Informati sulla sindrome della “vecchia strega”

Ti svegli incapace di muoverti, a malapena in grado di respirare ... senti un peso opprimente sul petto ... e senti una presenza malvagia nella stanza ... La vecchia strega colpisce!

Un lettore scrive:

Circa un anno e mezzo fa, sono stato svegliato di notte da una forte e calda brezza. Non potevo muovermi e non potevo urlare. È durato circa 30 secondi ed è sparito. Non ho visto niente. La scorsa settimana è successo di nuovo. Ero a letto e di nuovo mi sono svegliato. Ho sentito una forza molto forte trattenermi. Non riuscivo a stare seduto. Ho provato a gridare per mia figlia e non riuscivo a far uscire alcun rumore. Ho provato a colpire il muro con il braccio e questa forza non me lo ha permesso. Di nuovo è durato circa 30 secondi ed è finito. Davvero non credo ai fantasmi e non ho visto niente. Sono solo molto spaventato e confuso.

Hai mai avuto un'esperienza simile? L'incidente di cui sopra è un classico esempio di quella che è diventata nota come la sindrome della "vecchia strega" ed è una delle tante lettere di questo tipo che ricevo dai lettori ogni mese. Le vittime si svegliano e scoprono che non possono muoversi, anche se possono vedere, sentire, sentire e annusare. A volte c'è la sensazione di un grande peso sul petto e la sensazione che ci sia una presenza sinistra o malvagia nella stanza. E come il lettore di cui sopra, sono spesso abbastanza spaventati da ciò che sta accadendo loro.

Il nome del fenomeno deriva dalla credenza superstiziosa che una strega - o una vecchia strega - si sieda o "cavalchi" il petto delle vittime, rendendole immobili. Sebbene questa spiegazione non sia presa molto sul serio al giorno d'oggi, la natura sconcertante e spesso molto spaventosa del fenomeno porta molte persone a credere che ci siano forze soprannaturali all'opera: fantasmi o demoni.

L'esperienza è così spaventosa perché le vittime, sebbene paralizzate, sembrano usare appieno i propri sensi. In effetti, è spesso accompagnato da strani odori, il suono di passi che si avvicinano, apparizioni di ombre strane o occhi luminosi e il peso opprimente sul petto, rendendo difficile se non impossibile la respirazione. Tutti i sensi del corpo dicono alle vittime che sta accadendo loro qualcosa di reale e insolito. L'incantesimo si spezza e le vittime si riprendono spesso sul punto di perdere conoscenza. Completamente svegli e stanno bene, si siedono, completamente sconcertati da quello che è appena accaduto loro poiché ora la stanza è del tutto normale.

Di fronte a un'esperienza così bizzarra e irrazionale, non c'è da meravigliarsi se molte vittime temono di essere state attaccate nei loro letti da uno spirito malevolo, un demone o, forse, un visitatore alieno.

Il fenomeno colpisce sia uomini che donne di varie età e sembra accadere a circa il 15 per cento della popolazione almeno una volta nella vita. Può verificarsi mentre la vittima dorme durante il giorno o la notte, ed è un fenomeno mondiale che è stato documentato fin dall'antichità.

"Nel 2 ° secolo, il medico greco Galen lo attribuì all'indigestione", secondo The Encyclopedia of Ghosts and Spirits di Rosemary Ellen Guiley. "Alcuni individui subiscono attacchi ripetuti per un periodo di tempo limitato; altri hanno attacchi ripetuti per anni".

Un altro esempio:

Sono una donna di 27 anni e ho sofferto negli ultimi 12 anni circa. Ha iniziato semplicemente a non essere in grado di muoversi, come se qualcuno fosse sopra di me, bloccandomi. E sebbene stavo cercando con tutte le mie forze di muovermi o di gridare, tutto quello che potevo fare era muovere appena le dita dei piedi e mormorare debolmente. All'inizio era molto spaventoso e provavo con tutte le mie forze a svegliarmi. Al risveglio non sarei in grado di riprendere il sonno per almeno alcune ore. Ora mi sono un po 'abituato a loro. A volte mi sdraio e vedo per quanto tempo riesco a sopportare quella sensazione orribile e opprimente. Alla fine, cerco sempre di svegliarmi.

Nel corso degli anni questa "cosa" si è trasformata in un essere oscuro, qualcosa che mi sta facendo questo deliberatamente per qualche motivo. Immagino che questo sia qualcosa che potrei aver inventato nella mia testa per affrontarlo. Non ne sono veramente sicuro. Dopo essermi abituato, non l'ho mai messo in dubbio. Si verifica ancora circa ogni 2 mesi circa. A volte una volta per notte, altre volte può succedere più volte in una notte.

Cosa sta succedendo? C'è una spiegazione razionale per queste strane esperienze?

La spiegazione scientifica

L'establishment medico è abbastanza consapevole di questo fenomeno, ma ha un nome meno sensazionale di "sindrome della vecchia strega". Lo chiamano "paralisi del sonno" o SP (a volte ISP per "paralisi del sonno isolata").

Allora cosa lo causa? Max Hirshkowitz, direttore del Sleep Disorders Center presso il Veterans Administration Medical Center di Houston, afferma che la paralisi del sonno si verifica quando il cervello è nello stato di transizione tra sonno profondo e sognante (noto come sonno REM per il suo rapido movimento oculare) e svegliando. Durante il sonno REM, il cervello ha disattivato la maggior parte delle funzioni muscolari del corpo, quindi non possiamo mettere in atto i nostri sogni: siamo temporaneamente paralizzati.

"A volte il tuo cervello non spegne completamente quei sogni - o la paralisi - quando ti svegli", ha detto Hirshkowitz a ABC News. "Questo spiegherebbe la sensazione di 'congelamento' e le allucinazioni associate alla paralisi del sonno". Secondo la sua ricerca, l'effetto dura davvero da pochi secondi fino a un minuto, ma in questo stato di semi-sogno e mezzo sveglio alla vittima può sembrare molto più a lungo.

Nel suo articolo, "Aiuto! Non riesco a muovermi!", Florence Cardinal scrive: "La paralisi del sonno è spesso accompagnata da vivide allucinazioni. Potrebbe esserci la sensazione che qualcuno sia nella stanza, o addirittura ti stia sopra. Altre volte, sembra che ci sia pressione sul petto, come se qualcuno o qualcosa fosse appollaiato lì. Potrebbero anche esserci attacchi sessuali associati alle allucinazioni. Il suono di passi, porte che si aprono e si chiudono, voci, tutto può essere una parte molto spaventosa della paralisi del sonno . Queste sono conosciute come esperienze ipnagogiche e ipnopompiche e sono ciò che fa temere alle persone un episodio di paralisi del sonno ".

Nonostante tutte le loro spiegazioni, tuttavia, gli esperti del sonno non sanno ancora cosa causa un errore del cervello in questo modo, o perché alcune persone lo sperimentano più di altri. Ma ci sono alcune teorie:

  • "Gli episodi di paralisi possono verificarsi quando il corpo è in qualsiasi posizione, ma si verificano più frequentemente quando il dormiente è disteso sulla schiena. Una paura intensa è comune, ma a volte sono presenti altre emozioni forti, come tristezza o rabbia, "dice Florence Cardinal in" Il terrore della paralisi del sonno ".
  • Per alcuni, la paralisi del sonno è spesso causata dal non dormire a sufficienza o dall'essere stanchi. Allo stesso modo, orari del sonno interrotti o disturbi del ritmo circadiano possono produrre un episodio di paralisi del sonno.
  • È più comune nelle persone che soffrono di ansia grave o disturbo bipolare. Alcune ricerche mostrano che la paralisi del sonno è cinque volte più probabile che si verifichi con persone che assumono farmaci anti-ansia come Xamax o Valium.
  • Uno studio ha rilevato che il 35% dei soggetti con paralisi del sonno isolata riporta anche una storia di attacchi di panico da veglia non correlata all'esperienza di paralisi.

Come puoi prevenire la paralisi del sonno? Secondo la ricerca clinica, potresti essere in grado di ridurre al minimo gli episodi seguendo una buona igiene del sonno:

  • dormire a sufficienza
  • ridurre lo stress
  • fare esercizio regolarmente (ma non troppo vicino al momento di coricarsi)
  • mantenere un programma di sonno regolare.

"Per alcune persone questo potrebbe non essere possibile, tuttavia", dice Florence Cardinal, "quindi invece diamo un'occhiata ai modi per sfuggire alla morsa della paralisi del sonno. Il miglior rimedio è quello di volerti muovere, anche se è solo il dimenarsi di il tuo mignolo. Questo è spesso sufficiente per rompere l'incantesimo. Se riesci a gestirlo, urla! Il tuo coinquilino potrebbe non apprezzarlo, ma è meglio che soffrire per un episodio lungo e pieno di paura. Se tutto il resto fallisce, cerca un aiuto professionale . "

Sembra un buon consiglio. La conclusione è che non hai davvero nulla da temere, in senso paranormale, dalla paralisi del sonno. Quella vecchia strega che senti appollaiata sul tuo petto potrebbe non essere altro che l'ansia di vivere in un mondo stressante.