I “12 giorni di natale” hanno un significato nascosto?

Un messaggio virale che circola dagli anni '1990 pretende di rivelare la vera origine e il significato segreto del famoso canto natalizio "I dodici giorni di Natale" - vale a dire che è stato composto come un "canto catechistico sotterraneo" per i cattolici perseguitati che vivono sotto il dominio protestante in Inghilterra centinaia di anni fa.

Descrizione: Testo virale / e-mail
In circolazione da: 1990 secondi
Status: Dubbioso (dettagli sotto)

esempio:
Testo e-mail fornito da un lettore, 21 dicembre 2000:

12 giorni di Natale

C'è un canto di Natale che mi ha sempre sconcertato. Che cosa hanno a che fare con il Natale i signori saltellanti, le galline francesi, i cigni nuotatori e soprattutto la pernice che non uscirà dal pero? Oggi ho scoperto a un pranzo per signore la sua origine. Dal 1558 al 1829, ai cattolici romani in Inghilterra non fu permesso di praticare apertamente la loro fede. Qualcuno in quell'epoca scrisse questo canto natalizio come una canzone di catechismo per i giovani cattolici.

Ha due livelli di significato: il significato superficiale più un significato nascosto noto solo ai membri della loro chiesa. Ogni elemento del canto ha una parola in codice per una realtà religiosa che i bambini potrebbero ricordare.

  • La pernice in un pero era Gesù Cristo.
  • Due tortore erano l'Antico e il Nuovo Testamento
  • Tre galline francesi erano sinonimo di fede, speranza e amore.
  • I quattro uccelli chiamanti erano i quattro vangeli di Matteo, Marco, Luca e Giovanni.
  • I cinque anelli d'oro ricordavano la Torah o Legge, i primi cinque libri dell'Antico Testamento.
  • Le sei oche che giacevano rappresentavano i sei giorni della creazione.
  • Sette cigni che nuotavano rappresentavano i sette doni dello Spirito Santo: profezia, servizio, insegnamento, esortazione, contributo, leadership e misericordia.
  • Le otto cameriere che mungevano erano le otto beatitudini.
  • Nove donne che ballavano erano i nove frutti dello Spirito Santo: Amore, Gioia, Pace, Pazienza, Gentilezza, Bontà, Fedeltà, Gentilezza e Autocontrollo.
  • I dieci signori che balzavano in piedi erano i dieci comandamenti.
  • Gli undici suonatori di cornamusa rappresentavano gli undici discepoli fedeli.
  • I dodici percussionisti che suonavano simboleggiavano i dodici punti di fede nel Credo degli Apostoli.
  • Quindi c'è la tua storia per oggi. Questa conoscenza è stata condivisa con me e l'ho trovata interessante e illuminante e ora so come quella strana canzone è diventata un canto di Natale ... quindi trasmettilo se lo desideri.

Analisi

Sebbene nessuno sia abbastanza sicuro di quanti anni abbiano i testi de "I dodici giorni di Natale", essi erano già considerati "tradizionali" quando la rima fu pubblicata per la prima volta intorno al 1780. La teoria secondo cui ebbe origine come una "canzone catechistica sotterranea "Per i cattolici oppressi appare comunque abbastanza moderno. È stato proposto per la prima volta dall'insegnante di inglese canadese e inno part-time Hugh D. McKellar in un articolo intitolato "How to Decode the Twelve Days of Christmas", pubblicato nel 1979. McKellar ha ampliato l'idea in una monografia per la rivista accademica The Hymn nel 1994.

La nozione è stata ulteriormente resa popolare da un prete cattolico, p. Hal Stockert, che ha riassunto la teoria in un articolo che ha scritto nel 1982 e pubblicato online nel 1995. A differenza di McKellar, che non ha citato alcuna fonte e ha detto che i suoi primi accenni di un significato nascosto in "I dodici giorni di Natale" provenivano da conversazioni personali con anziani Canadesi con radici nell'Inghilterra settentrionale, Stockert affermò di essersi imbattuto nelle informazioni contenute in "documenti primari", comprese "lettere di sacerdoti irlandesi, per lo più gesuiti, che riscrivevano alla casa madre di Douai-Rheims, in Francia, menzionandola puramente . " Quelle fonti rimangono non verificate.

Comunque sia successo, Stockert e McKellar hanno pubblicato interpretazioni praticamente identiche di "I dodici giorni di Natale". Solo quest'ultimo ha ammesso quanto sia stato personale, anche speculativo, il processo. "Posso al massimo riferire ciò che i simboli di questa canzone mi hanno suggerito nel corso di quattro decenni", ha scritto McKellar nel 1994. Stockert non ha offerto tali dichiarazioni di non responsabilità.

La teoria ha trovato scarso sostegno tra gli storici, che contestano non solo l'interpretazione ma le premesse sottostanti. "Questa non era originariamente una canzone cattolica, non importa quello che senti su Internet", ha detto lo storico della musica William Studwell durante un'intervista del 2008 con il Religion News Service. "I libri di riferimento neutrali dicono che questo non ha senso". Un indizio morto, ha spiegato Studwell, è che i testi sono sia secolari che giocosi. "Ogni canto religioso, ogni canto religioso ha almeno una profondità in sé, qualcosa che ha un po 'di spiritualità. Questo è schiumoso, leggero e schiumoso".

Un vero mito urbano

Lo storico Gerry Bowler, autore di The Encyclopedia of Christmas, ha definito la teoria di McKellar-Stockert un "autentico mito urbano" e ha spiegato il motivo in un'e-mail citata su Vocalist.org nel dicembre 2000:

Ci sono una serie di indizi che lo rivelano come un racconto alto, ma la cosa più importante è il fatto che nessuno dei significati apparentemente segreti è distintamente cattolico. Nessuno dei dodici codici sarebbe stato considerato altro che la normale ortodossia cristiana dai protestanti che all'epoca governavano l'Inghilterra, quindi non sarebbe stato necessario impartirli clandestinamente. Se uno qualsiasi dei significati avesse riguardato lo status speciale dei cattolici accordato da Maria durante il suo breve governo (1553-1558) o la teologia della Messa o della monarchia papale, ecc., Allora la storia potrebbe essere più credibile. In effetti "i 12 giorni" è solo una delle tante canzoni di conteggio simili che si trovano in quasi tutte le lingue europee.

Conteggio rima per bambini

Infatti, praticamente ogni fonte storica risalente a 150 anni fa classifica "I dodici giorni di Natale" come una "filastrocca" per bambini. Una delle prime versioni pubblicate apparve in The Nursery Rhymes of England di JO Halliwell, edizione 1842, in cui l'autore spiegava: "Ogni bambino ripete in successione i doni del giorno e perde per ogni errore. Questo processo cumulativo è il preferito di bambini; nei primi scrittori, come Omero, la ripetizione di messaggi, ecc., piace per lo stesso principio ".

Troviamo un esempio della filastrocca messa proprio a questo uso nel romanzo di Thomas Hughes del 1862 The Ashen Fagot: A Tale of Christmas. La scena è una riunione di famiglia alla vigilia di Natale:

Quando tutta l'uva passa fu estratta e mangiata, e il sale fu debitamente gettato nello spirito ardente, e tutti erano sembrati sufficientemente verdi e cadaverici, si levò un grido di forfait. Così il gruppo si sedette intorno a Mabel sulle panche portate fuori da sotto il tavolo, e Mabel cominciò:
"Il primo giorno di Natale il mio vero amore mi ha mandato una pernice e un pero;
Il secondo giorno di Natale il mio vero amore mi ha mandato due tortore, una pernice e un pero;
Il terzo giorno di Natale il mio vero amore mi ha mandato tre galline grasse, due tortore, una pernice e un pero;
Il quarto giorno di Natale il mio vero amore mi ha mandato quattro anatre starnazzanti, tre galline grasse, due tortore, una pernice e un pero;
Il quinto giorno di Natale il mio vero amore mi ha mandato cinque lepri di corsa, quattro anatre che starnazzano, tre galline grasse, due tortore, una pernice e un pero ".
E così via. Ogni giorno veniva ripreso e ripetuto tutto intorno; e per ogni guasto (tranne che per la piccola Maggie, che lottava con occhi rotondi disperatamente seri per seguire correttamente il resto, ma con risultati molto comici), il giocatore che aveva commesso la scivolata veniva debitamente annotato da Mabel per un forfait.

Il racconto di Hughes illustra anche la variabilità del testo stesso: "una pernice e un pero", "tre galline grasse", "quattro anatre che starnazzano", ecc. Mentre siamo sicuri che da ciascuna di esse si potrebbe estrarre una sorta di significato religioso di quelle frasi, la divergente interpretazione di Hughes, per non parlare di altre fastidiose varianti nel corso degli anni, minano l'interpretazione cattolica di McKellar e Stockert. Ad esempio, molte versioni precedenti al XX secolo che abbiamo letto menzionano "uccelli canarini" e altre optano per "uccelli colly" o "uccelli collie" (un nome arcaico per merli), dove la versione moderna elenca "uccelli che chiamano, "un simbolo, secondo McKellar e Stockert, dei quattro vangeli.

Simboli di fertilità

Lungi dal trovare un significato religioso in "I dodici giorni di Natale", alcuni studiosi, tra cui il professore di classici dell'Università del Massachusetts Edward Phinney, sostengono che è prima di tutto una canzone d'amore. "Se pensi a tutte le cose che vengono presentate", ha detto in un'intervista al giornale del 1990, "ti rendi conto che sono tutti regali da un amante a una donna. Alcuni di loro sono piuttosto impossibili da dare, come otto cameriere una mungitura e nove signore che ballano. Tutte quelle donne, danze, suonatori di cornamusa e tamburi implicano che questo sia un matrimonio ".

E poi, ovviamente, ci sono i simboli della fertilità decisamente non biblici: la pernice in un pero, per esempio. "La pera è equivalente al cuore e la pernice è un famoso afrodisiaco", ha detto Phinney. Che ne dici di quelle sei oche che depongono! Sette dei 12 versi della canzone presentano uccelli di vario genere, osservò Phinney, tutti simboli di fertilità. "L'intera canzone mi sembra indicare una festa di gioia e amore più appropriata per una festa secolare come San Valentino o il Primo Maggio che una festa religiosa", ha detto.

Codici e catechismi

Sappiamo per certo che i canti catechistici "clandestini" per i cattolici erano comuni, o addirittura esistevano durante o dopo la Riforma inglese? Le prove per questo sono scarse. Hugh McKellar menziona alcuni esempi di canzoni catechistiche cumulative ("Green grow the rushes, O," e "Go where I send thee") e filastrocche "codificate" ("Sing a song of sixpence" e "Rock-a-by , baby "), ma nessuno di loro si qualifica davvero in termini di essere sia sotterraneo (cioè avere un significato nascosto) che cattolico. Se c'erano altre canzoni che si adattano al conto, McKellar non le ha citate. Stockert non ha provato.

È impossibile che "I dodici giorni di Natale" abbia avuto origine come una canzone religiosa il cui significato nascosto è stato semplicemente dimenticato a metà del 1800? No, ma William Studwell, per esempio, continua a non comprarlo. "Se esisteva un tale dispositivo di catechismo, un codice segreto, era derivato dalla canzone secolare originale", ha detto al Religion News Service. "È un derivato, non la fonte."

Fonti e ulteriori letture:

• "10 minuti con ... William Studwell." Religion News Service, 1 dicembre 2008.
• Eckenstein, Lina. Studi comparativi in ​​filastrocche. Londra: Duckworth, 1906.
• Fasbinder, Joe. "C'è una ragione per tutti quegli uccelli." Southeast Missourian, 12 dicembre 1990.
• Harmon, Elizabeth. "I canti natalizi diventano oggetto di studio serio". Daily Herald, 24 dicembre 1998.
• Hughes, Thomas. The Ashen Fagot: A Tale of Christmas. La rivista di Macmillan, vol. 5, 1862.
• Kelly, Joseph F. Le origini del Natale. Collegeville, MN: Liturgical Press, 2004.
• McKellar, Hugh D. "Come decodificare i dodici giorni di Natale". US Catholic, dicembre 1979.
• McKellar, Hugh D. "I dodici giorni di Natale". The Hymn, ottobre 1994.
• Stockert, p. Hal. "I dodici giorni di Natale: un catechismo sotterraneo". Catholic Information Network, 17 dicembre 1995.
• Stockert, p. Hal. "Origine dei dodici giorni di Natale". CatholicCulture.org, 15 dicembre 2000.