Fireworms barbuti: evitare e curare le punture

Oh guarda! Un piccolo bruco punk rock peloso! La prima volta che la maggior parte dei subacquei sott'acqua vede un verme barbuto, può esserci un impulso immediato a toccarlo. Ma non toccare i vermi del fuoco! Le setole bianche del verme barbuto contengono un potente veleno.

Dove trovare i vermi del fuoco

I vermi barbuti (Hermodice carunculata) sono un tipo di verme di setola che può essere trovato in tutti i Caraibi, nell'Atlantico occidentale tropicale e vicino ad alcune isole, come l'Isola di Ascensione nel Medio Atlantico. Possono essere trovati praticamente ovunque in queste zone. Il raggio d'azione del fireworm inizia vicino alla superficie dell'acqua e scende a 130 piedi o più in profondità, e possono sopravvivere a una vasta gamma di temperature (da almeno 66 ° F a 83 ° F). Sebbene siano minuscoli, tra quattro e sei pollici di lunghezza, una puntura di un verme barbuto può essere estremamente doloroso, quindi fai attenzione a tutte le profondità delle immersioni ricreative nelle regioni in cui sono noti per essere presenti. 

Perché non ho visto un fireworm?

Molti subacquei non hanno mai visto un fireworm, anche se potrebbero essere abbastanza comuni nelle acque in cui si stanno immergendo. Questo perché i vermi si mimetizzano molto bene con i coralli e possono adottare qualsiasi colore dal rosso-arancio brillante, al giallo-verde, al marrone. Anche i Fireworm sono creature timide: sebbene coperti di setole velenose, si nascondono tutto il giorno sotto le rocce e le macerie, spesso avventurandosi fuori solo al riparo dell'oscurità.

Durante il giorno potresti avvistare un verme che trascina lentamente il suo corpo attraverso il corallo. I vermi di fuoco mangiano il corallo drappeggiandosi sulle punte dei coralli e succhiando gli animali corallini vivi dai loro scheletri rocciosi. Tieni gli occhi aperti per i vermi di fuoco ogni volta che vedi coralli colorati e sani con punte bianche morte, è un buon indizio che si trovano nelle vicinanze e potresti essere fortunato e individuarne uno. Ma ripeto: non toccare!

Risultati del contatto con un fireworm

All'istante, potresti sentirti sciocco. Capirai immediatamente perché si chiama un verme del fuoco poiché il tuo dito (o ovunque ti capita di sfiorare il verme) ora sta bruciando a causa delle minuscole spine sulla schiena del verme del fuoco che ora si sono spezzate nella tua pelle insieme alla neurotossina quindi contenere. Il dolore sarà grave e istantaneo, ma non c'è motivo di farsi prendere dal panico. Il dolore durerà per alcune ore e l'irritazione durerà probabilmente più a lungo, ma non morirai. Il sito della puntura diventerà probabilmente rosso e infiammato, potrebbe gonfiarsi e potresti avvertire un po 'di intorpidimento nell'area anche dopo che il dolore si è attenuato. I segni più gravi includono vertigini e nausea, causati dalla neurotossina che ora circola nel flusso sanguigno. 

Pronto soccorso per punture di fireworm

Se sei stato punto da un fireworm, dovrai rimuovere le spine e trattare l'area per il dolore e l'infezione. La maggior parte dei kit di pronto soccorso subacqueo avrà una pinzetta per rimuovere le spine dorsali della vita marina, ma potrebbe essere difficile o impossibile rimuovere le spine piccole e trasparenti con una pinzetta. Un buon trucco è premere delicatamente il nastro adesivo sulla zona interessata e poi tirare via il nastro per rimuovere le piccole spine.

L'alcol denaturato / alcol isopropilico o l'aceto può aiutare ad alleviare la dolorosa sensazione di bruciore causata dalla puntura di un verme barbuto. Sia l'alcol che l'aceto sono standard in un kit di pronto soccorso subacqueo. Se l'irritazione persiste, è possibile applicare una crema all'idrocortisone sulla ferita e, se si sospetta un'infezione, è possibile applicare un antibiotico topico. Prendi ibuprofene o paracetamolo per il dolore. Se il dolore è grave, non scompare o si sospetta un'infezione, rivolgetevi a un medico esperto di lesioni da vita marina o chiamate la linea diretta del Diver's Alert Network (DAN) per un consiglio.

Evita le punture di vermi di fuoco in futuro

Tutto quello che devi fare per evitare le punture di fireworm è una buona galleggiabilità e un po 'di consapevolezza. Un verme di fuoco non salterà via dal corallo e si scaglierà contro di te! Si muovono lentamente e non sono aggressivi nei confronti dei subacquei. Se un fireworm si sente minacciato, lo saprai. Si gonfierà le setole per proteggersi la schiena. Un subacqueo può osservare questo effetto agitando con attenzione l'acqua contro il verme del fuoco.

Nuota semplicemente lontano dai letti di corallo per evitare di sfiorare accidentalmente le setole dolorose di un fireworm. Se sei preoccupato per le punture di vita marina, una buona precauzione è indossare una muta intera o una pelle da immersione in lycra come protezione dal contatto accidentale con le creature.