Hector lavoe: “il cantante”

Alcuni dicono che c'è un prezzo da pagare per un regalo: maggiore è il regalo, maggiore è il prezzo. In termini di musicisti emersi da Porto Rico negli anni '1960, Héctor "El Cantante de Los Cantantes" Lavoe è stato tra i più grandi talenti vocali della salsa e le perdite più tragiche dell'endemica dell'AIDS degli anni '1990.

Il talento di Hector Lavoe lo ha portato dalla sua città natale di Ponce, Porto Rico alla ribalta di New York, dove gli ha portato l'adulazione della comunità nuyoricana che ha trovato in Lavoe una voce che ha chiarito e celebrato la loro identità biculturale e lo status leggendario nel occhi del pubblico degli Stati Uniti che ama la salsa.

In egual misura al suo talento, il prezzo pagato da Lavoe era enorme. Una lotta per tutta la vita con l'insicurezza ha portato a una lotta parallela con la droga, anche dopo aver sopportato la morte di suo fratello per overdose. Inoltre, un incendio ha distrutto la sua casa, sua suocera è stata uccisa; è stato picchiato brutalmente durante una rapina, ha avuto un esaurimento nervoso, è saltato da un balcone ma è sopravvissuto, sebbene fisicamente mutilato. Suo figlio è stato ucciso a 17 anni, colpito accidentalmente da un amico.

Forse a causa della tossicodipendenza, o più probabilmente a causa dell'esposizione all'epidemia di virus dell'AIDS a New York City negli anni '1980 e '90, Lavoe morì senza un soldo all'età di 46 anni il 29 giugno 1993, grazie alla sua musica e alla sua eredità che ancora vivono. .

Infanzia a portorico

Hector Lavoe, nato il 30 settembre 1946, come Hector Juan Perez Martinez, proveniva da una famiglia di musicisti. Suo padre si guadagnava da vivere suonando la chitarra in gruppi locali; sua madre cantava costantemente in casa - anche suo zio era uno dei migliori suonatori di tres di Ponce e suo nonno cantava "controversie".

Quando Lavoe aveva 14 anni, stava guadagnando i suoi soldi cantando con band in locali locali. Con il suo potenziale di guadagno che gli metteva le stelle negli occhi, lasciò la scuola e decise di essere pronto per New York City.

La famiglia non era contenta perché suo fratello era morto lì per overdose, e temevano che lo stesso sarebbe accaduto a lui se si fosse trasferito a New York; di conseguenza, Lavoe sentì di dover dimostrare il proprio valore alla sua famiglia e quel desiderio, unito all'insicurezza di non essere abbastanza bravo, lo seguirono per tutta la vita.

New York, New York

Nonostante questa continua battaglia con l'ansia e la protesta della sua famiglia, Lavoe si trasferì a New York, dove una delle sue sorelle maggiori lo accolse in città. Una settimana dopo, un amico lo portò a vedere un sestetto appena formato.

Lavoe ascoltò per un po ', poi si alzò per mostrare al cantante cosa stava facendo di sbagliato. La band è rimasta così colpita dalla sua lezione improvvisata che gli hanno offerto il suo primo lavoro a New York lavorando con il gruppo. Ora che si esibiva e veniva ascoltato, i dirigenti del settore iniziarono a prenderne atto, offrendo poco dopo accordi discografici al giovane Lavoe.

Nel 1967, Lavoe fu presentato a Willie Colon in un incontro che fu l'inizio di una collaborazione che produsse alcune delle migliori musiche prodotte dall'etichetta Fania. Il primo album dei due è stato "El Malo", che si è rivelato un successo commerciale.

Sfortunatamente, questo successo era qualcosa che Lavoe non era pronto a gestire. La conseguente popolarità di Lavoe lo ha lasciato a malapena in grado di farcela e si è rivolto alla droga, perdendo completamente alcuni concerti mentre lavorava a malapena in altri.

Una divisione con due punti e album solista

Nel 1973, il mondo rimase scioccato quando fu annunciato che Colon e Lavoe si sarebbero separati. Ma lo shock più grande era stato per Lavoe: aveva considerato Colon il suo migliore amico ed era rimasto a bocca aperta per la separazione. Si sentiva abbandonato e le insicurezze che lo affliggevano da anni entrarono ora al centro della scena. Senza Willie e Fania, era un fallito?

Ha aspettato che Colon cambiasse idea per due mesi e poi ha inciso il suo primo album da solista, "La Voz" ("The Voice"). Sorpreso dal successo dell'album, Lavoe si rese conto che la separazione con Colon era servita a uno scopo: ora era il leader della sua band e una star a pieno titolo. Colon ha continuato a produrre i suoi album. E il resto, come si suol dire, è storia.

Nonostante la costante battaglia con la droga e la depressione, Hector Lavoe aveva raggiunto tutte le sue ambizioni. Una leggenda ai suoi tempi, aveva la fama e il riconoscimento che aveva cercato quando aveva lasciato Porto Rico, persino l'abbraccio di suo padre al suo ritorno a Ponce.

"Sono un jibaro" - "sono un hick"

Durante la sua carriera, Lavoe è stato spesso chiamato un hick, un "jibaro", al quale ha detto di non offendersi, proclamando invece con orgoglio: "Sì, sono un jibaro di Porto Rico!" Questa mancanza di pretese ha solo migliorato il suo già fiorente reputazione.

Ma anche Lavoe ne stava pagando il prezzo. La serie di disastri, culminati nella morte del figlio di 17 anni, è stata forse la ragione per cui è saltato giù dal balcone del suo hotel. È stato un tentativo di suicidio? È stato spinto? Ha visto suo figlio in una visione? Queste congetture fecero la loro comparsa nello spettacolo di Broadway "Who Killed Hector Lavoe?" prodotto alla fine degli anni '1990.

Tuttavia, Hector Lavoe non ha mai perso l'amore e il sostegno dei suoi amici e del pubblico. Morì giovane, ma la sua musica gode ancora di grande popolarità e ancora oggi è il soggetto del film "El Cantante" con Marc Anthony e Jennifer Lopez.