La storia della musica folk americana

La musica folk americana non ha un'origine precisa da nominare perché è nata organicamente da una tradizione comune più che per divertimento o profitto. Ci sono canzoni popolari che risalgono a tanto tempo fa da poter essere considerate storie orali. Certamente, in America, le canzoni di cantanti folk americani tradizionali come Leadbelly e Woody Guthrie raccontano storie che spesso non compaiono nemmeno nei libri di storia.

Fin dalle sue origini, la musica popolare è stata la musica della classe operaia. È incentrato sulla comunità e raramente ha avuto successo commerciale. Per definizione, è qualcosa che chiunque può capire e in cui tutti sono invitati a partecipare. Le canzoni popolari spaziano per argomenti dalla guerra, al lavoro, ai diritti civili e alle difficoltà economiche fino alle sciocchezze, alla satira e, naturalmente, alle canzoni d'amore.

Dall'inizio della storia americana, la musica folk è apparsa nei momenti in cui le persone ne avevano più bisogno. Le prime canzoni popolari nacquero dai campi di schiavi come spiritual come "Down by the Riverside" e "We Shall Overcome". Queste sono canzoni sulla lotta e le difficoltà, ma sono anche piene di speranza. Derivano dal bisogno della lavoratrice di andare in un posto nel suo cervello dove sapeva che c'era di più nel mondo delle difficoltà che stava affrontando in quel momento.

Trovare un terreno comune attraverso la musica

Il 20 ° secolo ha riportato la musica popolare nella psiche americana mentre i lavoratori lottavano e si battevano per le leggi sul lavoro minorile e la giornata lavorativa di otto ore. Lavoratori e cantanti folk si sono riuniti nelle chiese, nei salotti e nelle sale sindacali e hanno imparato canzoni che li hanno aiutati a far fronte al loro difficile ambiente di lavoro. Joe Hill è stato uno dei primi cantautori folk e agitatore sindacale. Le sue canzoni adattarono le melodie degli inni battisti sostituendo le parole con versi sulle lotte lavorative in corso. Da allora queste melodie sono state cantate durante gli scioperi dei lavoratori e nelle sale sindacali.

Negli anni '1930, la musica folk conobbe una rinascita quando il mercato azionario crollò e gli operai di tutto il mondo furono sfollati, in cerca di lavoro. Una serie di siccità e tempeste di sabbia ha incoraggiato gli agricoltori a lasciare la regione di Dust Bowl e a mantenere le promesse in California e nello Stato di New York. Queste comunità sono state trovate in vagoni merci e campi nella giungla, mentre i lavoratori cercavano di farsi strada da un lavoro all'altro.

Woody Guthrie era uno di quei lavoratori che si sono diretti in California in cerca di un lavoro retribuito. Woody scrisse centinaia di canzoni tra gli anni '1930 e la sua morte nel 1967 di Huntington's Chorea.

Negli anni '1940, il bluegrass iniziò ad evolversi come genere distinto con grandi come Bill Monroe e Blue Grass Boys, che diedero vita alla leggenda del banjo Earl Scruggs e al chitarrista Lester Flatt, così come Del McCoury e altri.

Una nuova generazione di canzoni popolari

Negli anni '60, ancora una volta, l'operaio americano si trovò in una lotta. Questa volta, la preoccupazione principale non erano salari o benefici, ma i diritti civili e la guerra in Vietnam. I cantanti folk americani si sono riuniti nei caffè e negli hootenannies a San Francisco e New York. Raccolsero l'eredità di Woody Guthrie e altri, cantando canzoni sulle preoccupazioni della giornata. Da questa comunità sono sorte le superstar del Folk Rock tra cui Bob Dylan, Joni Mitchell e Joan Baez. Il loro lavoro si è occupato di tutto, dall'amore e la guerra al lavoro e al gioco. Il risveglio popolare degli anni '1960 offrì commenti politici mentre articolava una potente promessa di cambiamento.

Negli anni '1970, la musica popolare aveva iniziato a svanire in secondo piano, quando gli Stati Uniti si ritirarono dal Vietnam e il Movimento per i diritti civili vide i suoi maggiori trionfi. Per tutto il decennio, i cantanti folk hanno continuato a perseverare. James Taylor, Jim Croce, Cat Stevens e altri hanno scritto canzoni sulle relazioni, la religione e il clima politico in continua evoluzione.

Negli anni '1980, i cantanti folk si sono concentrati sull'economia guidata da Reagan e sull'economia a cascata. A New York, il Fast Folk Café ha aperto e ha generato artisti del calibro di Suzanne Vega, Michelle Shocked e John Gorka.

Il meglio deve ancora venire

Oggi, la musica popolare americana ha ricominciato a gonfiarsi mentre la classe operaia si trova in una posizione di recessione economica e il cambiamento sociale sta sorgendo per tutti, dalla classe media e lavoratrice alle persone LGBT, agli immigrati e ad altri che lottano per l'uguaglianza. Mentre sono emerse preoccupazioni per i diritti civili dei lavoratori LGBT e per i disordini in tutto il Medio Oriente, i cantanti folk di New York, Boston, Austin, Seattle e dell'Appalachia sono emersi con un approccio nuovo e innovativo alla musica tradizionale.

Il movimento dei paesi alternativi che ha raggiunto il culmine negli anni '1990 ha lasciato il posto a un'impennata americana. Una nuova generazione di band bluegrass ha cambiato rotta con l'idea di new grass e bluegrass progressivo, aggiungendo elementi di jazz e musica classica al mix, attraverso artisti come i Punch Brothers, Sarah Jarosz, Joy Kills Sorrow e molti altri che hanno riversato fuori della scena musicale acustica del New England e di New York. La scena indie-rock dei primi anni 2000 ha rimodellato la musica acustica in qualcosa a cui le persone si riferiscono ora come "indie folk" o "radici indie", che è fondamentalmente una miscela di indie-rock e elementi di canzoni tradizionali e strumenti acustici. I gruppi stimolati dalla popolarità dei Mumford & Sons e dei Lumineers stanno spuntando in tutta la scena musicale mainstream. 

I festival folcloristici prosperano anche con il pubblico più giovane che si unisce alla generazione dei loro genitori nel celebrare cantautori / cantautori folk come variante come Kris Kristofferson, Dar Williams, Shovels + Rope e Carolina Chocolate Drops.

Etichette folk come Red House e Lost Highway stanno spuntando in tutto il paese e gli artisti emergenti stanno attraversando le Interstate americane per cantare le loro canzoni nei bar, nei club, nei caffè, nelle Chiese universaliste unitarie, alle manifestazioni per la pace e ai concerti in casa.

Con la costante evoluzione della socioeconomia in America e nel mondo, la musica folk continuerà sicuramente a fornire uno sbocco alle comunità per unirsi al commento sociale.