Il ragno di telamonia a due strisce

Questa bufala di Internet avverte del ragno Telamonia a due strisce (Telamonia dimidiata), presumibilmente una specie velenosa dell'Indonesia che si nasconde sotto i sedili del water ed è responsabile della morte di cinque persone nel nord della Florida.

Email di esempio, raccolta in ott. 23, 2002

Oggetto: FW: Avviso di ragno
ATTENZIONE: dalla University of North Florida
Un articolo del Dr. Beverly Clark, nel Journal of the United Medical Association (JUMA), il mistero dietro una recente ondata di morti è stato risolto. Se non ne avete già sentito parlare, ecco cosa è successo.
Tre donne nel nord della Florida, si sono presentate negli ospedali per un periodo di 5 giorni, tutte con gli stessi sintomi. Febbre, brividi e vomito, seguiti da collasso muscolare, paralisi e infine morte. Non c'erano segni esteriori di trauma. I risultati dell'autopsia hanno mostrato tossicità nel sangue. Queste donne non si conoscevano e sembravano non avere nulla in comune.
Si è scoperto, tuttavia, che avevano visitato tutti lo stesso ristorante (Olive Garden) entro pochi giorni dalla morte. Il dipartimento della salute è sceso al ristorante, chiudendolo. Il cibo, l'acqua e l'aria condizionata sono stati tutti ispezionati e testati, senza alcun risultato.
La grande occasione è arrivata quando una cameriera del ristorante è stata portata d'urgenza in ospedale con sintomi simili. Ha detto ai medici che era stata in vacanza ed era andata al ristorante solo per ritirare il suo assegno. Non ha mangiato né bevuto mentre era lì, ma aveva usato il bagno.
Fu allora che un tossicologo, ricordando un articolo che aveva letto, andò al ristorante, entrò in bagno e sollevò il sedile del water. Sotto il sedile, fuori dalla vista normale, c'era un piccolo ragno. Il ragno è stato catturato e riportato al laboratorio, dove è stato determinato essere il Telamonia a due strisce (Telamonia dimidiata), così chiamato per il suo colore della carne arrossato. Il veleno di questo ragno è estremamente tossico, ma possono essere necessari diversi giorni prima che abbia effetto. Vivono in condizioni climatiche fredde, buie, umide e i bordi del bagno forniscono la giusta atmosfera.
Alcuni giorni dopo un avvocato di Jacksonville si presentò al pronto soccorso dell'ospedale. Prima della sua morte, ha detto al medico, che era stato via per lavoro, aveva preso un volo dall'Indonesia, cambiando aereo a Singapore, prima di tornare a casa. Non ha visitato (Olive Garden), mentre era lì. Aveva, come tutte le altre vittime, quella che era determinata essere una ferita da puntura, sulla natica destra.
Gli investigatori hanno scoperto che il volo su cui si trovava aveva avuto origine in India. Il Civilian Aeronautics Board (CAB) ha ordinato un'ispezione immediata dei servizi igienici di tutti i voli dall'India e ha scoperto i nidi di ragno della Telamonia a due strisce (Telamonia dimidiata) su 4 diversi aerei! Ora si ritiene che questi ragni possano essere ovunque nel paese. Quindi, per favore, prima di usare un bagno pubblico, solleva il sedile per verificare la presenza di ragni.
Può salvarti la vita! E per favore, trasmettilo a tutti quelli a cui tieni

Analisi

Santo cielo! Quando ci siamo imbattuti per la prima volta in questa bufala nel 1999, il messaggio inoltrato ha avvertito di un dubbio parassita chiamato Arachnius gluteus - letteralmente, "ragno di testa". Scritto con intento satirico, il testo conteneva così tanti indizi sulla propria falsità che la maggior parte dei lettori è stata in grado di riconoscerlo immediatamente come uno scherzo.

Ora una persona anonima ha riscritto la cosa, aggiungendo alcuni dettagli dal suono autentico - ad esempio, il nome di una vera specie di ragno, la Telamonia a due strisce - mentre rimuoveva alcuni degli elementi ironici che originariamente facevano capire ai lettori che era satira, che in effetti faceva rivivere un'antica bufala (per gli standard di Internet).

Il testo è falso al 99%

I fatti sono ancora i fatti. Non troverete alcun "Dr. Beverly Clark" in nessun database di medici reali, né un "Journal of the United Medical Association" in alcun elenco di pubblicazioni scientifiche legittime. Né è stata segnalata un'ondata di morti inspiegabili nel nord della Florida.

C'è una catena di ristoranti chiamata Olive Garden con sedi nel nord della Florida, ma in nessuno di questi si sono verificati misteriosi incidenti mortali.

Telamonia dimidiata

Infine, come ho notato sopra, esiste una specie reale di ragno nota come Telamonia a due strisce (Telamonia dimidiata). Secondo gli entomologi, è un ragno saltatore originario di alcune parti dell'Asia e abbastanza innocuo. Dato che il suo habitat naturale è la foresta pluviale - un ambiente umido anche se non particolarmente freddo o buio - sembra improbabile che la Telamonia trovi la parte inferiore dei bordi dei servizi igienici in porcellana un luogo ospitale in cui dimorare.