La babysitter e l’uomo al piano di sopra: una leggenda metropolitana

Di seguito è riportato uno dei tanti esempi della leggenda metropolitana "The Babysitter and the Man Upstairs" che gli adolescenti condividono dagli anni '1960:

La leggenda

"Una coppia sposata stava uscendo per la sera e ha chiamato una babysitter adolescente per prendersi cura dei loro tre figli. Quando è arrivata, le hanno detto che probabilmente non sarebbero tornati fino a tardi e che i bambini stavano già dormendo, quindi non doveva disturbarli. La baby sitter inizia a fare i compiti in attesa di una chiamata dal suo ragazzo. Dopo un po 'squilla il telefono. Lei risponde, ma non sente nessuno dall'altra parte - solo silenzio, poi chiunque sia riattacca. Dopo qualche altro minuto il telefono squilla di nuovo. Lei risponde, e questa volta c'è un uomo in linea che dice, con voce agghiacciante: "Hai controllato i bambini?"
Clic.
All'inizio, pensa che potrebbe essere stato il padre a chiamare per controllare e lui è stato interrotto, quindi decide di ignorarlo. Torna ai compiti, poi il telefono squilla di nuovo. "Hai controllato i bambini?" dice la voce inquietante dall'altra parte.
"Sig. Murphy? " chiede, ma il chiamante riattacca.
Decide di telefonare al ristorante dove i genitori hanno detto che avrebbero cenato, ma quando chiede di Mr. Murphy le viene detto che lui e sua moglie avevano lasciato il ristorante 45 minuti prima. Quindi chiama la polizia e riferisce che uno sconosciuto l'ha chiamata e ha riattaccato. "Ti ha minacciato?" chiede il dispatcher. No, dice lei. "Beh, non c'è niente che possiamo davvero fare al riguardo. Potresti provare a segnalare il chiamante scherzo alla compagnia telefonica. "
Passano pochi minuti e lei riceve un'altra chiamata. "Perché non hai controllato i bambini?" dice la voce.
"Chi è questo?" chiede, ma lui riattacca di nuovo. Chiama di nuovo il 911 e dice: "Ho paura. So che è là fuori, mi sta guardando. "
"L'hai visto?" chiede il dispatcher. Lei dice di no. "Beh, non c'è molto che possiamo fare al riguardo", dice il centralinista. La babysitter entra in modalità panico e lo supplica di aiutarla. "Adesso, adesso, andrà tutto bene", dice. "Dammi il tuo numero e indirizzo, e se puoi tenere questo tipo al telefono per almeno un minuto proveremo a rintracciare la chiamata. Qual era il tuo nome di nuovo? "
"Linda."
"Okay, Linda, se richiama faremo del nostro meglio per rintracciare la chiamata, ma mantieni la calma. Puoi farlo per me?"
"Sì," dice e riattacca. Decide di spegnere le luci in modo da poter vedere se c'è qualcuno fuori, ed è allora che riceve un'altra chiamata.
"Sono io," dice la voce familiare. "Perché hai spento le luci?"
"Mi vedi?" chiede, in preda al panico.
"Sì," dice dopo una lunga pausa.
"Guarda, mi hai spaventato", dice. "Sto tremando. Sei felice? È quello che volevi? "
"No."
"Allora cosa vuoi?" lei chiede.
Un'altra lunga pausa. "Il tuo sangue. Tutto su di me. "
Sbatte il telefono, terrorizzata. Quasi immediatamente suona di nuovo. "Lasciami solo!" urla, ma è il centralinista che richiama. La sua voce è urgente.
"Linda, abbiamo rintracciato quella chiamata. Proviene da un'altra stanza della casa. Fuori di lì! Adesso!!!"
Si precipita alla porta d'ingresso, cercando di aprirla e di precipitarsi fuori, solo per scoprire che la catena in cima è ancora bloccata. Nel tempo che le occorre per sganciarlo, vede una porta aperta in cima alle scale. La luce filtra dalla camera dei bambini, rivelando il profilo di un uomo in piedi appena dentro.
Alla fine apre la porta e si precipita fuori, solo per trovare un poliziotto in piedi sulla soglia con la pistola spianata. A questo punto, è al sicuro, ovviamente, ma quando catturano l'intruso e lo trascinano al piano di sotto in manette, lei vede che è coperto di sangue.

Analisi

Gli adolescenti si sono spaventati a vicenda con questa leggenda metropolitana sin dalla fine degli anni '1960, anche se la maggior parte delle persone oggigiorno probabilmente la conosce meglio come trama del film horror del 1979 When a Stranger Calls (o il remake del 2006 dello stesso titolo). Non si basa su alcun incidente della vita reale, per quanto ne sa qualcuno, ma lo scenario è abbastanza plausibile da far venire la pelle d'oca a chiunque abbia un'idea di cosa significhi essere giovani, inesperti e soli in una grande casa a prendersi cura dei figli di qualcun altro .

"L'aspetto più spaventoso di questa leggenda è che la babysitter non ha il controllo in nessun momento", scrive la folklorista Gail De Vos. "[L] a chiamante moltiplica l'ansia che la babysitter sta già provando come persona responsabile in casa. La possibilità che ciò possa effettivamente accadere non è mai lontana dalla mente di qualsiasi baby sitter."

Non importa quanto sia improbabile che la polizia sia in grado di rintracciare una telefonata durata non più di 20 secondi al massimo, o che un agente possa essere inviato a casa così rapidamente. Sebbene incorniciato come un ammonimento, lo scopo principale della storia è quello di spaventarci, non di fornirci informazioni utilizzabili. Il fatto che avvenga ancora circa 40 anni dopo è una testimonianza del successo che ha raggiunto il suo obiettivo.