Il vero mr. jones dalla “ballata di un uomo magro” di bob dylan?

Nella famosa intervista di Bob Dylan dell'agosto 1965 con Nora Ephron e Susan Edmiston c'erano molte domande sciocche come "Dove hai preso quella maglietta?" A un certo punto, Ephron ha avuto il coraggio di chiedere a Dylan: "Chi è il signor Jones in 'Ballad of a Thin Man?'"

Nel suo tipico modo giocoso, Dylan ha inarcato la risposta sopra la testa del suo interrogatore: “È una persona reale. Lo conosci, ma non con quel nome ... Come l'ho visto entrare nella stanza una notte e sembrava un cammello. Ha proceduto a mettere gli occhi in tasca. Ho chiesto a questo ragazzo chi fosse e lui ha risposto: "Quello è il signor Jones". Poi ho chiesto a questo gatto: "Non fa altro che mettere gli occhi in tasca?" E lui mi ha detto: "Appoggia il naso a terra". È tutto lì. È una storia vera. "

Sebbene stesse semplicemente sviando una domanda stupida in modo intelligente, la sua elusività stimolò solo una curiosità ancora maggiore. All'improvviso, "Chi è il signor Jones?" divenne il dibattito in corso.

Possibili contendenti

Dall'uscita di "Ballad of a Thin Man" sull'album del 1965, "Highway 61 Revisited", Dylan non ha mai rivelato la vera identità dell'attuale Mr. Jones. Tuttavia, in un concerto del 1986 in Giappone, ha preceduto un'esecuzione della canzone dicendo: “Questa è una canzone che ho scritto in risposta a persone che fanno domande tutto il tempo. Ti stanchi solo di tanto in tanto. "

Questa affermazione smonta immediatamente la teoria secondo cui la canzone parla del chitarrista dei Rolling Stones Brian Jones. Nella foschia della paranoia da anfetamine precedente la sua morte, Jones credeva di essere davvero la ballata rock del Thin Man of Dylan.

Nel corso del tempo, è diventato ampiamente accettato che il signor Jones sia stato ispirato da un giornalista incapace che ha tormentato Dylan con domande ingenue durante un'intervista. E le battute di apertura della canzone tendono a supportare questa teoria.

Cammini nella stanza
Con la matita in mano
Vedi qualcuno nudo
E tu dici, chi è quell'uomo?
Ci provi così tanto
Ma tu non capisci
Proprio quello che dirai
Quando arrivi a casa
Perché sta succedendo qualcosa qui
Ma non sai cosa sia
Signor Jones?

Il vero mr. jones?

Il giornalista musicale e poi professore di cinema, Jeffrey Jones, ha a lungo pubblicamente affermato di essere, in effetti, il personaggio della canzone di Dylan. Nel corso del tempo è diventato il signor Jones ufficialmente accettato dai media. Un giovane stagista per la rivista TIME, Jones ha intervistato Dylan al Newport Folk Festival del 1965 il giorno in cui è diventato elettrico, presumibilmente turbando Dylan con una linea di stupide domande.

Un'altra possibilità è Max Jones della rivista Melody Maker, che per la prima volta intervistò Dylan nel maggio 1964. Dylan chiese espressamente del giornalista musicale britannico in una conferenza stampa di Londra del 1965. Lo scriba appare anche nel filmato a colori di DA Pennebaker girato durante il tour mondiale di Dylan nel 1966, che alla fine divenne il film inedito, "Eat the Document".

Nel film di Todd Haynes del 2007 "I'm Not There", l'attore Bruce Greenwood interpreta il ruolo del giornalista musicale "Keenan Jones" (apparentemente il vero Max o Jeffrey Jones), che insegue Dylan in giro per la Gran Bretagna, tormentandolo con domande. Alla fine, in una sequenza da sogno, Jones si ritrova in una gabbia con un fanatico del carnevale che gli sta letteralmente porgendo un osso.

Altri significati

Dopo la sua uscita nel 1965, "Ballad of a Thin Man" ha assunto tante interpretazioni quanti ascoltatori. Era il giorno in cui gruppi di amici si sedevano e ascoltavano in silenzio le canzoni di Dylan, poi discutevano a lungo su di loro per tutta la notte.

Con il suo ingoiatore di spade, i fanatici delle giostre e la rotazione da incubo, la canzone ha evocato un confronto istantaneo con il thriller psicologico del 1947 di Edmund Goulding, "Nightmare Alley", con Tyrone Power e Joan Blondell.

In un certo senso, la canzone era semplicemente una variazione più oscura di "Like a Rolling Stone". Piuttosto che Miss Lonely, ora è il signor Jones che si trova improvvisamente di fronte alla vista superiore della penna deludente di Dylan. Dylan lo disse nel 1965 quando, dopo aver terminato la canzone, disse al pubblico della Carnegie Hall: "Si trattava di Mr. Jones", aggiungendo rapidamente "Questo è per Mr. Jones" e lanciandosi in "Like a Rolling Stone". "

Sul piano politico, a un certo punto la canzone è diventata una sorta di inno per il militante Black Panther Party. I leader del gruppo credevano che i testi affrontassero simbolicamente la lotta dei neri nella società bianca.

I fondatori Huey P. Newton e Bobby Seale hanno ascoltato la canzone in modo ossessivo, suonandola attraverso il sistema PA prima e dopo i discorsi. E Seale― che ha descritto la canzone come riferendosi all'inferno ― ha detto: "Devi capire che questa canzone dice tantissimo sulla società".

Per quanto riguarda il vero Mr. Jones? Dylan lo ha espresso al meglio quando ha detto al biografo Robert Shelton: "Potrei dirti chi è il signor Jones nella mia vita, ma, tipo, tutti hanno il loro signor Jones".