La storia dell’opera di Bellini, norma sinossi

Scritto dal compositore italiano di epoca romantica Vincenzo Bellini nella primavera del 1831 e presentato per la prima volta alla Scala di Milano nel dicembre dello stesso anno, "Norma" è una tragedia in due atti che si svolge nella Gallia del 50 aC. Presenta le lunghe melodie tipiche di Bellini ed è considerato un capolavoro del genere del belcanto, che è definito da uno stile di canto altamente espressivo.

"Norma" contiene anche una delle più grandi arie per soprano di tutti i tempi, "Casta diva". In quanto tale, l'opera è considerata un ruolo determinante per i soprani operistici, tra cui Maria Callas, il cui debutto come Norma nel 1952 al Covent Garden è considerato da molti appassionati di opera una delle migliori interpretazioni del ruolo fino ad oggi. 

Atto 1: un raduno di druidi

In un bosco sacro situato nel profondo di una foresta, un certo numero di druidi si radunano intorno a un altare per pregare per ottenere forza contro gli eserciti romani occupanti. Il sommo sacerdote, Oroveso, li guida nella loro preghiera. Completato il rituale, i Druidi lasciano la foresta. Qualche istante dopo, Pollione, il proconsole romano, arriva con il suo centurione, Flavious, e gli dice che non ama più la figlia di Oroveso, Norma, anche se lei ha rotto il suo voto di castità con lui e gli diede due figli. Pollione si è invece innamorato di una delle sacerdotesse vergini del tempio, Adalgisa.

Quando il sacro strumento di bronzo che chiama i Druidi al tempio boscoso viene suonato, i romani si allontanano rapidamente. I Druidi di ritorno implorano Norma di supportarli nel loro piano di combattere i Romani, ma lei dice loro che ora non è il momento della guerra. Invece, canta una preghiera per la pace, nella forma dell'aria "Casta diva", alla "dea della luna casta", sperando di prolungare la vita di Pollione dopo aver avuto visioni della sconfitta dei romani. Quando Norma se ne va, Adalgisa, che stava pregando sotto l'altare, sale a pregare per avere la forza di resistere alle avances di Pollione. Quando arriva, tuttavia, lei cede alla sua richiesta e accetta di recarsi a Roma con lui il giorno successivo in modo che possano sposarsi.

Una volta nella sua camera da letto, Norma confida alla sua serva di temere che Pollione ami un'altra donna e che il giorno dopo stiano fuggendo a Roma, ma non ha idea di chi possa essere questa donna. Adalgisa arriva con il cuore pesante, in cerca di guida da Norma. Adalgisa dice a Norma di essere stata infedele ai loro dei perché ha dato il suo amore a un romano. Norma, ricordando il proprio peccato, sta per perdonare l'amica, finché Pollione non arriva in cerca di Adalgisa. L'amore di Norma si trasforma rapidamente in rabbia e Adalgisa si rende conto di cosa è successo. Ignara del rapporto che era esistito tra Norma e Pollione, Adalgisa rifiuta di andare via con il suo amante a causa della sua estrema fedeltà a Norma.

Atto 2: la norma cambia idea

Camminando accanto ai letti dei suoi figli piccoli quella sera tardi, Norma è sopraffatta dall'urgenza di ucciderli in modo che Pollione non possa mai averli. Tuttavia, l'amore di Norma per loro è troppo forte, e così chiama Adalgisa per portarli a Pollione. Rinuncerà al suo amore in modo che Adalgisa possa sposarlo e crescere i figli di Norma come suoi. Adalgisa rifiuta, e invece dice a Norma che parlerà con Pollione per conto di Norma e lo convincerà a tornare da Norma. Norma è commossa dalla gentilezza di Adalgisa e la manda via per il compito.

Tornato al sacro altare, Oroveso annuncia ai Druidi riuniti attorno all'altare che Pollione è stato sostituito da un nuovo leader, che è molto più crudele, e che dovrebbero astenersi dal ribellarsi per ora per dare loro più tempo per pianificare il loro prossimo battaglia. Nel frattempo, Norma è arrivata e attende il ritorno di Adalgisa. Quando finalmente Adalgisa si presenta, porta una brutta notizia: il suo tentativo di convincere Pollione a tornare da Norma non ha avuto successo.

Piena di rabbia, Norma si avvicina all'altare e chiama alla guerra contro i romani. I soldati cantano insieme a lei, pronti a combattere. Oroveso richiede una vita da sacrificare in modo che i loro dei garantiscano loro la vittoria. All'improvviso, le guardie druide interrompono Oroveso. Hanno catturato Pollione dissacrando il loro tempio. Oroveso dichiara Pollione come sacrificio, ma Norma si ferma. Mettendo da parte il suo ex amante, gli dice che può avere la sua libertà fintanto che rinuncia al suo amore per Adalgisa e torna da lei invece. Pollione rifiuta la sua offerta. Per la disperazione, Norma confessa i suoi peccati a suo padre di fronte a tutti i druidi e si offre come sacrificio. Pollione non riesce a credere alla benevolenza di Norma e di conseguenza si innamora di nuovo di lei. Si precipita all'altare e prende posto al suo fianco sulla pira sacrificale, dove vengono entrambi avvolti dalle fiamme.