La leggenda metropolitana dell’esperimento russo del sonno

La storia racconta che verso la fine degli anni '1940, i ricercatori sovietici sigillarono cinque detenuti in una camera ermetica e li dosarono con un gas stimolante sperimentale per testare gli effetti della privazione del sonno prolungata. Il loro comportamento è stato osservato tramite specchietti a due vie e le loro conversazioni monitorate elettronicamente. È stata loro promessa la libertà se potevano restare senza dormire per 30 giorni.

L'esperimento russo del sonno

I primi giorni trascorsero senza incidenti. Dal quinto giorno, tuttavia, i soggetti hanno iniziato a mostrare segni di stress e sono stati sentiti lamentarsi delle loro circostanze. Hanno smesso di conversare con i loro compagni detenuti, scegliendo invece di sussurrare informazioni compromettenti l'uno sull'altro nei microfoni, apparentemente nel tentativo di ottenere il favore dei ricercatori. La paranoia iniziò.

Il nono giorno sono iniziate le urla. Prima un soggetto, poi un altro, è stato osservato correre per la camera urlando per ore e ore. Altrettanto sconcertante era il comportamento dei soggetti più tranquilli, che iniziarono a strappare i libri che erano stati dati da leggere, imbrattando le pagine con le feci e intonacandole sulle finestre a specchio in modo che le loro azioni non potessero più essere osservate.

Poi, altrettanto improvvisamente, le urla cessarono. I soggetti cessarono del tutto di comunicare. Passarono tre giorni senza che si sentisse alcun suono dall'interno della camera. Temendo il peggio, i ricercatori si sono rivolti a loro tramite l'interfono.

“Stiamo aprendo la camera per testare i microfoni. Allontanati dalla porta e sdraiati sul pavimento o sarai colpito. La conformità farà guadagnare a uno di voi la libertà immediata ". Una voce dall'interno ha risposto:" Non vogliamo più essere liberati ".

Trascorsero altri due giorni senza contatti di alcun tipo mentre gli scienziati discutevano su cosa fare dopo. Infine, hanno deciso di terminare l'esperimento. A mezzanotte del quindicesimo giorno, il gas stimolante è stato scaricato dalla camera e sostituito con aria fresca in preparazione per il rilascio dei soggetti. Lungi dall'essere contenti della prospettiva di andarsene, i soggetti hanno iniziato a urlare come se temessero per la loro vita. Hanno implorato di riavviare il gas. Invece, i ricercatori hanno aperto la porta della camera e hanno inviato soldati armati all'interno per recuperarli. Niente avrebbe potuto prepararli alla carneficina a cui hanno assistito entrando.

Impatto sui soggetti

Un soggetto è stato trovato morto, sdraiato a faccia in giù in sei pollici di acqua insanguinata. Pezzi della sua carne erano stati strappati e infilati nello scarico a pavimento. Tutti i soggetti erano stati gravemente mutilati, infatti. Peggio ancora, le ferite sembravano essere autoinflitte. Si erano squarciati i loro stessi addomi e si erano sventrati a mani nude. Alcuni avevano persino mangiato la propria carne.

I quattro che erano ancora vivi sembravano terrorizzati all'idea di addormentarsi e si rifiutarono di lasciare la camera, supplicando nuovamente i ricercatori di riaccendere il gas. Quando i soldati hanno tentato di rimuovere i detenuti con la forza, hanno reagito così ferocemente che non potevano credere ai loro occhi. Uno ha subito una rottura della milza e ha perso così tanto sangue che non era rimasto letteralmente nulla per il suo cuore da pompare, ma ha continuato a dimenarsi per tre minuti interi fino a quando il suo corpo senza vita è collassato.

I restanti soggetti sono stati trattenuti e trasportati in una struttura medica per il trattamento. Il primo ad essere operato ha combattuto così furiosamente contro l'anestesia che ha strappato muscoli e ossa rotte durante la lotta. Non appena l'anestetico ha avuto effetto, il suo cuore si è fermato ed è morto. Il resto è stato operato senza sedazione. Lungi dal provare dolore, tuttavia, ridevano istericamente sul tavolo operatorio, così istericamente che i medici, forse temendo per la loro sanità mentale, somministrarono un agente paralitico per immobilizzarli.

Dopo l'intervento chirurgico ai sopravvissuti è stato chiesto perché si fossero mutilati e perché volessero così disperatamente riprendere il gas stimolante. Ciascuno, a sua volta, ha dato la stessa enigmatica risposta: "Devo restare sveglio".

I ricercatori hanno considerato l'eutanasia per cancellare ogni traccia dell'esperimento fallito, ma sono stati annullati dal loro ufficiale in comando, che ha ordinato che fosse ripreso immediatamente, con tre dei ricercatori che si univano ai detenuti nella camera sigillata. Inorridito, il capo ricercatore estrasse una pistola e sparò all'ufficiale in comando a bruciapelo. Quindi si voltò e sparò a uno dei due soggetti sopravvissuti. Puntando la sua pistola sull'ultimo rimasto in vita, chiese:

"Che cosa siete? Devo saperlo! "" Ti sei dimenticato così facilmente? "Disse il soggetto, sorridendo." Noi siamo te. Siamo la follia che si annida dentro di voi, implorando di essere liberi in ogni momento nella vostra mente animale più profonda. Noi siamo cosa ti nascondi nei tuoi letti ogni notte. Siamo ciò che sedi nel silenzio e nella paralisi quando vai nel rifugio notturno dove non possiamo camminare. "

Il ricercatore gli ha sparato una pallottola nel cuore. Il monitor EEG piatto mentre il soggetto mormorava queste ultime parole: "Quindi ... quasi ... libero."

Analisi e verifica della realtà

È un dato di fatto che gli esseri umani richiedono regolarmente una certa quantità di sonno affinché la nostra mente e il nostro corpo funzionino correttamente. Chiunque abbia vissuto una notte (o due o tre) di insonnia sa quanto possano essere fondamentali anche poche ore di sonno ristoratore per la propria salute e il proprio benessere.

Cosa succederebbe se rimanessimo 15 o più giorni senza il naturale "tempo di inattività" richiesto da praticamente ogni creatura senziente? Cadremmo a pezzi mentalmente e fisicamente? Impazziremmo? Moriremmo? È a domande come queste che il Russian Sleep Experiment avrebbe dovuto rispondere, con gli orribili e catastrofici risultati riportati sopra.

Ora per una dose di gas della realtà.

Nessun esperimento del genere ha avuto luogo

Mentre la premessa che tenere sveglio un gruppo di persone per 15 giorni consecutivi si finirebbe in un bagno di sangue cannibalistico costituisce una storia horror immaginaria avvincente, non è confermata da prove scientifiche. Il cosiddetto esperimento russo del sonno non ha mai avuto luogo, sebbene altri esperimenti raccapriccianti lo abbiano fatto.

In effetti, non sono mai stati condotti esperimenti umani del tipo e della durata sopra descritti (nessuno che sia stato reso pubblico, in ogni caso), sebbene abbiamo i risultati di un progetto di science fair del 1964 in cui gli effetti di prolungata privazione del sonno sono stati monitorati da un autentico ricercatore del sonno dell'Università di Stanford e da un professore di medicina neuropsichiatrica. Per impostazione predefinita, è diventato uno degli studi seminali nel campo.

Il record mondiale è di 11 giorni senza dormire

Randy Gardner, uno studente della Point Loma High School di San Diego, in California, è rimasto senza dormire per 11 giorni nel tentativo di ottenere il Guinness World Record per la veglia continua. Ha sofferto di vertigini, perdita di memoria, linguaggio confuso, allucinazioni e persino paranoia nel corso dell'esperimento di 264 ore, ma in nessun momento ha mostrato qualcosa che somigliasse ai comportamenti estremi presumibilmente osservati dai ricercatori russi. Secondo quanto riferito, Gardner ha dormito per 14 ore di fila quando il progetto era finito e si è svegliato sentendosi riposato e vigile. Non ha subito effetti negativi duraturi.

Mentre Gardner, in effetti, ha battuto il benchmark esistente per giorni passati senza dormire, la sua impresa non è mai stata effettivamente elencata nel Guinness dei primati perché ha mancato la scadenza per la presentazione. Il detentore del titolo più recente in quella categoria (prima che la Guinness lo ritirasse per paura di incoraggiare comportamenti rischiosi, cioè) era Maureen Weston del Cambridgeshire, in Inghilterra, che rimase sveglia per 18 giorni e 17 ore durante una maratona su sedia a dondolo nel 1977. Lei né le ha squarciato l'addome né ha mangiato la sua stessa carne. La signora Weston detiene il Guinness World Record per la privazione del sonno fino ad oggi.

Una parola sulla creepypasta

"The Russian Sleep Experiment" è un esempio di creepypasta, un soprannome Internet per immagini spaventose e storie dell'orrore immaginarie che circolano viralmente online. La versione più vecchia che abbiamo trovato è stata pubblicata sul Wiki di Creepypasta il 10 agosto 2010 da un utente che si chiamava "Orange Soda". L'autore originale è indicato come sconosciuto.

Risorse e ulteriori letture

  • Privazione del sonno: dall'insonnia ai record mondiali. World of Lucid Dreaming, 2014
  • The Russian Sleep Experiment (versione completa). Creepypasta Wiki, 16 agosto 2010
  • Undici giorni svegli. Neatorama, 24 ottobre 2007
  • Qual è il record mondiale per rimanere svegli? Museum of Hoaxes, 26 maggio 2007
  • Per quanto tempo gli esseri umani possono rimanere svegli? Scientific American, 25 marzo 2002
  • Reperti neurologici durante la neurologia della deprivazione prolungata del sonno, settembre 1968