Gli avvistamenti di pterodattilo sono reali?

Erano le creature più grandi ad aver mai raggiunto il volo. Con un'apertura alare che raggiungeva quasi i 40 piedi, gli pterosauri hanno governato i cieli preistorici per oltre 100 milioni di anni, fino a quando non si sono estinti con i dinosauri circa 65 milioni di anni fa.

Oppure sì?

Ci sono stati molti avvistamenti moderni di creature che, per descrizione di testimoni oculari, sembrano pterosauri o avvistamenti di pterodattili. Ci sono anche interessanti incisioni rupestri e persino fotografie che suggeriscono che questa specie di incredibili mostri volanti potrebbe essere sopravvissuta all'estinzione, potrebbe essere volata nei cieli del sud-ovest degli Stati Uniti fino a tempi molto recenti e potrebbe ancora esistere in piccole quantità in parti remote del mondo. .

Cosa sono gli pterosauri?

Gli pterosauri non erano dinosauri, ma una famiglia di grandi rettili volanti ("pterosauro" significa "lucertola alata") che comprende lo pterodattilo e lo pteranodonte. Lo pterosauro poggiava su due gambe piuttosto sottili e aveva ali composte da una membrana coriacea che si estendeva dal quarto dito estremamente lungo dell'animale al suo corpo. Nonostante il loro aspetto, non erano imparentati con gli uccelli ed erano volatori di grande successo che avrebbero potuto cenare a base di pesce e insetti.

Avvistamenti di pterodattili moderni

Anche se non sembra esserci alcuna prova concreta che gli pterosauri non siano morti milioni di anni fa - nessuno pterosauro è mai stato catturato e nessun corpo è mai stato trovato - gli avvistamenti sono continuati. Le storie di rettili volanti sono state registrate per molte centinaia di anni. Alcuni pensano che i racconti dei draghi "mitici" nella tradizione di molte culture intorno al potrebbero essere attribuiti all'avvistamento di pterosauri. Ecco alcuni account più moderni:

  • Maggio 1961, Stato di New York: Un uomo d'affari che volava con il suo aereo privato sopra la valle del fiume Hudson ha affermato di essere stato "ronzato" da una grossa creatura volante che, secondo lui, sembrava uno pterodattilo.
  • I primi anni '1960, California: Una coppia in auto attraverso la Trinity National Forest ha riferito di aver visto la sagoma di un gigantesco "uccello" che hanno stimato avere un'apertura alare di 14 piedi. In seguito lo descrissero come simile a uno pterodattilo.
  • Gennaio 1976, Harlingen, Texas: Gli adolescenti Jackie Davis e Tracey Lawson hanno riferito di aver visto un "uccello" a terra alto un metro e mezzo, di colore scuro con una testa calva e una faccia da gorilla con un becco affilato lungo sei pollici. Un'indagine successiva dei loro genitori ha scoperto tracce che avevano tre dita ed erano larghe otto pollici.
  • Febbraio 1976, San Antonio, Texas: Tre insegnanti di scuola elementare hanno visto quello che hanno descritto come uno pterodattilo che piomba basso sulle loro auto mentre guidavano. Hanno detto che la sua apertura alare era compresa tra 15 e 20 piedi. Uno degli insegnanti ha commentato che scivolava nell'aria su enormi ali ossute come un pipistrello.
  • Settembre 1982, Los Fresnos, Texas: Un autista di ambulanza di nome James Thompson è stato fermato mentre guidava sulla Highway 100 dal suo avvistamento di un "grande oggetto simile a un uccello" che volava basso sopra l'area. Lo ha descritto come nero o grigiastro con una consistenza ruvida, ma senza piume. Aveva un'apertura alare da cinque a sei piedi, una gobba sulla parte posteriore della testa e quasi nessun collo. Dopo aver consultato alcuni libri per identificare la creatura, ha deciso che sembrava quasi uno pterosauro.

Il kongamoto africano

Mentre altre segnalazioni di creature simili a pterosauri sono arrivate dall'Arizona, dal Messico e da Creta, è dall'Africa centrale che sono arrivati ​​alcuni degli aneddoti più interessanti. Durante un viaggio attraverso lo Zambia nel 1923, Frank H. Melland raccolse rapporti da nativi di un aggressivo rettile volante che chiamavano kongamoto, che significa "sopraffatto dalle barche". I nativi, che erano occasionalmente tormentati da queste creature, le descrivevano come prive di piume con pelle liscia, con un becco pieno di denti e un'apertura alare compresa tra quattro e sette piedi. Quando mostravano illustrazioni di pterosauri, riferì Melland, i nativi li identificavano come i più simili a kongamoto.

Nel 1925, un uomo nativo sarebbe stato attaccato da una creatura che aveva identificato come uno pterosauro. Ciò è avvenuto nei pressi di una palude in Rhodesia, dove l'uomo ha subito una grossa ferita al petto che ha detto essere stata causata dal lungo becco del mostro.

Alla fine degli anni '1980, il noto criptozoologo Roy Mackal guidò una spedizione in Namibia dalla quale aveva sentito parlare di una creatura dall'aspetto preistorico con un'apertura alare fino a 30 metri.

Prova fotografica

Se gli pterosauri si estinsero davvero con i dinosauri e i loro resti fossili non furono scoperti per la prima volta fino al 1784, allora una rappresentazione di uno di essi non potrebbe esistere in un'antica scultura rupestre. Eppure un pittogramma trovato in alto su una scogliera vicino a Thompson, nello Utah, sembra mostrare proprio questo.

Mentre molti esperti credono che il disegno sia un uccello, anche il becco, la prominenza della testa, le ali e le gambe assomigliano molto a quelli di uno pterosauro.

Un altro affascinante racconto di uno pterosauro che esce letteralmente dalla pietra risale al 1856 in Francia. Gli operai stavano scavando attraverso il calcare dell'era giurassica per un tunnel ferroviario tra le linee St.-Dizier e Nancy. Quando un grande masso di calcare fu spaccato, gli operai rimasero sbalorditi nel vedere una grossa creatura alata che cadeva fuori. Dissero che sbatté le ali, emise un gracchio e poi cadde morto ai loro piedi. La creatura aveva una spessa pelle nera e coriacea, un becco pieno di denti aguzzi, lunghi artigli per i piedi e ali simili a membrane che misuravano 10 piedi, 7 pollici, secondo la loro misura.

Il corpo della creatura è stato portato nella vicina città di Gray, secondo la storia, dove è stato identificato come uno pterodattilo da uno studente di paleontologia. Come riportato nell'Illustrated London News del 9 febbraio 1856, la roccia in cui la creatura era stata apparentemente sepolta per milioni di anni, conteneva uno stampo preciso del suo corpo.

L'edizione del 25 aprile 1890 del Tombstone Epitaph raccontava la storia di due allevatori dell'Arizona che affermavano di aver inseguito a cavallo un mostro volante "simile a un enorme alligatore con una coda estremamente allungata e un immenso paio di ali". Fedeli allo spirito dell'Occidente, hanno sparato alla creatura. Prendendo le misurazioni, hanno riferito che il mostro era lungo 92 piedi con un'apertura alare di 160 piedi e una bocca piena di denti aguzzi.

La storia non è presa sul serio da molti ricercatori oggi, ma corrisponde vagamente alla storia di un Thunderbird che sarebbe stato sparato nella stessa zona nel 1886 e trascinato in città per essere fotografato. Diversi ricercatori sul paranormale affermano di ricordare di aver visto quella foto, ma non sanno dove, e la foto non è stata più vista da allora.