I produttori di autobus di transito che realizzano piani bassi / alti

La più grande spesa in conto capitale per le agenzie di transito sono gli autobus. Poiché gli autobus negli Stati Uniti dovrebbero durare almeno dodici anni prima di essere sostituiti, le decisioni sbagliate nel processo di acquisto dei pullman non solo sono costose, ma possono condannare l'agenzia per anni. Le agenzie prendono la decisione di acquisto in base ai seguenti fattori: dimensioni, sistema di propulsione, piano alto o basso e produttore.

Piano alto o basso?

Fino a tempi relativamente recenti, tutti gli autobus di transito erano del tipo a pianale alto. Ciò significava che i clienti dovevano salire due o tre scale per entrare o uscire dall'autobus. Nel tentativo di rendere più facile l'imbarco e l'uscita dall'autobus per le persone con disabilità, sono stati sviluppati autobus a pianale ribassato. In un autobus a pianale ribassato, l'entrata e l'uscita sono a livello del marciapiede. Sebbene la maggior parte degli autobus a pianale ribassato abbia una parte posteriore rialzata che richiede di salire le scale per accedere, alcuni autobus a pianale ribassato più recenti sono tutti allo stesso livello.

Sebbene gli autobus a pianale ribassato siano effettivamente molto più facili da raggiungere per le persone anziane e disabili (vedi sotto sugli autobus dotati di ascensore), il piano inferiore significa che i sedili non possono essere forniti sopra il vano della ruota anteriore (e anche la ruota posteriore, se l'autobus è di tutte le varietà a pianale ribassato). Da un punto di vista logistico, ciò significa che un autobus a pianale ribassato non può contenere tante persone quanto un autobus a pianale alto, il che significa che se introdotto su percorsi affollati senza variazioni di avanzamento, può verificarsi affollamento. In effetti, la capacità ridotta degli autobus a pianale ribassato è il motivo principale per cui alcuni ritengono che gli autobus a pianale ribassato necessitino di un fattore di carico inferiore.

Un altro vantaggio degli autobus a pianale ribassato non discussi nella ricerca accademica sui trasporti è che gli autobus a pianale ribassato dovrebbero comportare un imbarco e una discesa più rapidi dei veicoli a causa della mancanza di scale. Anche se sarebbe molto difficile farlo a causa di tutti i fattori di confusione, sarebbe interessante confrontare i tempi di percorrenza di un percorso prima e dopo la distribuzione di autobus a pianale ribassato.

Un ultimo potenziale vantaggio degli autobus a pianale ribassato non visti studiati è se il veicolo a pianale ribassato, in virtù del fatto di essere più vicino al livello del passeggero, è visto più favorevolmente dal passeggero, forse perché è più accogliente di un autobus di piano. A partire da settembre 2015, praticamente il 100% degli acquisti di autobus urbani è costituito da veicoli a pianale ribassato.

Produttori

Sebbene ci siano molti produttori di autobus nel mondo, il fatto che tutti gli autobus acquistati almeno in parte con i soldi del governo federale (che è la stragrande maggioranza degli autobus di transito negli Stati Uniti) debbano essere prodotti negli Stati Uniti ha significato che , per le agenzie di transito americane, c'è un numero limitato di produttori tra cui scegliere. I tre maggiori fornitori di autobus per il mercato di transito americano sono New Flyer di Winnipeg, Manitoba; Gillig di Hayward, CA; e North American Bus Industries (NABI) dell'Alabama. Alcune agenzie di transito acquistano anche autobus da Orion, con sede in Ontario (ora di proprietà di Daimler-Chrysler) e St. Eustache, Nova con sede in Quebec. Questa regola "Buy America" ​​è il motivo principale per cui New Flyer di Winnipeg, Manitoba ha aperto una fabbrica a Crookston, Minnesota; e Nova Bus di St. Eustache, Quebec, ha aperto una fabbrica a Plattsburgh, NY. AC Transit di Oakland, CA è stata in grado di acquistare autobus VanHool (prodotti in Olanda) solo grazie a un intelligente spostamento dei fondi governativi per garantire che nessun finanziamento federale fosse specificamente destinato all'acquisto dell'autobus. Nel 2013, New Flyer e NABI si sono fuse, dando vita a un duopolio virtuale di autobus di transito negli Stati Uniti.

Poiché gran parte di un autobus di transito è personalizzato e fornito da terze parti, c'è poca differenza sostanziale tra i produttori di autobus. Ad esempio, i motori sono generalmente prodotti da Cummins o Detroit Diesel, indipendentemente dal produttore dell'autobus; e le trasmissioni sono solitamente effettuate da Alison o Voith, ancora una volta, indipendentemente dal produttore dell'autobus. Per questo motivo, il prezzo è diventato una determinazione molto importante in quale autobus andare, con Gillig che tende ad arrivare a un prezzo inferiore rispetto a New Flyer, con le altre compagnie intermedie.

Dal punto di vista dell'agenzia di trasporto pubblico, anche i costi vengono ridotti al minimo scegliendo un produttore e rispettandolo. Avere tutti i veicoli prodotti dalla stessa azienda consente alle agenzie di risparmiare sui costi di magazzino, poiché non devono immagazzinare tre tipi diversi della stessa parte per autobus di tre aziende diverse, e sui costi di manutenzione, poiché i loro meccanici devono solo essere formati e tieniti aggiornato su un bus. La maggior parte delle agenzie sembra dirigersi verso flotte composte da veicoli di un solo produttore di autobus, con grande dispiacere dei fan del transito. La situazione è molto diversa nel Regno Unito e in Europa, dove c'è sempre stato un gran numero di produttori di autobus tra cui scegliere e ancora più tipi di autobus disponibili.

Autobus dotati di ascensore

Dal 1990, tutti gli autobus acquistati negli Stati Uniti con denaro statale per uso pubblico devono essere accessibili alle persone con disabilità. Infatti, come descritto sopra, uno dei motivi per cui gli autobus a pianale ribassato sono diventati quasi l'autobus universale di scelta è che le rampe degli autobus a pianale ribassato, che si srotolano per consentire l'imbarco a livello, hanno molti meno problemi di manutenzione rispetto agli ascensori su autobus a pavimento. Entro la fine del decennio, tutti i nuovi autobus in Canada dovranno essere accessibili anche alle persone con disabilità. 

Conclusione

Le agenzie di transito sono generalmente molto conservatrici e detestano essere la cavia che prova una nuova compagnia di autobus o un nuovo sistema di propulsione. Questo conservatorismo forse giustificato aiuta a spiegare perché ci è voluto così tanto tempo per nuovi tipi di autobus, inclusi i primi autobus con rampe, autobus a pianale ribassato e autobus con sistemi di propulsione alternativi, per ottenere l'accettazione nel settore. I nuovi autobus sono costosi e, a causa della quantità di tempo, saranno in giro, dirigendo il futuro a breve termine del sistema di trasporto pubblico. È naturale che le agenzie di transito trascorrano un lungo periodo di tempo esplorando le loro opzioni.