La leggenda del logo della mela

Per anni si vociferava che l'iconico logo di Apple, una mela stilizzata a cui mancava un morso su un lato, fosse ispirato dalle circostanze della morte di Alan Turing. Il rivoluzionario matematico e scienziato informatico si suicidò mangiando una mela cucita con cianuro nel 1954.

Non è così, dice il designer 

L'uomo che ha creato il logo Apple, il graphic designer Rob Janoff, ha deriso questa voce definendola "una meravigliosa leggenda metropolitana". 

In un'intervista del 2009 con Ivan Raszl di Creativebits.org, Janoff ha affrontato il mito di Turing e molti altri. Si scopre che il concetto per il logo e le sue strisce colorate erano di pura ispirazione visiva. Janoff, direttore artistico dell'agenzia di pubbliche relazioni Regis McKenna all'epoca, dice che l'unica direzione data da Steve Jobs era "Non renderlo carino". (Il logo Apple originale era un disegno a penna e inchiostro di Sir Isaac Newton seduto sotto un albero di mele.)

Janoff ha portato due versioni del logo alla riunione, una con il morso e una senza. Ha anche mostrato il logo con strisce, come un colore solido e come un metallico.

Cosa rappresenta la mela?

Una teoria era che rappresentasse un frutto proibito. Ma Janoff si fece beffe anche di questo. Non è affatto religioso e non aveva un pensiero su Adamo ed Eva e sulla mela nel Giardino dell'Eden. Quindi, mentre acquisire conoscenza del bene e del male mordendo la mela poteva sembrare una buona allegoria, non la stava canalizzando per il disegno.

La realtà è molto più poco romantica, come ha condiviso Steve Jobs con il biografo Walter Isaacson. Jobs aveva seguito una delle sue "diete fruttariane" e aveva appena visitato un allevamento di mele. Jobs pensava che il nome fosse "divertente, vivace e non intimidatorio".

E le strisce?

Un'altra voce che circola sul logo è che le strisce colorate rappresentano i diritti dei gay (un'altra allusione a Turing, che era omosessuale). Ma la realtà, secondo Janoff, è che le strisce avevano lo scopo di sfruttare il fatto che l'Apple II sarebbe stato il primo computer il cui monitor poteva visualizzare immagini a colori. Credeva anche che il logo colorato avrebbe attratto i giovani e la società sperava di commercializzare i personal computer nelle scuole.

Poi c'è il morso

Se il pezzo mancante della mela non ha nulla a che fare con Alan Turing, rappresenta forse un gioco sulla parola "byte"? Ancora una volta, Janoff dice che questo è un mito. A quel tempo, il designer non aveva familiarità con i termini informatici di base, ed è stato solo dopo aver progettato il logo che il suo direttore creativo ha menzionato il termine computer byte. Invece, ha aggiunto il morso per fornire la scala in modo che la mela non venisse scambiata per una ciliegia. 

Negli anni i miti sul significato del logo si sono diffusi in lungo e in largo. Holden Frith della CNN ha dovuto ritrattare un racconto della storia, che ha detto di aver ottenuto su buona autorità dagli addetti ai lavori di Apple, che non erano corretti. Stephen Fry ha detto nel programma della BBC QI XL nel 2011 che il suo amico Steve Jobs ha detto del racconto di Turing: "Non è vero, ma Dio ci piacerebbe che lo fosse!"