Le triple kawasaki, motociclette classiche

Quando Kawasaki ha introdotto il suo primo triplo cilindro 2 tempi nel 1968/9, l'H1 Mach 111, ha preso d'assalto il mondo delle moto.

Alla fine degli anni Sessanta, l'industria motociclistica era in uno stato di mutamento. Il mercato era stato a lungo dominato dai nomi famosi; alcuni, come Harley Davidson, Triumph e Norton, erano in circolazione dall'inizio del 1900. Per le prestazioni, queste aziende avevano prodotto 4 tempi di capacità medio-grande. Ma, come per la scena motociclistica internazionale, il 2 tempi più piccolo, più leggero, aveva sorpreso i grandi produttori e stava prendendo il sopravvento.

Se i costruttori affermati sono rimasti sorpresi dalla velocità dei nuovi 2 tempi, come il bicilindrico parallelo Yamaha R3 350 cc, sono rimasti completamente accecati dalle triple Kawasaki. Per le prestazioni della bici da strada, l'H1 non aveva rivali; almeno per quanto riguarda l'accelerazione. Tuttavia, sebbene l'H1 potesse completare il ¼ di miglio in 12.96 secondi con una velocità terminale di 100.7 mph, la sua manovrabilità e i freni erano inferiori alle macchine dei concorrenti.

Le caratteristiche uniche sulle prime macchine H1 includevano CDI (accensione a scarica di condensatori) e tre sistemi di scarico separati. La disposizione dei silenziatori ricordava quella delle MV Agusta 3 cilindri da Gran Premio dell'epoca, anche se sul lato opposto della moto.

Il h2 mach 1v

Dopo il successo della versione da 500 cc, Kawasaki ha rilasciato una gamma di triple nel 1972, tra cui la S1 Mach 1 (250 cc), la S2 Mach 11 (350 cc) e una versione da 750 cc, la H2 Mach 1V , per completare la 500 cc H1.

Sebbene l'H1 e l'H2 fossero rinomati per l'accelerazione, divennero anche famosi per le loro scarse caratteristiche di manovrabilità. La maneggevolezza di questa moto era così grave che divenne nota come la vedova maker (non un soprannome che Kawasaki voleva per una delle loro macchine!).

Uno dei problemi con la manovrabilità su H1 e H2 era la loro tendenza a tirare le impennate. Queste macchine non solo potevano accelerare facilmente le ruote anteriori in aria, ma potevano farlo facilmente viaggiando a oltre 100 mph! Pochi piloti sono stati in grado di gestire questo fenomeno, soprattutto alle alte velocità, con il risultato che molti motociclisti si sono infortunati (o peggio) su queste moto. Il risultato netto è stato che i premi assicurativi per il primo semestre e il secondo semestre hanno iniziato ad aumentare notevolmente, il che ha influito sulle vendite.

Successo in gara

Per promuovere le proprie moto da strada, Kawasaki ha partecipato a varie gare motociclistiche nazionali e internazionali. Le squadre erano generalmente supportate dai loro distributori nazionali. Un paese in particolare con una forte eredità sportiva è stato il Regno Unito. Con il supporto di Kawasaki Motors UK., I piloti Mick Grant e Barry Ditchburn si sono piazzati primo e secondo nella prestigiosa serie Superbike del Regno Unito MCN (Motor Cycle News) nel 1975 utilizzando la versione da corsa della moto H2 750 cc.

Durante gli anni '70, i produttori di motociclette subivano una crescente pressione da parte di vari governi per ridurre le emissioni delle loro motociclette. Queste pressioni alla fine hanno portato alla sospensione della produzione dei 2 tempi dalla maggior parte dei produttori.

Negli Stati Uniti, il KH 500 (uno sviluppo dell'originale H1) fu messo in vendita per l'ultimo anno nel 1976. Il modello finale fu codificato A8. Tuttavia, il KH 250 è stato venduto fino al 1977 (modello B2) e il KH400 fino al 1978 (modello A5). In Europa, la serie KH di macchine da 250 e 400 cc era disponibile fino al 1980.

Bici da collezione popolare

Oggi le Kawasaki a tre cilindri sono molto apprezzate dai collezionisti. I prezzi variano notevolmente a seconda della rarità di un particolare modello. Ad esempio, un H1969 1 Mach 500 del 111 in eccellenti condizioni originali è valutato intorno ai $ 10,000; mentre un KH500 (modello A8) del 1976 è valutato $ 5,000.

Per i restauratori, le parti per la Kawasaki sono relativamente facili da trovare. Ci sono anche alcune concessionarie private specializzate nelle moto a tre cilindri. Inoltre, ci sono una serie di siti web dedicati alle triple Kawasaki.