La differenza tra bombole in acciaio e alluminio

Anche se un subacqueo non è interessato all'acquisto di una propria bombola, è utile comprendere la differenza tra bombole in acciaio e in alluminio poiché un numero crescente di negozi di immersione offre ai clienti una scelta di bombole a noleggio. 

Differenze fisiche tra alluminio e acciaio

L'alluminio è più morbido dell'acciaio. I serbatoi in alluminio devono avere pareti più spesse rispetto ai serbatoi in acciaio per trattenere l'aria a una pressione comparabile. Poiché l'alluminio è più morbido dell'acciaio, si graffia e si ammacca più facilmente.

I serbatoi in acciaio possono arrugginire in presenza di umidità. Hanno maggiori probabilità di essere danneggiati da riempimenti inadeguati contenenti umidità rispetto ai serbatoi in alluminio e possono richiedere una periodica burattatura, un processo che rimuove l'ossidazione dall'interno del serbatoio.

Differenza tra bombole a bassa e alta pressione

Le bombole da sub sono classificate per mantenere una pressione massima (espressa in libbre per pollice quadrato). Maggiore è la pressione, più compressa è l'aria all'interno del serbatoio e più forti o spesse devono essere le pareti del serbatoio per contenere l'aria in sicurezza. Un serbatoio riempito a 3300 psi contiene un volume d'aria maggiore (sostanzialmente più aria) rispetto al serbatoio di uguali dimensioni riempito a 2400 psi.

• La pressione standard è 3000 psi
• La bassa pressione (LP) è compresa tra 2400 e 2650 psi
• L'alta pressione (HP) è compresa tra 3300 e 3500 psi

I serbatoi in acciaio LP trattengono un elevato volume d'aria a bassa pressione. Sono generalmente più grandi e più pesanti dei serbatoi in acciaio HP. I serbatoi in acciaio LP hanno generalmente un valore di riempimento eccessivo del 10%. Questo valore consente al serbatoio di essere pompato al 10% in più di pressione rispetto al valore di pressione ufficiale. Ad esempio, un serbatoio in acciaio LP con capacità nominale di 2400 psi può essere riempito a 2640 psi con un valore di riempimento eccessivo del 10%. Questa valutazione deve essere confermata ogni volta che il serbatoio viene sottoposto a test idrostatico.

Peso a secco di serbatoi in acciaio e alluminio

Il peso a secco si riferisce a quanto pesa una bombola a terra ed è una considerazione importante per i subacquei che pianificano di percorrere una distanza significativa con le proprie bombole. I serbatoi in acciaio sono più leggeri dei serbatoi in alluminio che trattengono lo stesso volume d'aria perché le pareti del serbatoio sono più sottili. I serbatoi tendono a pesare tra i 25 ei 36 libbre, con serbatoi speciali che pesano 40 libbre o più.

Dimensioni dei serbatoi in acciaio rispetto a quelli in alluminio

I serbatoi in acciaio hanno pareti più sottili rispetto ai serbatoi in alluminio con una pressione nominale uguale. Un serbatoio in acciaio da 80 piedi cubi valutato a 3000 psi sarà leggermente più piccolo di un serbatoio in alluminio da 80 piedi cubi valutato a 3000 psi perché le pareti del serbatoio sono più sottili.

I serbatoi in acciaio ad alta pressione trattengono l'aria compressa a una pressione maggiore. Poiché maggiore è l'aria compressa, minore è lo spazio occupato da un dato volume d'aria, i serbatoi HP sono generalmente più piccoli dei serbatoi a pressione standard che contengono un volume d'aria paragonabile.

La dimensione del serbatoio è una considerazione importante per i subacquei giovani o piccoli che potrebbero scoprire che i serbatoi standard o grandi sbattono nella testa o nelle gambe sott'acqua. La maggior parte dei serbatoi standard ha un diametro di 7.25 pollici, ma può variare tra 20 e 30 pollici di lunghezza o più.

Capacità dei serbatoi in acciaio e alluminio

La capacità del serbatoio si riferisce al volume di gas (in piedi cubi) che un serbatoio può contenere alla sua pressione nominale. Maggiore è la capacità della bombola, maggiore è il volume d'aria disponibile per il subacqueo e più a lungo l'aria durerà sott'acqua.

La capacità della bombola è una considerazione importante per i subacquei che intendono fare immersioni profonde o lunghe o per i subacquei che hanno un elevato consumo d'aria e possono trarre vantaggio dall'aria aggiuntiva di una bombola ad alta capacità. Al contrario, subacquei più piccoli con basso consumo d'aria o subacquei che si impegnano solo in immersioni poco profonde o brevi possono trovare la capacità di un Al 80 eccessiva e preferire bombole più piccole, più leggere e con capacità inferiori.

Caratteristiche di galleggiabilità dei serbatoi in acciaio e alluminio

I serbatoi d'acciaio sono generalmente più galleggianti negativamente dei serbatoi di alluminio.

Quando un subacqueo svuota la sua bombola respirandola, la bombola diventa più leggera. Una differenza tra i serbatoi in acciaio e in alluminio è che i serbatoi in alluminio diventano positivamente galleggianti (galleggiano) quando vengono svuotati, mentre i serbatoi d'acciaio diventano solo meno galleggianti (non affondare così tanto) quando vengono svuotati. Sia che si immerga con una bombola in acciaio o in alluminio, un subacqueo deve compensare la maggiore galleggiabilità delle sue bombole verso la fine di un'immersione. Tuttavia, un subacqueo che utilizza una bombola in acciaio avrà bisogno di un peso notevolmente inferiore rispetto a un subacqueo che utilizza una bombola in alluminio, perché le bombole in acciaio sono complessivamente più galleggianti negativamente.

Durata dei serbatoi in acciaio rispetto a quelli in alluminio

Se adeguatamente curati, i serbatoi in acciaio generalmente durano più a lungo dei serbatoi in alluminio. L'acciaio è un metallo più duro dell'alluminio ed è meno probabile che si buca o si ammacchi, compromettendo l'integrità di un serbatoio e rendendolo inutilizzabile. A differenza dell'alluminio, l'acciaio può arrugginirsi, ma con la dovuta cura (riempiendo il serbatoio solo in stazioni di rifornimento affidabili con aria completamente asciutta e non svuotando mai completamente il serbatoio) è possibile evitare la maggior parte della ruggine. Qualsiasi ruggine scoperta durante un'ispezione visiva può essere rimossa facendo ruotare il serbatoio.

Non è raro che i serbatoi in alluminio sviluppino crepe o fratture nelle filettature del collo del serbatoio dove la valvola si avvita nel serbatoio. Queste crepe possono causare una catastrofica perdita di gas e un serbatoio con un filo rotto è inutilizzabile. Le filettature del collo del serbatoio dei serbatoi in alluminio vengono ispezionate durante l'ispezione visiva standard, quindi questo problema viene solitamente rilevato prima che diventi pericoloso.

Valvole del serbatoio

I serbatoi in alluminio hanno comunemente valvole a giogo, mentre i serbatoi in acciaio (in particolare serbatoi in acciaio ad alta pressione) hanno probabilmente valvole DIN. I subacquei dovrebbero considerare quale stile di bombola è probabile che utilizzino quando investono in un erogatore subacqueo.

Prezzo dei serbatoi in acciaio vs alluminio

I serbatoi in acciaio sono generalmente più costosi dei serbatoi in alluminio. Se il prezzo è un fattore importante, probabilmente vorrai optare per l'alluminio.

Il messaggio da portare a casa

Le bombole in acciaio pesano meno, sono più piccole e più resistenti e richiedono che un subacqueo utilizzi meno peso delle bombole in alluminio standard. Tuttavia, i serbatoi in alluminio sono molto più economici dei serbatoi in acciaio che sono diventati rapidamente lo standard del settore.