Leggende metropolitane: rugiada di montagna e numero di spermatozoi

Un po 'scioccante di disinformazione ha catturato i cuori e le menti degli studenti delle scuole superiori e dei college negli ultimi tempi: l'idea che la famosa bevanda analcolica con caffeina Mountain Dew possa essere usata come contraccettivo.

Se le chiacchiere su Internet sono indicative, è opinione diffusa tra le persone che bere Mountain Dew "uccida gli spermatozoi" o, come minimo, abbassi drasticamente il numero di spermatozoi di un maschio. Alcuni temono che possa causare impotenza, mentre altri sembrano considerarlo un metodo di controllo delle nascite economico e facile.

Analisi del mito: la rugiada di montagna uccide lo sperma?

Per non pensare che stiamo scherzando, nel 1999 il Wall Street Journal ha riferito che nell'autunno di quell'anno questo fattoide "ha attraversato il paese dall'Oregon a Washington, DC e dal Texas al Montana". La sua valuta continua a lasciare perplessi i funzionari sanitari, per non parlare di PepsiCo, il produttore della bevanda analcolica presumibilmente spermicida.

"Questo è un mito urbano", afferma Jonathon Harris, responsabile degli affari pubblici dell'azienda. Paragona le persone che credono che Elvis sia ancora vivo e affermano di averlo incontrato in un minimarket - cioè, non solo falso, ma, secondo le parole di Harris, "assurdo, infondato e ridicolo".

I veri credenti attribuiscono le presunte proprietà di uccisione dello sperma della bevanda analcolica al suo contenuto di caffeina relativamente alto (55 mg. Per lattina da 12 once, contro 45.6 mg. In Coca-Cola e 37.2 mg. In Pepsi) e / o alla presenza di un colorante denominato Yellow Dye No.5, ma non c'è nulla nella letteratura scientifica a sostegno di nessuna delle due affermazioni. La FDA ha stabilito molto tempo fa che il colorante giallo n. 5 non rappresenta una minaccia fisiologica per le persone non allergiche e, per quanto riguarda la caffeina, ci sono prove che suggeriscono che effettivamente aumenta la motilità e l'efficacia degli spermatozoi, non il contrario.

Queste idee sbagliate risalgono alla metà degli anni '1990, se non oltre. Variazioni sul tema hanno incluso affermazioni come Mountain Dew "fa sì che i tuoi testicoli si restringano" o "raggrinzisce il tuo pene". Da dove provenissero queste idee non è chiaro, ma fanno eco a storie che risalgono ancora più indietro nel tempo (un decennio o più) sul fatto che alcune società presumibilmente di proprietà del Ku Klux Klan o di altre organizzazioni razziste aggiungono intenzionalmente ingredienti che inducono sterilità agli alimenti e bevande popolari tra gli afroamericani.

Crescita della voce

L'attuale crescita della voce di Dew potrebbe essere in parte dovuta a un aumento della popolarità del prodotto stesso. Secondo i dati compilati da Beverage Digest, al momento della stesura di questo articolo Mountain Dew è la bevanda analcolica in più rapida crescita negli Stati Uniti

Come accennato in precedenza, la diffusione di queste favole tra i giovani ha preoccupato alcuni funzionari sanitari. Lo stato del Wisconsin, per citare un'autorità governativa, ha avvertito i genitori che l'idea che Mountain Dew funzioni come spermicida potrebbe innescare un aumento del numero di gravidanze indesiderate. Marjorie Saltzman, una volontaria di lunga data di Planned Parenthood a Portland, Oregon, ha fatto pressioni su PepsiCo per affrontare la disinformazione attraverso pubblicità o speciali etichette di avvertimento - finora senza successo, dice. Da parte sua, la società afferma di non aver mai ricevuto una richiesta o un reclamo da parte dei consumatori in relazione alla voce.

A suo merito, la PepsiCo ha risposto apertamente alle domande della stampa, ma gli addetti alle pubbliche relazioni della Pepsi farebbero bene a resistere alla tentazione di adottare un atteggiamento sprezzante nei confronti della leggenda metropolitana. Certo, è un "racconto scolastico" senza fondamento in effetti - paragonabile agli avvistamenti di Elvis e simili - ma imbattersi in una pop star morta nel quartiere 7-11 non ha mai, per quanto ne so, ha provocato una gravidanza indesiderata.

Solo perché un'idea è sciocca, ciò non significa che sia innocua.