La vera storia dell’inventore del reggiseno

Commemorata in canzoni popolari, curiosità e racconti ammonitori, la tortuosa storia di Otto Titzling e l'invenzione del reggiseno moderno hanno una lezione da insegnare a tutti noi, anche se non necessariamente quella che ci si potrebbe aspettare.

"L'inventore del moderno indumento della fondazione che noi donne indossiamo oggi era uno scienziato tedesco e amante dell'opera di nome Otto Titsling! Questa è una storia vera ..."
- "Otto Titsling", testi di Bette Midler

Secondo la storia, Otto Titzling, un immigrato tedesco che viveva a New York City intorno al 1912, era impiegato in una fabbrica di indumenti intimi da donna quando incontrò un'aspirante cantante d'opera di nome Swanhilda Olafsen. La signorina Olafsen, una donna prosperosa a detta di tutti, si è lamentata con Titzling che i corsetti standard in uso all'epoca non solo erano scomodi da indossare ma non erano in grado di fornire un supporto adeguato dove contava di più.

Titzling ha accettato la sfida e, con l'aiuto del suo fidato assistente, ha iniziato a inventare un nuovo tipo di indumento intimo progettato specificamente per soddisfare le esigenze della donna moderna. La "cavezza sul petto" da lui progettata si è rivelata una brillante innovazione e un successo commerciale; tuttavia, si dice che abbia trascurato di richiedere un brevetto.

Otto Titzling vs. philippe de brassiere

Entra lo sgargiante stilista di origine francese Philippe de Brassiere, che iniziò a strappare i disegni di Otto Titzling e produrre prodotti concorrenti all'inizio degli anni '1930. Titzling ha citato in giudizio de Brassiere per violazione di brevetto, presumibilmente di fronte a una "sfilata di moda" in un'aula di tribunale in cui modelli dal vivo sfilavano davanti al giudice indossando i prototipi di ciascun designer. Alla fine, Titzling perse la causa, non solo in tribunale ma in tribunale dell'opinione pubblica, dove de Brassiere, con il suo talento per l'autopromozione, riuscì a cementare nella mente del pubblico un legame duraturo tra il prodotto e il suo nome. Ci viene detto che Titzling è morto senza un soldo e non apprezzato.

Sarebbe tutto molto interessante se fosse vero. In realtà, un autore canadese di nome Wallace Reyburn ha inventato questo racconto per la sua "storia" completamente satirica del reggiseno pubblicata nel 1972, Bust-Up: The Uplifting Tale of Otto Titzling and the Development of the Bra.

Secondo gli etimologi, il sostantivo brassiere non deriva dal cognome di qualcuno, ma dal francese antico braciere, che significa, letteralmente, "guardia del braccio". Il primo uso documentato del reggiseno nel suo senso moderno si è verificato nel 1907, almeno 20 anni prima che M. Philippe de Brassiere prestasse il suo nome all'indumento intimo in questione.

La vera origine del reggiseno

In gran parte della storia documentata, le donne hanno indossato indumenti speciali per coprire, sostenere o migliorare il loro seno, in particolare il corsetto, che era popolare dal Rinascimento in poi ma che iniziò a perdere il favore intorno alla fine del secolo scorso quando le donne arrivarono a trovarlo è eccessivamente restrittivo. Fu allora che iniziarono ad emergere alternative come il "sostenitore del seno" di Marie Tucek, brevettato nel 1893, che consisteva in una tasca separata per ogni seno tenuto in posizione da spallacci flessibili.

Il primo prodotto effettivamente brevettato con il nome di reggiseno è stato inventato nel 1913 da Mary Phelps Jacob, una mondana di New York. Ha avuto l'idea dopo aver provato un vestito trasparente nuovo di zecca sopra il suo vecchio corsetto con osso di balena, il cui risultato ha trovato spaventoso. Usando due fazzoletti di seta e un nastro rosa, ha improvvisato il precursore di quello che alla fine sarebbe stato commercializzato come il "reggiseno senza schienale".

Dopo alcuni anni, Jacob (alias "Caresse Crosby") ha venduto il brevetto alla Warner Brothers Corset Company, che, con una varietà di marchi noti collettivamente come Warnaco Group, è ancora un produttore leader di reggiseni (e molti altri tipi di indumenti) fino ad oggi.