Era il signor. Rogers un cecchino nell’esercito?

Almeno dagli anni '1990 è circolata una leggenda metropolitana secondo la quale il signor Rogers, alias il defunto Fred McFeely Rogers, conduttore del programma televisivo per bambini "Mr. Rogers 'Neighbourhood", era un tiratore scelto dei marine. Alcuni sostengono addirittura che il personaggio televisivo, noto per i suoi maglioni colorati, abbia fatto fino a 150 "uccisioni" durante la guerra del Vietnam e abbia indossato tatuaggi sulle braccia per dimostrarlo. La voce virale è falsa. I funzionari militari dicono che è solo un'altra leggenda metropolitana.

Voci postume

Le voci secondo cui il signor Rogers aveva un background militare si spensero a metà degli anni '1990. Ma la morte del conduttore televisivo nel febbraio 2003 ha scatenato una recrudescenza di messaggi virali ed e-mail, questa volta con una nuova svolta: ora, Rogers era presumibilmente un ex Navy SEAL, un membro della principale forza delle operazioni speciali degli Stati Uniti. Questa voce ha iniziato a diffondersi dopo che qualcuno l'ha allegata a una bufala e-mail che faceva affermazioni simili su Bob "Captain Kangaroo" Keeshan.

Un'e-mail a catena del 2003, abbastanza rappresentativa della voce, affermava che Rogers aveva nascosto il suo passato violento ai suoi milioni di fan adoranti:

"C'era questo piccolo ometto (che è appena morto) su PBS, gentile e silenzioso. Il signor Rogers è un altro di quelli che meno sospetteresti di essere qualcosa di diverso da ciò che ha interpretato. Ma il signor Rogers era un US Navy Seal, da combattimento -trovato in Vietnam con oltre venticinque uccisioni confermate a suo nome. Indossava un maglione a maniche lunghe per coprire i numerosi tatuaggi sull'avambraccio e sui bicipiti. (Era) un maestro nelle armi leggere e nel combattimento corpo a corpo, capace di disarmare o uccidere in un batter d'occhio. Lo ha nascosto e ha conquistato i nostri cuori con la sua arguzia e il suo fascino ".

La verità su mr. Rogers

Rogers, un ministro presbiteriano, ha davvero conquistato il cuore delle menti di bambini e adulti con il suo comportamento calmo e amichevole. E, è vero, indossava sempre un maglione nel suo spettacolo, coprendosi completamente le braccia. Ma il maglione faceva parte della persona che Rogers aveva creato per il programma. Non copriva nessun tatuaggio.

La storia raccontata nell'e-mail sopra e altrove è falsa. Dopo essersi laureato in musica al Rollins College in Florida nel 1951, Rogers intraprese subito una carriera radiotelevisiva, che continuò ininterrotta per quasi 50 anni, anche mentre studiava per una laurea in Divinità, in virtù della quale divenne ministro ordinato. nel 1962. Non ha mai prestato servizio militare.

Tuttavia, la voce ha assunto una tale vita propria che la stessa Marina degli Stati Uniti ha deciso di emettere una correzione:

I fatti:

In primo luogo, il signor Rogers è nato nel 1928 e quindi al momento del coinvolgimento degli Stati Uniti nel conflitto in Vietnam era troppo vecchio per arruolarsi nella Marina degli Stati Uniti. In secondo luogo, non aveva tempo per farlo. Subito dopo aver finito il liceo, il signor Rogers è andato direttamente al college e, dopo essersi diplomato, direttamente in TV.

Conclusione:

Dalle ragioni sopra menzionate, è chiaro che il signor Rogers non avrebbe mai potuto prestare servizio militare. Stava scegliendo di proposito abiti a maniche lunghe per mantenere la sua formalità e autorità non solo nei confronti dei bambini ma anche dei loro genitori. Sorprendentemente, nessuno lo chiamava Fred e voleva che fosse così.

Lungi dal nascondere un passato segreto come assassino addestrato, Rogers era, a detta di tutti, un'anima davvero gentile che ha dedicato tutta la sua vita adulta all'educazione e al miglioramento della vita dei bambini ovunque. Per i suoi contributi è stato inserito nella Television Hall of Fame e insignito della Presidential Medal of Freedom.