La storia dei video neri in onda su mtv

Quando MTV è stato lanciato nel 1981, gli spettatori hanno faticato a trovare video con artisti neri. La rete metteva in mostra con tanta parsimonia gli afroamericani nei suoi primi giorni che Rick James e David Bowie lo presero pubblicamente all'ordine del giorno. Nonostante l'abbraccio del canale di musicisti neri come Beyonce, Jay-Z e Kanye West oggi, non si può negare la storia rocciosa di MTV con la musica nera.

Allora, come è passata MTV dal chiudere fuori i musicisti afroamericani all'inizio degli anni '1980 a mettere regolarmente in luce i loro contributi decenni dopo? Una breve cronologia dei progressi del canale riguardo alla razza aiuta a rispondere a questa domanda.

Mtv ha escluso i video neri? 

Quando MTV ha debuttato il 1 agosto 1981, almeno una faccia nera sulla rete era un pilastro. Apparteneva a JJ Jackson, l'unico afroamericano nel roster di video fantini di MTV, o VJ come sono diventati noti.

Nonostante la presenza di Jackson su MTV fino al 1986, la rete ha dovuto affrontare accuse di razzismo per aver concesso poco tempo di trasmissione ai video con persone di colore. I dirigenti di MTV hanno negato che il razzismo fosse alla radice del "blackout" della rete, affermando che gli artisti neri hanno ricevuto poche trasmissioni perché la loro musica non si adattava al formato rock del canale.

"MTV è stato originariamente progettato per essere un canale di musica rock", ha detto Buzz Brindle, ex direttore della programmazione musicale di MTV, alla rivista Jet nel 2006. "È stato difficile per MTV trovare artisti afroamericani la cui musica si adattasse al formato del canale che tendeva a rock all'inizio. "

Con così pochi black rocker, aggiungere afroamericani al roster di MTV si è rivelato difficile, secondo il co-fondatore del network Les Garland, che anche Jet ha intervistato.

"Non avevamo niente da cui scegliere", ha spiegato Garland. "Il cinquanta per cento del mio tempo è stato speso nei primi giorni di MTV convincendo gli artisti a fare video musicali e convincendo le etichette discografiche a mettere i soldi per fare quei video ..."

Un artista non aveva bisogno di essere convincente. Aveva anche realizzato un video per "Don't Stop 'Til You Get Enough", un taglio dal suo album del 1979 Off the Wall. Ma se contattato dall'etichetta discografica di Michael Jackson, MTV accetterebbe di riprodurre i suoi video musicali?

Come il re del pop ha cambiato mtv

Ci sono voluti grandi stimoli per convincere MTV a suonare "Billie Jean", la seconda traccia dall'album Thriller di Jackson del 1982. Rilasciato il 2 gennaio 1983, il singolo sarebbe salito in cima alla classifica Billboard 100 per sette settimane, ma Walter Yetnikoff, presidente del CBS Records Group, avrebbe dovuto minacciare di rimuovere tutti gli altri video della CBS da MTV prima che la rete accettasse di andare in onda. il video di "Billie Jean." 

Garland ha negato che si sia verificato un simile confronto, dicendo a Jet che la rete ha iniziato a riprodurre il video da sola. “Non c'è mai stata alcuna esitazione. Nessun problema ", ha detto. Sulla base del suo account, MTV ha trasmesso il video lo stesso giorno in cui i dirigenti lo hanno proiettato.

Comunque “Billie Jean” è finita in rete, non c'è dubbio che abbia cambiato il corso di MTV. Il primo video di un artista nero a ricevere una forte rotazione in rete, "Billie Jean" ha aperto la porta ad altri artisti del colore da presentare su MTV.

“Billie Jean” ha anche spianato la strada a Michael Jackson per recitare nel video musicale di 14 minuti “Thriller”, il video musicale più costoso mai realizzato all'epoca. "Thriller" ha debuttato il 2 dicembre 1983. Si è rivelato così popolare che è stato rilasciato come video casalingo che è diventato un bestseller da record.

La musica rock passa in secondo piano

Artisti di registrazione neri come Michael Jackson, Prince e Whitney Houston hanno dominato le classifiche pop e R&B negli anni '1980. Nello stesso periodo, tuttavia, un'altra forma d'arte urbana stava conquistando l'attenzione dell'industria musicale: l'hip-hop.

I film "Beat Street" e "Krush Groove" hanno reso omaggio all'hip-hop nella prima metà del decennio. Nella seconda metà, MTV se ne era accorta. Ha debuttato il suo programma incentrato sull'hip-hop “Yo! MTV Raps ”il 6 agosto 1988.

Secondo USA Today, lo spettacolo è stato il primo in assoluto a concentrarsi esclusivamente sull'hip-hop. ("Rap City" di BET è stato presentato in anteprima l'anno successivo.)

"Yo! MTV Raps ӏ andato in onda su MTV per sette anni. Il programma ha aperto le porte a "MTV Jams", un programma incentrato sulla musica urbana che ha debuttato nel 1996.

Sebbene MTV abbia iniziato con un formato rock in mente, la popolarità della musica pop, hip-hop e R&B tra il pubblico in generale non ha lasciato altra scelta alla rete che diversificare le sue playlist. Verso la fine degli anni '1990, la musica rock ricevette sempre meno trasmissioni televisive sul canale poiché boy band, starlette Disney e rapper guadagnavano terreno con il pubblico e la musica rock si riprendeva dalla morte del grunge.

Vjs neri

MTV potrebbe essere stato criticato per non aver messo in mostra artisti di registrazione neri fin dall'inizio, ma ha sempre incluso VJ afroamericani tra il suo staff, a partire dal compianto JJ Jackson. Altri importanti VJ di MTV di colore includono Downtown Julie Brown, Daisy Fuentes, Idalis, Bill Bellamy e Ananda Lewis. In programmi come il lungo "Real World", MTV si impegna a mettere in mostra membri del cast di diversa estrazione, anche se spesso in modo stereotipato.

Polemica sui cartoni animati

Sebbene MTV abbia ottenuto notevoli miglioramenti nella diversità nel corso dei decenni, la rete ha subito controversie legate alla razza nel 21 ° secolo. Nel 2006, ha avuto un contraccolpo per aver mandato in onda un cartone animato che mostrava donne di colore come canine: legate, accovacciate a quattro zampe e defecate. L'allora presidente della rete, Christina Norman, ha difeso il fumetto, definendolo una parodia di un'apparizione che il rapper Snoop Dogg aveva fatto con due donne nere che indossavano colletti e catene.

Gli attivisti neri hanno trovato questa risposta inaccettabile. Ma mentre lanciavano le loro accuse di razzismo e misoginia alla rete, hanno dovuto prendere in considerazione uno dei principali sviluppi di MTV: una donna di colore gestiva il canale. Giusto; Christina Norman è nera. È stata presidente di MTV dal 2005 al 2008.

La controversia sui cartoni animati rivela che durante il mandato di Norman, MTV aveva ancora lezioni tanto necessarie da imparare sulla razza. Ma la sua ascesa al vertice ha anche indicato che la rete accusata di escludere gli artisti di registrazione neri ora ha accolto con favore la diversità sia nelle sue onde radio che nella sua sala riunioni.

Programmazione che sfida i pregiudizi razziali

Nel 2014, attraverso una partnership con David Binder Research, MTV ha condotto uno studio sui pregiudizi tra la generazione dei millennial. Subito dopo ha lanciato il sito web Look Different, una risorsa per i giovani che desiderano lottare per una maggiore uguaglianza tra i popoli emarginati.  

Un anno dopo, il vicepresidente degli affari pubblici di MTV, Ronnie Cho, annunciò che MTV avrebbe creato e sponsorizzato una programmazione in corso progettata per cambiare atteggiamenti e comportamenti nei confronti dei pregiudizi razziali. Incluso in quella programmazione c'era il 22 luglio 2015 di MTV, prima del documentario White People, in cui il giornalista vincitore del Premio Pulitzer Jose Antonio Vargas ha viaggiato attraverso il paese parlando ai millennial bianchi su argomenti come privilegi e relazioni razziali.