Informazioni sul monte shasta: la quinta montagna più alta della california

Il monte Shasta innevato abbellisce l'estremità meridionale del Cascade Range nel nord della California. Forse non ti rendi conto che è considerato un vulcano attivo. Ecco altri fatti su questo vulcano più giovane e importante nella Cascade Range.

Altezza e posizione del monte Shasta

Il Monte Shasta si trova a soli 50 miglia a sud del confine tra Oregon e California, a metà strada tra il confine del Nevada e l'Oceano Pacifico. Le sue coordinate sono 41 ° 24′33.11 ″ N / 122 ° 11′41.60 ″ W.

A 14,179 piedi (4,322 metri) di elevazione, è la quinta montagna più alta della California e la seconda montagna più alta della Cascade Range (il Monte Rainier è 249 piedi più alto) e la 46a montagna più alta degli Stati Uniti.

Il monte Shasta è una vetta di grande rilievo con 9,822 piedi (2,994 metri) di prominenza, rendendola la 96a montagna più importante del mondo e l'undicesima montagna più importante degli Stati Uniti Questa enorme montagna si erge a 11 piedi (11,500 metri) sopra la sua base ; ha un diametro di base maggiore di 3,500 miglia; può essere visto da 17 miglia di distanza in una giornata limpida; e ha una massa di 150 chilometri cubi, paragonabile in volume ad altri stratovulcanos come il Monte Fuji e il Cotopaxi.

Geologia del monte Shasta ed eruzioni vulcaniche

Il monte Shasta è un grande stratovulcano con quattro coni vulcanici sovrapposti. Oltre alla sua vetta principale, Shasta ha un cono vulcanico satellitare di 12,330 piedi (3,760 metri) chiamato Shastina. Shasta ha eruttato periodicamente negli ultimi 600,000 anni ed è considerato un vulcano attivo.

Un periodo di costruzione di montagne tra 600,000 e 300,000 costruì il Monte Shasta fino a quando il lato nord del vulcano non crollò. Negli ultimi 20,000 anni, episodi vulcanici hanno continuato a costruire la montagna con flussi di lava e coni di dacite.

Il cono Hotlum è scoppiato più volte negli ultimi 8,000 anni, inclusa una grande eruzione di 220 anni fa che fu notata da La Perouse, un esploratore francese, che vide l'eruzione dalla costa nel 1786. Diverse sorgenti calde sulfuree vicino alla vetta indicano che la montagna è ancora attiva.

Il monte Shasta è scoppiato almeno una volta ogni 800 anni negli ultimi 10,000 anni, con la sua ultima eruzione avvenuta negli anni 1780. Queste eruzioni hanno formato cupole di lava e flussi di lava sui pendii della montagna, nonché massicce colate di fango, chiamate anche lahar, che si estendevano per oltre 25 miglia dalla montagna nelle valli. I geologi avvertono che future eruzioni potrebbero spazzare via le comunità situate lungo la base di Shasta.

Shastina è una sommità inferiore non classificata e sussidiaria del Monte Shasta. Il suo cono vulcanico, che raggiunge i 12,330 piedi, sul lato nord-ovest della montagna sarebbe la terza montagna più alta della Cascade Range se fosse un picco classificato. Un cratere pieno d'acqua sulla sommità del cono è il lago Clarence King.

Ghiacciai, vegetazione e nubi lenticolari

Il Monte Shasta ha sette ghiacciai denominati: Whitney, Bolam, Hotlum, Wintun, Watkins, Konwakiton e Mud Creek. Il ghiacciaio Whitney è il più lungo, mentre il ghiacciaio Hotlum è il più grande ghiacciaio della California.

Il monte Shasta sorge a quasi 7,000 piedi sopra il limite del bosco, con aree di tundra erbosa, grandi campi rocciosi e ghiacciai che coprono la maggior parte di questa regione senza alberi.

Il monte Shasta è famoso per le prominenti nubi lenticolari che si formano sulla sua sommità. La sporgenza della montagna, che si innalza di quasi 10,000 piedi sopra la terra circostante, aiuta a formare le nuvole a forma di lente.

Arrampicata sul monte Shasta

Il Monte Shasta non è una montagna difficile da scalare, anche se possono verificarsi condizioni meteorologiche avverse tutto l'anno. La solita stagione di arrampicata va da inizio maggio a ottobre. Gli alpinisti dovrebbero essere preparati per condizioni meteorologiche estreme, anche in estate; portare una corda, ramponi e piccozza; ed essere esperto nel viaggio sul ghiacciaio, nell'arrampicata sulla neve e sapere come auto-arrestarsi dopo essere caduti su un pendio innevato.

Per scalare Shasta sono necessari un permesso per la regione selvaggia e un permesso per la vetta. Usa la casella di registrazione self-service al Bunny Flat Trailhead per l'uso diurno; viene addebitata una tariffa giornaliera per ogni persona che supera i 10,000 piedi. I sacchetti per i rifiuti umani sono necessari per l'uso in montagna e sono disponibili gratuitamente presso i trailheads.

Il Monte Shasta viene solitamente scalato attraverso la John Muir Route di sette miglia (14 miglia di andata e ritorno), chiamata anche Avalanche Gulch Route, e guadagna 7,362 piedi di elevazione. Questo percorso popolare ma faticoso, classificato di Classe 3, offre ottime scalate sulla neve a giugno e luglio.

Il periodo migliore per scalare è da aprile a luglio, quando la neve è su gran parte della via superiore. Se la neve si è sciolta, aspettati un sacco di ghiaioni. Di solito si arrampica in due giorni. Per un'ascesa di un giorno, pianifica da 12 a 16 ore per salire e scendere.

Il percorso, che sale sul fianco sud-ovest di Shasta, inizia al Bunny Flat Trailhead a 6,900 piedi e sale per 1.8 miglia fino a Horse Camp e una grande capanna di pietra a 7,900 piedi. Un buon sentiero sale al Lago Helen a 10,400 piedi, quindi sale ripidi pendii ghiaiosi fino a Thumb Rock a 12,923 piedi. Finisce su altri ghiaioni su Misery Hill fino alla cima di Shasta.

Per ulteriori informazioni, contattare la stazione di Mount Shasta Ranger al numero (530) 926-4511 o il quartier generale della foresta nazionale di Shasta-Trinity, 3644 Avtech Parkway, Redding, CA 96002, (530) 226-2500.

Riferimenti storici

L'origine del nome Shasta è sconosciuta, anche se alcuni pensano che derivi da una parola russa che significa "bianco". Gli indiani Karuk locali lo chiamavano Úytaahkoo, che si traduce in “Montagna Bianca.

Uno dei primi riferimenti al Monte Shasta fu del commerciante e cacciatore della Baia di Hudson Peter Skene Ogden che guidò cinque spedizioni di trappole nel nord della California e nell'Oregon tra il 1824 e il 1829. Il 14 febbraio 1827 scrisse: "Tutti gli indiani persistono nel dire che non so nulla del mare. Ho chiamato questo fiume Sastise River. C'è una montagna di altezza uguale a Mount Hood o Vancouver, ho chiamato Mt. Sastise. Ho dato questi nomi dalle tribù degli indiani ".

Prima salita del monte Shasta

Il monte Shasta, allora chiamato anche Shasta Butte, fu scalato per la prima volta il 14 agosto 1854 da un gruppo di otto uomini guidato dal capitano Elias D. Pierce, un locale di Yreka. Ha descritto la loro ascesa sui pendii superiori: “Siamo stati obbligati in molti punti a salire di falesia in falesia come meglio potevamo. Il minimo passo falso o il distacco del più piccolo pezzo di roccia su cui eravamo obbligati ad aggrapparci per tutta la vita, avrebbe gentilmente abbassato l'avventuriero da tre a cinquecento piedi perpendicolarmente sulle rocce sottostanti. Credimi quando dico che ognuno del gruppo, scalando le vertigini, è diventato mortalmente pallido, e ti assicuro che la maggior parte delle facce pallide erano di lunga durata. "

Hanno raggiunto la vetta alle 11:30 del mattino. Il partito ha eretto una bandiera americana sulla sua vetta, che si pensava fosse la vetta più alta della California. Pearce ha scritto di aver alzato la bandiera precisamente a mezzogiorno “tra gli applausi assordanti della piccola moltitudine. Applausi dopo applausi in rapida successione, dopo che la Bandiera della Libertà fluttuava orgogliosamente al vento finché non fummo troppo rauchi per esprimere i nostri sentimenti ".

Durante la discesa, il gruppo ha trovato “un ammasso di sorgenti sulfuree bollenti” sotto la vetta e ha anche fatto una rudimentale glissade lungo un nevaio. Il capitano Pearce ha scritto, "... ci siamo seduti sui nostri innominabili, i piedi in primo luogo, per regolare la nostra velocità e il nostro bastone da passeggio per i timoni .... Alcuni rimossero i timoni prima di raggiungere il quarto (non c'era niente come fermarsi), alcuni si avvicinarono e andarono a poppa, facendo smorfie ironiche, mentre altri, troppo desiderosi di essere i primi a scendere, si alzarono troppo a vapore e se ne andarono fine su fine; mentre altri si sono trovati di traverso nave e fanno 160 giri al minuto. In breve, è stata una gara briosa ... perché in tre volte ci siamo ritrovati in un mucchietto accogliente ai piedi della neve, senza fiato. "

Notevoli le salite del monte Shasta

La prima ascensione da parte delle donne fu di Harriette Eddy e Mary Campbell McCloud nel 1856. Altre prime ascensioni notevoli furono di John Wesley Powell, il maggiore della Guerra Civile con un braccio solo che fu anche il primo lungo il fiume Colorado e uno dei fondatori della Smithsonian Institution, in 1879 e dal famoso naturalista e scalatore John Muir che lo scalò più volte.

La prima salita di John Muir è stata una circumnavigazione in solitaria di sette giorni e l'ascesa del Monte Shasta nel 1874. Un'altra salita, con Jerome Fay, il 30 aprile 1877, è quasi terminata in un disastro. Durante la discesa è arrivata una violenta tempesta con forti venti e neve. La coppia è stata costretta a bivaccare vicino alle sorgenti calde sulfuree sotto la vetta per riscaldarsi.

Muir in seguito scrisse su Harper's Weekly: "Ero in maniche di camicia, e in meno di mezz'ora ero bagnato fino alla pelle ... tremavamo e tremavamo entrambi in modo debole e nervoso, tanto, suppongo, per la stanchezza provocata per mancanza di cibo e di sonno come per il vaglio del vento gelido attraverso i nostri vestiti bagnati ... Ci stendemmo distesi sulla schiena, in modo da presentare al vento la minor superficie possibile ... e non mi alzai più in piedi per diciassette ore . "

Durante la notte, i due avevano paura di addormentarsi e soffocare a causa dei vapori velenosi se il vento si fosse fermato. La mattina dopo l'alba, hanno iniziato a scendere con vento e freddo. I loro vestiti si congelavano, rendendo difficile il viaggio. Dopo essere scesi a 3,000 piedi hanno "sentito il caldo sole sulle nostre spalle, e subito hanno iniziato a rianimarsi, e alle 10 del mattino abbiamo raggiunto il campo ed eravamo al sicuro".

Leggende e tradizioni di Shasta

Il monte Shasta, come tante montagne maestose, è il luogo di molte leggende, miti e storie. I nativi americani, ovviamente, adoravano la grande vetta bianca e, secondo la leggenda, si rifiutarono di scalarla a causa degli dei che vivevano su di essa e perché figura nel loro mito della creazione.

Alcune persone credono che l'interno del Monte Shasta sia popolato dai sopravvissuti di Atlantide, che al suo interno costruirono la città di Telos. Altri dicono che le persone che vivono all'interno di Shasta sono in realtà i sopravvissuti di Lemuria, un altro continente perduto scomparso nell'Oceano Pacifico. Un romanzo del 1894, "A Dweller on Two Planets", scritto da Frederick Spencer Oliver, racconta la storia di come Lemuria affondò e di come i suoi abitanti viaggiarono per vivere a Mount Shasta. I Lemuriani sono una razza superumana dotata di poteri unici inclusa la capacità di cambiare dal sé fisico a quello spirituale.

Altri credono che il Monte Shasta sia un sito sacro e un punto di potere mistico sulla superficie terrestre e un nesso di energia New Age. Un monastero buddista è stato fondato sul Monte Shasta nel 1971. È anche considerato un sito di atterraggio UFO; gli alieni usano il camuffamento delle nuvole per nascondere le loro navi ... pensa al significato delle nuvole nel film "Incontri ravvicinati del terzo tipo".