La storia delle palle da biliardo e di cosa sono fatte

Se hai mai giocato a biliardo o biliardo, potresti esserti chiesto di cosa sono fatte le palle. Le persone hanno praticato varianti del biliardo e altri sport con la stecca almeno dal XVI secolo. E mentre il gioco è cambiato radicalmente nel tempo, è stato solo negli anni '16 che si sono evolute anche le palle da biliardo. Prima di allora, le palline erano di legno o avorio.

Le radici del biliardo e delle palle da biliardo

Gli storici non possono dire con certezza quando fu giocata la prima partita di biliardo o pocket billiard. I documenti descrivono una partita sul prato giocata dalla nobiltà francese nel 1340 che era come un misto di biliardo e croquet. All'inizio del 1700, il gioco si era evoluto notevolmente, sebbene rimase in gran parte all'inseguimento della nobiltà francese e britannica. Il biliardo era ormai un gioco al coperto giocato su un tavolo, usando le stecche per far cadere le palline nelle tasche del tavolo.

Le prime palle da biliardo erano fatte di legno, che era abbastanza economico da produrre. Ma quando gli europei iniziarono a colonizzare l'Africa e l'Asia, svilupparono un gusto per i materiali esotici provenienti da terre straniere. L'Irovy dalle zanne di elefante divenne popolare tra le classi superiori del XVII secolo come un modo per mostrare la propria ricchezza in modo evidente, sia modellato in un bastone da passeggio, i tasti di un pianoforte o le palle di un tavolo da biliardo.

Gli "avori", come venivano talvolta chiamati, erano molto più belli delle palle da biliardo di legno e molto più esclusivi, soprattutto nel XVII secolo. Ma non erano indistruttibili. Le palle da biliardo avorio tendevano a ingiallire con l'età e tendevano a rompersi in climi umidi o se colpite con forza eccessiva. Poiché la piscina ha continuato a crescere in popolarità durante la prima metà del 17, la domanda di zanne ha iniziato a minacciare seriamente le popolazioni di elefanti in Africa e in Asia.

Un nuovo tipo di palla da biliardo

Nel 1869, con la popolarità dell'arrampicata in piscina insieme al costo dell'avorio, il produttore di tavoli da biliardo Phelan e Collender decisero di sfidare i propri clienti offrendo $ 10,000 a chiunque potesse inventare una palla da biliardo non avorio. L'annuncio ha attirato l'attenzione di John Wesley Hyatt, un inventore di Albany, NY

Hyatt ha combinato la canfora con alcol e nitrocellulosa, modellandola in una forma sferica sotto pressione estrema. Il prodotto finito non ha vinto a Hyatt il premio di $ 10,000, ma la sua creazione è considerata una delle prime plastiche sintetiche. Negli anni successivi, avrebbe continuato a perfezionare le palle da biliardo in celluloide, ma rimase un cattivo sostituto dell'avorio perché non era neanche lontanamente resistente. Quel che è peggio, la nitrocellulosa non era una sostanza particolarmente stabile e in rare occasioni, secondo Hyatt, le palline da biliardo esplodevano colpite con forza.

Nel 1907, il chimico americano Phelan Leo Baekeland inventò una nuova sostanza simile alla plastica chiamata bachelite. A differenza delle palle da biliardo di Hyatt, le palline in bachelite erano resistenti, facili da produrre e non correvano il rischio di far saltare in aria il gioco. Verso la metà degli anni '1920, la maggior parte delle palle da biliardo veniva prodotta in bachelite. Le palline da biliardo odierne sono solitamente realizzate con resine acriliche o plastiche, che sono estremamente resistenti e possono essere fresate secondo standard rigorosi.

fonti

  • Ferro, Shauncey. "Le prime palle da biliardo in plastica esplose regolarmente". MentalFloss.com. 21 maggio 2015.
  • Scrittori del personale di History Channel. "Storia di Snooker e Pool." History.co.uk. Accesso 26 marzo 2018.
  • Marte, romano. "Come le sale da biliardo un tempo popolari hanno inaugurato l'era della plastica". Slate.com. 13 maggio 2015.