La storia dei film 3-d

I film in 3-D sono diventati comuni nei multiplex locali, in particolare i film d'azione e d'avventura di grande successo di animazione e di grande budget. Mentre i film in 3-D possono sembrare una tendenza recente, la tecnologia 3-D risale quasi ai primi giorni della produzione cinematografica. Ci sono stati anche due periodi precedenti di grande popolarità per i film 3-D prima della rinascita del 21 ° secolo. 

Le vendite di biglietti per il cinema in 3-D sono diminuite negli ultimi anni. Ciò ha portato molti commentatori a dichiarare che l'attuale tendenza del cinema 3-D potrebbe raggiungere il suo punto finale. Tuttavia, la storia ha dimostrato che i film 3-D sono una tendenza ciclica: basta un progresso nella tecnologia dei film 3-D per affascinare il pubblico di una nuova generazione.

Origini dei film 3-d

I primi pionieri del cinema hanno esplorato la tecnologia per il cinema 3-D, ma nessuno degli sviluppi ha portato a un processo che sarebbe stato sia visivamente piacevole che tecnicamente sufficiente per una mostra commerciale. 

Mentre i primissimi film venivano girati ed esposti all'inizio del secolo, i pionieri del cinema come l'inventore inglese William Friese-Greene e il fotografo americano Frederic Eugene Ives hanno sperimentato il cinema 3-D. Inoltre, il film finale girato da Edwin S. Porter (l'ex capo dello studio di Thomas Edison a New York) era composto da varie scene 3-D, comprese le vedute delle Cascate del Niagara. Questi processi erano rudimentali e all'epoca i piccoli espositori vedevano uno scarso uso commerciale per i film 3-D, soprattutto perché i film "2-D" erano già un successo con il pubblico.

Ulteriori progressi e mostre sperimentali ebbero luogo nel corso degli anni '1920 e includevano una serie di cortometraggi 3-D dello studio francese Pathé chiamata "Serie Stereoscopiks" che fu pubblicata nel 1925. Come oggi, il pubblico doveva indossare occhiali speciali per vedere i cortometraggi. Un decennio dopo, negli Stati Uniti, MGM ha prodotto una serie simile chiamata "Audioscopiks". Sebbene lo spettacolo abbia entusiasmato il pubblico per un breve periodo, il processo utilizzato per creare questi primi film in 3-D ha creato un bagliore significativo, rendendolo inadatto ai lungometraggi.

All'inizio degli anni '1930, Edwin H. Land, il co-fondatore della società di produzione cinematografica Polaroid, sviluppò un nuovo processo 3-D che riduceva l'abbagliamento utilizzando la luce polarizzata e sincronizzando due immagini diverse (una per l'occhio sinistro e l'altra per occhio destro) proiettato da due proiettori. Questo nuovo processo, che era di gran lunga più affidabile ed efficace dal punto di vista visivo rispetto ai precedenti processi 3-D, ha reso possibili film 3-D commerciali. Tuttavia, gli studi erano scettici sulla fattibilità commerciale dei film 3-D.

La mania tridimensionale degli anni '1950

Con un numero crescente di americani che compravano televisori, le vendite di biglietti per il cinema iniziarono a diminuire e gli studi cinematografici erano alla disperata ricerca di nuovi modi per attirare il pubblico a teatro. Alcune tattiche che hanno usato erano le caratteristiche del colore, le proiezioni widescreen e i film 3-D.

Nel 1952, la star radiofonica Arch Oboler scrisse, diresse e produsse "Bwana Devil", un film d'avventura basato sulla vera storia dei leoni mangiatori di uomini nell'Africa orientale, girato in "Natural Vision". Questo processo 3-D è stato sviluppato dai fratelli inventori Milton e Julian Gunzburg. Per esporre erano necessari due proiettori e il pubblico doveva indossare occhiali di cartone con lenti polarizzate grigie per vedere l'effetto.

Poiché tutti i principali studi avevano precedentemente approvato il processo 3-D di Gunzburg (con l'eccezione di MGM, che aveva acquisito i diritti ma li aveva lasciati scadere senza usarlo), Oboler inizialmente pubblicò "Bwana Devil" indipendentemente in soli due cinema di Los Angeles in Novembre 1952. Il film ebbe un enorme successo e gradualmente si espanse in altre città nei due mesi successivi. Prendendo atto del potenziale al botteghino del 3-D, United Artists ha acquisito i diritti per distribuire il film in tutto il paese.

Sulla scia del successo di "Bwana Devil", seguirono molte altre versioni 3-D che furono successi ancora più grandi. Di tutti, il primo successo più notevole è stato il film horror e pietra miliare tecnologica "House of Wax". Non solo era un film in 3-D, ma è stato anche il primo film a larga diffusione con suono stereofonico. Con un incasso di 5.5 milioni di dollari al botteghino, "House of Wax" è stato uno dei più grandi successi del 1953, con Vincent Price nel ruolo che lo avrebbe reso un'icona del film horror.

La Columbia ha adottato la tecnologia 3-D prima di altri studi. Con film in 3-D di diversi generi, inclusi film noir ("Man in the Dark"), horror ("13 Ghosts", "House on Haunted Hill") e commedia (i cortometraggi "Spooks" e "Pardon My Backfire ", entrambi interpretati da Three Stooges), la Columbia si è rivelata un pioniere nell'uso del 3-D. Successivamente, altri studi come Paramount e MGM hanno iniziato a utilizzare il 3-D per tutti i tipi di film. Nel 1953, i Walt Disney Studios pubblicarono "Melody", il primo corto a cartoni animati in 3-D. 

I momenti salienti di questo boom tridimensionale includevano il musical "Kiss Me Kate" (3), "Dial M for Murder" (1953) di Alfred Hitchcock e "Creature from the Black Lagoon" (1954), sebbene questi film siano stati anche distribuiti contemporaneamente nelle versioni “flat” per sale non dotate di doppi proiettori per proiezione 1954-D.

Questa mania 3-D è stata di breve durata. Il processo di proiezione era soggetto a errori, sottoponendo il pubblico a film 3-D sfocati. Le proiezioni widescreen hanno avuto più successo al botteghino e sebbene la tecnologia widescreen richiedesse nuovi proiettori costosi, non presentava i problemi di calibrazione così comuni con la tecnologia 3-D. L'ultimo film 3-D di quest'epoca è stato "La vendetta della creatura" del 1955, un sequel di "Creatura dalla laguna nera".

Revival 1980-d degli anni '3 

Nel 1966, il creatore di "Bwana Devil" Arch Oboler pubblicò il film di fantascienza 3-D "The Bubble", che si distinse per il suo utilizzo di un nuovo processo 3-D chiamato "Space-Vision". Utilizzando uno speciale obiettivo della fotocamera, i filmati 3-D potrebbero essere ripresi su una normale cinepresa con una singola striscia di pellicola. Di conseguenza, "The Bubble" necessitava di un solo proiettore per l'esposizione, eliminando qualsiasi problema di calibrazione. 

Sebbene questo sistema molto migliorato abbia reso più pratiche le riprese e la proiezione in 3-D, è stato usato raramente nel resto degli anni '1960 e '1970. Notevoli eccezioni includono la commedia X-rated del 1969 "The Stewardesses" e "Flesh For Frankenstein" del 1973 (prodotta da Andy Warhol).

La seconda grande tendenza 3-D è arrivata con il western "Comin 'at Ya!" Del 1981. Una voce popolare, ma non confermata, è che il film era così popolare tra il pubblico che la sua corsa teatrale è stata brevemente interrotta in alcuni mercati perché i cinema avevano esaurito gli occhiali 3-D. Il 3-D è diventato rapidamente la promozione di riferimento per i film horror, in particolare per il terzo film di una serie horror: "Friday the 13th Part III" (1982), "Jaws 3-D" (1983) e "Amityville 3- D "(1983). Anche i film in 3-D della "Golden Age" degli anni '1950 furono ripubblicati nelle sale.

Il revival 1980-D degli anni '3 fu ancora più breve della follia iniziale degli anni '1950. Pochi studi importanti sono tornati al cinema in 3-D, e quando il film di fantascienza 1983-D del 3 "Spacehunter: Adventures in the Forbidden Zone" non è riuscito a realizzare un profitto, la maggior parte degli studi ha abbandonato di nuovo la tecnologia. In particolare, l'era vide il primo film d'animazione realizzato in 3-D, "Abra Cadabra" del 1983.

Progressi di Imax e dei parchi a tema

Poiché il 3-D è diventato meno comune nei cinema locali, è stato accolto da luoghi di "attrazione speciale" come i parchi a tema e IMAX, il sistema di proiezione su schermo di dimensioni giganti. Le attrazioni del parco a tema come Captain EO (1986), "Jim Henson's Muppet Vision 3-D" (1991), "T2 3-D: Battle Across Time" (1996) presentavano cortometraggi di film 3-D. Le mostre del museo hanno anche utilizzato la tecnologia in brevi filmati educativi, come il documentario del 2003 di James Cameron "Ghosts of the Abyss", che ha esplorato il relitto sottomarino del Titanic RMS. Il film è stato uno dei documentari di maggior successo di tutti i tempi e ha ispirato Cameron a utilizzare la tecnologia 3-D per il suo prossimo lungometraggio.

Nel corso dei due anni successivi, sono stati rilasciati due film 3-D di grande successo, "Spy Kids 3-D: Game Over" e la versione IMAX di "The Polar Express", che hanno gettato le basi per l'era del film 3-D di maggior successo ancora. I progressi nella produzione e proiezione digitale hanno reso il processo di proiezione 3-D ancora più semplice per registi e studi. Cameron avrebbe successivamente sviluppato il Fusion Camera System, che poteva girare in 3-D stereoscopico.

Successo del 21 ° secolo

Con i progressi della tecnologia, gli studi sono diventati più a proprio agio con la tecnologia 3-D. La Disney ha pubblicato il suo film d'animazione del 2005 "Chicken Little in 3-D" in quasi 100 sale negli Stati Uniti. L'anno 2006 ha visto l'uscita di "Superman Returns: An IMAX 3-D Experience", che includeva 20 minuti di filmati 2-D che erano stati "convertiti" in 3-D, un processo che ha permesso a registi e studi di creare 3- D filmati che utilizzano film ripresi in 2-D. Uno dei primi film a subire questo processo di conversione è stato "The Nightmare Before Christmas" del 1993, che è stato ripubblicato in una versione 3-D nell'ottobre 2006.

Nel corso dei tre anni successivi, gli studi hanno rilasciato un flusso costante di film in 3-D, in particolare film animati al computer. Ma il film che ha cambiato il gioco è stato "Avatar" di James Cameron, un'epopea fantascientifica del 2009 che ha utilizzato ciò che Cameron aveva imparato sul cinema 3-D durante la realizzazione di "Ghosts of the Abyss". "Avatar" è diventato il film con il maggior incasso nella storia del cinema e il primo film a incassare più di 2 miliardi di dollari in tutto il mondo.

Con il successo senza precedenti al botteghino di "Avatar" e i suoi rivoluzionari progressi tecnici, il 3-D non era più visto come un espediente per i film schlocky. Nella speranza di ottenere lo stesso successo, altri studi hanno aumentato la loro produzione di film in 3-D, a volte convertendo i film già girati in 2-D in 3-D (come "Clash of the Titans" del 2010). Nel 2011, i multiplex di tutto il mondo avevano convertito alcuni o tutti i loro auditorium in teatri 3-D. La maggior parte dei teatri ha utilizzato metodi di proiezione sviluppati dalla società di effetti visivi RealD per farlo. 

Declino: prezzi dei biglietti e "fake 3-d"

La popolarità dei film 3-D è in declino, uno dei numerosi segnali che ci stiamo avvicinando alla fine di un'altra tendenza 3-D. Ma questa volta, la tecnologia non è il problema principale. Poiché i cinema fanno pagare di più per i biglietti per la mostra 3-D rispetto allo stesso film in 2-D, è più probabile che il pubblico scelga il biglietto più economico rispetto all'esperienza 3-D. 

A differenza di "Avatar" e di altri film storici come "Hugo" di Martin Scorsese, la maggior parte dei film live-action in 3D oggi sono originariamente girati in 2-D e convertiti in seguito. Il pubblico e i critici hanno espresso delusione per il fatto che stanno pagando un extra per il "falso" 3-D rispetto agli innovativi effetti 3D "nativi" visti in "Avatar". Infine, i televisori 3-D sono ora disponibili e, sebbene costituiscano un numero limitato di televisori venduti, consentono ai consumatori di guardare i film 3-D nelle proprie case.

Indipendentemente dal calo delle vendite dei biglietti, non c'è dubbio che gli studios continueranno a rilasciare film in 3-D almeno per i prossimi anni. Tuttavia, il pubblico non dovrebbe sorprendersi se alla fine arriva un altro periodo di "riposo" ... seguito da un'altra mania tridimensionale con un'altra generazione!