La definizione di natura morta

Una natura morta (dall'olandese, stilleven) è un dipinto che presenta una disposizione di oggetti quotidiani inanimati, siano essi oggetti naturali (fiori, cibo, vino, pesci morti e selvaggina, ecc.) O manufatti (libri, bottiglie, stoviglie , eccetera.). Il glossario del Tate Museum lo mette in modo molto succinto, definendo il soggetto di una natura morta come "tutto ciò che non si muove o è morto". In francese, la natura morta si chiama nature morte, (letteralmente "natura morta").

Una natura morta può essere realistica o astratta, a seconda del particolare periodo e della cultura in cui è stata creata e dello stile particolare dell'artista. La natura morta è un genere popolare perché l'artista ha il controllo totale sul soggetto del dipinto, sull'illuminazione e sul contesto. L'artista può utilizzare la natura morta simbolicamente o allegoricamente per esprimere un'idea, o formalmente per studiare la composizione e gli elementi e i principi dell'arte.

La Nostra Storia

Sebbene i dipinti di oggetti esistano dall'antico Egitto e dalla Grecia, la pittura di nature morte come forma d'arte unica ha avuto origine nell'arte occidentale post-rinascimentale. Nell'antico Egitto, le persone dipingevano oggetti e cibo nelle tombe e nei templi come offerte agli dei e per i morti da godere nell'aldilà. Questi dipinti erano rappresentazioni grafiche piatte dei loro soggetti, tipiche della pittura egizia. Gli antichi greci incorporavano anche soggetti di natura morta nei loro vasi, dipinti murali e mosaici. Questi dipinti, caratterizzati da luci e ombre, erano più realistici di quelli egiziani, sebbene non accurati in termini di prospettiva.

La natura morta è diventata una forma d'arte a sé stante nel XVI secolo. Un dipinto su tavola dell'artista veneziano Jacopo de 'Barbari (16-1440) - ora in mostra all'Alte Pinakothek di Monaco - è considerato da molti storici la prima vera natura morta. Il dipinto, completato nel 1516, raffigura una pernice morta e un paio di guanti di ferro, o guanti d'arme.

Secondo il documentario della BBC "Apples, Pears and Paint: How to Make a Still Life Drawing (Painting)", il "Basket of Fruit" di Caravaggio, dipinto nel 1597, è riconosciuto come la prima grande opera del genere della natura morta occidentale.

Il culmine della pittura di natura morta arrivò nell'Olanda del XVII secolo. Artisti come Jan Brueghel, Pieter Clausz e altri hanno dipinto immagini opulente, altamente dettagliate e realistiche di mazzi di fiori e tavoli carichi di sontuose ciotole di frutta e selvaggina. Questi dipinti celebravano le stagioni e riflettevano l'interesse scientifico dell'epoca per il mondo naturale. Servivano anche come status symbol ed erano molto ricercati. Molti artisti hanno venduto le loro opere tramite aste.

Simbolismo

Tradizionalmente, molti oggetti nei dipinti di nature morte sono stati selezionati per i loro significati religiosi o simbolici, sebbene questo simbolismo a volte sfugga agli spettatori moderni. Fiori recisi o un frutto in decomposizione, ad esempio, simboleggiavano la mortalità. Teschi, clessidre, orologi e candele hanno avvertito gli spettatori che la vita è breve. Questi dipinti infestati dalla morte sono noti come memento mori, una frase latina che significa "ricorda che devi morire".

I dipinti Memento mori sono strettamente legati alle nature morte di vanitas, che includono simboli di piaceri terreni e beni materiali - come strumenti musicali, vino e libri - che hanno poco valore rispetto alla gloria dell'aldilà. Il termine vanitas deriva da un'affermazione all'inizio del Libro dell'Ecclesiaste, che esprime la futilità dell'attività umana: "Vanità delle vanità! Tutto è vanità".

Ma non tutti i dipinti di natura morta presentano il simbolismo. L'artista post-impressionista francese Paul Cezanne (1839-1906) è forse il più famoso pittore di mele semplicemente per il suo uso del colore, della forma e della prospettiva. La "Natura morta con mele" di Cézanne (1895-98) non è dipinta in modo realistico come se fosse vista da un punto di vista. Piuttosto, sembra rappresentare una fusione di diversi punti di vista. Attraverso la sua esplorazione dei modi di percezione, il lavoro di Cézanne è servito come precursore del cubismo e dell'astrazione.