riunire i diversi codici e sistemi utilizzati in tutta la Gran Bretagna per formare un insieme accettato di regole del calcio. Il trasporto della palla è stato vietato, così come le pratiche di calci allo stinco e di inciampare. Ciò ha portato alla partenza del club di Blackheath che ha preferito lo stile di gioco più ruvido del rugby.

Sono rimasti undici club e le regole sono state concordate. Tuttavia, anche nel 1870, un certo numero di regioni in Gran Bretagna continuò a giocare secondo le proprie regole.

Il calcio diventa professionista

Nel corso degli anni, più club si unirono alla FA fino a quando il numero raggiunse 128 entro il 1887. Il paese finalmente ebbe una struttura di regole quasi uniforme.

Nel 1872 fu giocata la prima Coppa della Federcalcio. Si formarono altre divisioni, tra cui la Football League nel 1888 nel nord e nelle Midlands del paese, e furono giocate le prime partite di campionato. 

Secondo le regole della FA, i giocatori devono rimanere dilettanti e non ricevere paga. Questo divenne un problema negli anni 1870 quando alcuni club chiedevano l'ingresso agli spettatori. I giocatori ovviamente non erano contenti e chiedevano un compenso per il loro allenamento e il tempo di gioco. Con la crescita della popolarità di questo sport, aumentarono anche gli spettatori e le entrate. Alla fine, i club decisero di iniziare a pagare e il calcio si trasformò in uno sport professionistico.

Il calcio si diffonde in tutto il mondo

Non ci volle molto perché altri paesi europei adottassero l'amore britannico per il calcio. Le leghe iniziarono a spuntare in tutto il mondo: Paesi Bassi e Danimarca nel 1889, Argentina nel 1893, Cile nel 1895, Svizzera e Belgio nel 1895, Italia nel 1898, Germania e Uruguay nel 1900, Ungheria nel 1901 e Finlandia nel 1907. non fino al 1903 che la Francia formò la loro lega, anche se avevano adottato lo sport britannico molto tempo prima.

La Federazione Internazionale dell'Associazione Calcio (FIFA) è stata costituita a Parigi nel 1904 con sette membri. Questo includeva Belgio, Danimarca, Francia, Paesi Bassi, Spagna, Svezia e Svizzera. La Germania ha annunciato la sua intenzione di aderire lo stesso giorno.

Nel 1930, la prima Coppa del Mondo FIFA si è svolta in Uruguay. All'epoca c'erano 41 membri della FIFA e da allora è rimasta l'apice del calcio mondiale. Oggi vanta oltre 200 iscritti e la Coppa del Mondo è uno dei più grandi eventi dell'anno.

Fonte

FIFA, Storia del calcio

Mike Crocombe è uno scrittore di storia dello sport residente nel Regno Unito.