Le slot e gli slotback: nomi divertenti, termini calcistici importanti

Lo slot è uno spazio nella linea tra i linemen offensivi esterni (tackle) e il giocatore posizionato più vicino alla linea laterale (ricevitore largo). L'area è solitamente occupata da un ricevitore wide, running back o tight end. I giocatori che si allineano nello slot sono indicati come slotback o ricevitori di slot. La posizione è simile a quella di un ricevitore largo, ma condivide anche molti tratti simili a quella di un running back. Un ricevitore di slot si allinea vicino alla linea offensiva e di solito leggermente dietro la linea di scrimmage.

L'area nota come slot è più comunemente utilizzata per creare formazioni offensive che impiegano più potenziali ricevitori di palla sullo stesso lato del campo.

Difficile sulle difese

Le formazioni che utilizzano un ricevitore slot possono essere difficili da coprire per le difese, poiché le costringe a regolare la loro difesa stabilita per proteggere un giocatore aggiuntivo. Ciò potrebbe costringere la difesa a spostare il proprio personale introducendo schienali difensivi extra, o semplicemente cambiando la loro formazione attuale per tenere conto del ricevitore dello slot. Il ricevitore dello slot può creare disallineamenti verso il basso e quindi possedere un grande potenziale di gioco. Avere più ricevitori sullo stesso lato del campo può anche essere fonte di confusione per una difesa, poiché i cornerback e le sicurezze devono comunicare ulteriormente riguardo agli incarichi.  

Dimensioni e velocità

Tradizionalmente, i ricevitori a slot sono più piccoli, più veloci e più agili dei tradizionali ricevitori larghi che si allineano all'esterno della formazione. Di solito percorrono percorsi brevi e veloci fino al centro del campo e cercano di generare discrepanze contro i linebacker che potrebbero non essere abbastanza veloci da tenere il passo con loro in campo aperto.

Ruolo

Un ricevitore di slot ha diverse responsabilità potenziali diverse. La responsabilità principale di un ricevitore di slot è di fungere da ricevitore di uscita per il quarterback. Alcuni giochi sono specificatamente disegnati per i ricevitori di slot per prendere la palla e far succedere qualcosa con essa in campo aperto. Altre volte, i ricevitori di slot servono come check-down per il quarterback, se altri percorsi più profondi sono ben coperti dalla difesa. I passaggi ai ricevitori di slot sono generalmente brevi. In alcune situazioni, il giocatore nello slot sarà il destinatario di un handoff.

Altre volte, i ricevitori di slot vengono utilizzati per bloccare i difensori e proteggere il quarterback. Spesso è compito di un giocatore di slot raccogliere e bloccare linemen difensivi che hanno sfondato la linea di scrimmage per impedire loro di licenziare il quarterback.

Quando un attacco utilizza uno slotback, spesso è al posto di un tight end o di un terzino, poiché una squadra può avere solo undici giocatori in campo alla volta e sette dei giocatori devono essere in linea di scrimmage. Gli slotback sono considerati ricevitori larghi sui grafici di profondità della squadra e possono essere utilizzati come ricevitori ampi in determinate situazioni.