La leggenda metropolitana dell’uomo gancio

Conosciuto anche come "The Hook Man"

Un adolescente ha portato il suo ragazzo in una strada buia e deserta per gli amanti per una sessione di pomiciare. Accese la radio per ascoltare musica d'atmosfera, si chinò per sussurrare all'orecchio della ragazza e iniziò a baciarla.

Pochi minuti dopo, l'atmosfera è stata rotta quando la musica si è interrotta improvvisamente a metà del brano. Dopo un momento di silenzio si è levata la voce di un annunciatore, avvertendo in tono minaccioso che un condannato per omicidio era appena fuggito dal manicomio statale - che si trovava a mezzo miglio da dove erano parcheggiati - e sollecitando chiunque nota che un uomo che indossa un gancio di acciaio inossidabile al posto della sua mano destra mancante dovrebbe immediatamente riferire alla polizia dove si trova.

La ragazza si è spaventata e ha chiesto di essere portata a casa. Il ragazzo, sentendosi audace, chiuse a chiave tutte le porte e, assicurando al suo appuntamento che sarebbero state al sicuro, tentò di baciarla di nuovo. Diventò frenetica e lo spinse via, insistendo che se ne andassero. Cedendo, il ragazzo fece scattare la marcia in modo stizzoso e fece girare le ruote mentre usciva dal parcheggio.

Quando arrivarono a casa della ragazza lei scese dall'auto e, allungando una mano per chiudere la portiera, iniziò a gridare in modo incontrollabile. Il ragazzo corse al suo fianco per vedere cosa c'era che non andava e lì, penzoloni dalla maniglia della porta, c'era un gancio insanguinato.


Analisi:  La gente ha raccontato la storia del gancio sin dagli anni '1950, e in effetti il ​​messaggio morale implicito: "Il sesso è cattivo; i ragazzi e le ragazze cattivi saranno puniti!" - sembra più appropriato a quell'epoca più semplice e più ingenua. Proprio come questo messaggio è diventato parodiato nei film dell'orrore recenti (mentre, una volta, era consegnato con morbosa solennità), la sua rilevanza "passata" ha tolto i denti dal racconto ammonitore.

Osservando l'improbabile ordine della trama di "The Hook", il folclorista Jan Harold Brunvand ha osservato che "la maggior parte dei narratori racconta la storia oggigiorno più come una storia spaventosa che come una leggenda creduta". Piccola meraviglia. Dato il suo sfruttamento da parte di Hollywood in film di genere popolari come Candyman e I Know What You Did Last Summer, la maggior parte delle persone sotto i 30 anni probabilmente presume che la storia sia stata inventata da sceneggiatori.

I folcloristi di tendenza più freudiana trovano significative sfumature sessuali nell'immaginario del racconto. Il ragazzo, che vuole mettere i suoi "ganci" nella ragazza, non solo è frustrato dalla sua riluttanza, ma ha paura dei propri impulsi lussuriosi - una paura acuita dalla severa "voce della coscienza" che emette dalla radio - e deve " tirare fuori velocemente "prima che venga commesso un peccato mortale. Lo strappo del gancio del pazzo simboleggia la castrazione. I fautori di questo tipo di interpretazione psicologica trovano rappresentate nella leggenda le apprensioni sessuali di ragazzi e ragazze.

Una delle prime apparizioni di "The Hook" in stampa era in una colonna "Dear Abby" datata 8 novembre 1960:

CARA ABBY: Se ti interessano gli adolescenti, stamperai questa storia. Non so se sia vero o no, ma non importa perché è servito allo scopo per me:
Un tipo e il suo compagno si sono fermati nella loro "corsia degli innamorati" preferita per ascoltare la radio e fare un piccolo cenno. La musica è stata interrotta da un annunciatore che ha detto che c'era un detenuto evaso nella zona che aveva scontato il tempo per stupro e rapina. È stato descritto come avente un gancio invece della mano destra. La coppia si spaventò e se ne andò. Quando il ragazzo ha portato la sua ragazza a casa, è andato ad aprirle la portiera della macchina. Poi vide: un gancio sulla maniglia della porta! Non credo che parcheggerò mai per pomiciare finché vivo. Spero che questo faccia lo stesso per gli altri bambini.

Non tutte le leggende metropolitane in questo senso hanno un lieto fine e sicuro, dovrei sottolineare. "The Boyfriend's Death" è un esempio di un racconto ammonitore simile che non tira pugni. Se avete il coraggio...

Riferimenti di stampa:

Brunvand, Jan H. Troppo bello per essere vero: The Colossal Book of Urban Legends. New York: WW Norton, 1999, pagg. 94-95.

Brunvand, Jan H. The Vanishing Hitchhiker: American Urban Legends and Their Meanings. New York: WW Norton, 1981, pagg. 48-52.

Dundes, Alan. "Sulla psicologia della leggenda". American Folk Legend: A Symposium (Hand, Waylon D., Ed.). Berkeley: Univ. della California Press, 1971, pagg. 21-36.

Emrich, Duncan. Folklore in terra americana. Boston: Little, Brown, 1972, pagg. 333-334

Genge, NE Urban Legends. New York: Three Rivers Press, 2000, pag. 77.