La sorprendente storia e il simbolismo dei dadi sfocati

Negli anni '1940 e '1950, nessuna hot rod seria era completa senza una serie di dadi sfocati appesi allo specchietto retrovisore. Oggi, i dadi sfocati sono un simbolo di stile retrò o schlock divertente. Che tu ci creda o no, c'è storia e simbolismo dietro quei cubi sfocati dall'aspetto innocuo.

Seconda guerra mondiale

La tradizione comune dice che i dadi sfocati derivano dalla superstizione di un pilota nella seconda guerra mondiale. Prima di decollare per una sortita, i piloti mettevano un paio di dadi sul pannello degli strumenti, con sette punti in mostra, per buona fortuna. Un'altra variante, forse più cupa della storia, è che i dadi sul pannello ricordavano che ogni volo era un "lancio di dadi" simbolico per indicare se l'aereo sarebbe tornato sano e salvo alla base. Considerando che nel 1942 gli Stati Uniti stavano perdendo una media di 170 aerei al giorno, i piloti avevano il diritto di essere cinici riguardo alle loro possibilità. Ogni volo era una scommessa e solo i fortunati vincitori potevano tornare a casa.

Il fronte di casa

Quando i veterani tornarono a casa dalla seconda guerra mondiale, trovarono un paese trasformato. Un'intera generazione di giovani, uomini e donne, ha visto la propria vita agiata, spesso rurale, sradicata dal caos del combattimento e dalla privazione del tempo di guerra. I giovani avevano anche due cose che non avevano prima della guerra: libertà e spendere soldi. Molti tradussero la loro irrequietezza in "bisogno di velocità" e l'età d'oro della verga da strada fiorì.

Un hot rod truccato era un buon sfogo per le abilità meccaniche che molti veterani avevano acquisito durante il servizio e poteva sostituire la scarica di adrenalina che molti avevano perso nei loro giorni in combattimento. Una sottocultura illegale delle corse su strada è nata in molte città.

Picchiando con la morte

Nessuno sa quale pilota di strada ha appeso il primo paio di dadi di plastica sullo specchietto retrovisore, invocando la superstizione e il cinismo dei vecchi piloti. Tuttavia, in poco tempo, i dadi di plastica sono diventati parte di un look che identificava la cultura alternativa, come un pacchetto di Lucky Strikes arrotolato nella manica di una maglietta. Mostrare i dadi significava che il pilota era pronto e disposto a "fare i dadi con la morte" nel mondo pericoloso e non regolamentato delle corse su strada.

Tuttavia, anche gli hot rodder super cool dovevano essere pratici. I dadi di plastica di formaggio si sono sciolti alla luce del sole e sono stati presto sostituiti con dadi sfocati ripieni. Nel Regno Unito, erano chiamati dadi soffici o dadi pelosi.

Tempi moderni

Man mano che i tempi cambiarono e le corse diventarono uno sport organizzato, i dadi kitsch rimasero parte della cultura automobilistica negli anni '1980. I piloti sceglievano i colori che si abbinavano alle loro auto personalizzate e il dado diventava più un simbolo di individualità che di sfida. Tuttavia, alla fine degli anni '1980, più di uno stato aveva messo fuori legge appendere oggetti dagli specchietti retrovisori e la moda era, in generale, diventata un cliché.

La pratica era diventata così docile che uno studio del 1993 ha rilevato che i conducenti con dadi sfocati sugli specchietti non erano più propensi a correre rischi o essere coinvolti in incidenti rispetto al conducente medio.

Tuttavia, mentre una nuova generazione scopre le mode e le mode retrò, simboli come i dadi sfocati stanno tornando di moda. Se ti guardi intorno nel parcheggio al supermercato ed è probabile che un set penzoli da un pick-up ingannato e un minivan di tutti i giorni. Non sono più simboli di ribellione e incoscienza, ma di nostalgia.