La più antica rivalità del college football e le squadre più antiche

Il calcio è stato giocato a livello universitario per più di 150 anni, con le più antiche rivalità e le squadre che si affrontano da subito dopo la guerra civile. Lo sport si è evoluto notevolmente dai suoi primi turbolenti giorni, quando solo una manciata di college e università schierava squadre atletiche. Oggi, ci sono 130 squadre solo nella divisione Premier Division I Football Bowl Subdivision (FBS) della NCAA e altre centinaia in divisioni più piccole, il che significa molta azione sulla griglia.

La rivalità più longeva nel football universitario

Diverse università possono vantare rivalità calcistiche di lunga durata, tra cui Harvard vs Yale, Ohio State vs Michigan e Army vs Navy. Ma il più antico incontro annuale è tra due piccole istituzioni in Pennsylvania. La Lehigh University di Bethlehem e il Lafayette College di Easton si sono incontrati ogni anno, tranne uno dal 1884, rendendola la più antica rivalità in qualsiasi divisione del college football.

I Mountain Hawks di Lehigh e i Leopards of Lafayette giocano entrambi alla conferenza della Patriot League della Division I Football Championship Subdivision (FCS) della NCAA. A conclusione della stagione 2017-2018, Lafayette ha guidato la serie 78-70-5. "The Rivalry", come è noto, è così antico che precede la tradizione di distribuire trofei per importanti vittorie di college football. Al contrario, la squadra vincente deve tenere il pallone del gioco, scrivendovi il punteggio finale per preservare il ricordo della vittoria.

Altri match di lunga data

Solo pochi anni dopo che Lehigh e Lafayette iniziarono a giocare, le università della Ivy League Princeton e Yale si incontrarono per la prima volta nel 1873. Princeton, allora noto come College of New Jersey, batté lo Yale 3-0 in quella partita. A partire dalla stagione 2017-18, Yale ha un leggero vantaggio nella serie, 77-53-10. La rivalità di Yale con l'Università di Harvard è quasi altrettanto vecchia; quelle due scuole si affrontarono per la prima volta nel 1875. L'Harvard Crimson ha battuto gli Yale Bulldogs 4-0 in quella partita, ma a partire dalla stagione 2017-18, Yale detiene il vantaggio vincente, dato che il punteggio è 67-59-8 .

Tra le principali università pubbliche, la più antica rivalità di football universitario appartiene all'Università del Minnesota Gophers e all'Università del Wisconsin Badgers. Queste due grandi 10 squadre di calcio si incontrano ogni anno dal 1890, con il vincitore che si è portato a casa un trofeo soprannominato "Paul Bunyan's Axe". A partire dalla stagione calcistica 2017-18, il Wisconsin detiene il vantaggio della serie, 60-59-8, e ha vinto tutti gli incontri dal 2004.

Divisione ii e iii rivalità

Come dimostrano Lehigh e Lafayette, non è necessario essere un potente programma di football universitario per avere una vecchia rivalità. Nel calcio di Division II, le università Emporia State e Washburn detengono il diritto di vantarsi della più antica rivalità tra college. Gli Hornets of Emporia State e i Washburn Ichabods si incontrarono per la prima volta nel 1899, con l'Emporia che vinse 11-0. Dopo la stagione 2017-18, gli Hornets godono di un vantaggio di 52-52-6 dall'inizio della "Turnpike Tussle" (come viene ora chiamata).

Nella divisione III, la rivalità tra i college Williams e Amherst è considerata la più antica. Le due squadre si affrontarono per la prima volta nel 1881. In quella partita, i Williams Ephs sconfissero l'Amherst Lord Jeffs (ora chiamato Mammoths) per 15-2. Da allora, il "più grande piccolo gioco d'America", come lo chiamano i fan, Williams ha mantenuto un leggero vantaggio in questa rivalità, 72-55-5.

Le squadre universitarie più antiche

La partita del 1869 tra Rutgers e Princeton segnò più dell'inizio della più antica rivalità nel football universitario. Era anche la prima volta che un college o un'università negli Stati Uniti schierava una squadra di calcio. Allora, ogni squadra aveva 25 giocatori, i punti venivano segnati calciando o battendo la palla nella porta dell'avversario e non si poteva portare o lanciare la palla. 

Alla fine del 1800, le regole del football universitario erano state codificate e lo sport stava rapidamente diventando popolare presso le principali istituzioni pubbliche e private. L'Università del Michigan è spesso citata come la prima grande università statale ad avere una squadra di calcio; i Wolverines scesero per la prima volta in campo nel 1879. Nel 1882, l'Università del Minnesota divenne la seconda.

fonti:

Cavadi, Wayne. "Giochi da protagonista di rivalità uniche da guardare nel fine settimana finale di DII Football". Turner Sports Interactive, Inc., 10 novembre 2017.

Guardian staff. "College Football Explained." TheGuardian, 10 ottobre 2012.

Lopresti, Mike. "7 delle più giocate rivalità di college football di tutti i tempi." Turner Sports Interactive, Inc., 19 settembre 2017.