Donner, donder o dunder? il mistero del nome della renna

Chiunque abbia incontrato alcune versioni diverse della storia di San Nicola si è probabilmente chiesto il nome della settima renna di Babbo Natale. Il suo nome è Donner, Donder o Dunder?

Probabilmente sarà ricordato come "Donner" da chiunque sia cresciuto ascoltando la canzone di Natale del 1949 di Johnny Marks "Rudolph the Red-Nosed Reindeer".

Conosci Dasher e Dancer e Prancer e Vixen,
Cometa e Cupido e Donner e Blitzen ...

Ma il nome è "Donder" in tutte tranne alcune delle ristampe del XIX e XX secolo di "A Visit from St. Nicholas". Questa è la classica poesia natalizia di Clement Clarke Moore, in cui le "otto piccole renne" di Babbo Natale erano originariamente chiamate.

"Ora, Dasher! Ora, Dancer! Ora, Prancer e Vixen!
Avanti, cometa! su, Cupido! su, Donder e Blitzen! "

Mentre l'ovvio ricorso sarebbe quello di inchinarsi alla preferenza dell'autore originale, Moore apparentemente non era troppo sicuro del nome della renna stesso. Nella prima stampa conosciuta di "A Visit from St. Nicholas" nel numero del 23 dicembre 1823 di "Troy Sentinel" (un giornale di una piccola città nello stato di New York), i nomi della settima e dell'ottava renna di Babbo Natale erano, in infatti, "Dunder e Blixem".

"Adesso! Dasher, adesso! Dancer, adesso! Prancer e Vixen,
Sopra! Cometa, via! Cupido, avanti! Dunder e Blixem; "

L'influenza olandese-americana

Non fanno rima graziosamente come "Donder e Blitzen", ma i nomi "Dunder e Blixem" hanno senso nel contesto delle influenze culturali del poema. La rappresentazione di Moore del Natale e di Babbo Natale è molto debitrice alle tradizioni degli olandesi di New York. Queste erano tradizioni che Moore aveva probabilmente avuto qualche conoscenza personale, avendole probabilmente incontrate nelle opere di autori contemporanei come Washington Irving. "Dunder e Blixem!" - letteralmente, "tuoni e fulmini!" - era un'imprecazione popolare tra gli abitanti olandese-americani della New York del tardo XVIII e XIX secolo.

Il che ci lascia a chiederci perché, quando Moore ha donato una copia autografa e firmata del poema alla New York Historical Society circa 40 anni dopo, i nomi che ha scritto erano "Donder e Blitzen".

"Ora, Dasher! Ora, Dancer! Ora, Prancer e Vixen!
Avanti, cometa! su, Cupido! su, Donder e Blitzen! "

Un lavoro in corso

La poesia di Moore apparve in stampa diverse volte tra la sua prima pubblicazione nel 1823 e la data della bella copia di Moore nel 1862. In ogni caso, il testo includeva revisioni minori. Gli studiosi non sanno fino a che punto lo stesso Moore abbia partecipato a queste revisioni, se non del tutto, anche se sanno che ne incorporò alcune nella versione di "Una visita da San Nicola" che sarebbe diventata lo standard. Questa versione apparve nel suo volume di raccolte di poesie, "Poems", nel 1844.

Il più notevole dei testi intermedi, il primo a citare effettivamente Clement C. Moore come autore, è apparso in "The New-York Book of Poetry". Il libro fu curato dall'amico di Moore Charles Fenno Hoffman nel 1837. Qui, in un apparente tentativo di sistemare lo schema delle rime, i nomi "Dunder e Blixem" vengono cambiati in "Donder e Blixen".

"Ora, Dasher! Ora, ballerino! Ora, Prancer! Ora, Volpe!
Sopra! Cometa, via! Cupido, avanti! Donder e Blixen ... "

Moore ha approvato questa revisione? Gli studiosi non lo sanno davvero, anche se sembra probabile che lo sapesse. In ogni caso, ha chiaramente favorito il passaggio da "Dunder" a "Donder", dato che lo ha incorporato nel suo libro di poesie del 1844 e nelle successive copie. La revisione è felice sotto due aspetti. Innanzitutto, "Donder" fa rima internamente con il ripetuto "on" nel distico. In secondo luogo, "Donder", essendo la corretta ortografia olandese del colloquialismo "Dunder", mantiene il suo significato originale inteso "tuono". Sul motivo per cui Moore ha scelto "Blitzen" invece di "Blixen", gli studiosi possono solo speculare, ma probabilmente aveva qualcosa a che fare con il fatto che quest'ultima fosse una parola senza senso. "Blixen" forma una rima migliore con "Vixen", certo, ma è linguisticamente priva di significato. "Blitzen", d'altra parte, è una solida parola tedesca che significa "lampo", "scintillio" e "fulmine".

Donner e Donder giochi di renne

Quindi, come ha fatto il nome su cui Clement C. Moore alla fine si è stabilito, "Donder", è diventato "Donner", il nome che così tante persone conoscono da "Rudolph la renna dal naso rosso?" La risposta, a quanto pare, è dovuta al "New York Times". In una ristampa della poesia del 23 dicembre 1906, i redattori del "Times" cambiarono il nome della settima renna di Babbo Natale in "Donner". Vent'anni dopo, un articolo del giornalista del "Times" Eunice Fuller Barnard si è sforzato, anche se in modo un po 'impreciso, di spiegare perché:

In effetti, originariamente a due delle renne erano stati dati nomi olandesi, "Donder e Blixen" (Bliksem), che significa tuoni e fulmini. Sono solo gli editori moderni che li hanno ribattezzati con i tedeschi "Donner e Blitzen".

Barnard aveva sicuramente ragione riguardo alla logica linguistica dietro il passaggio a "Donner", che è, in effetti, la parola tedesca per "tuono". Con "Donner e Blitzen", la poesia ha una coppia di nomi tedeschi, invece di un olandese e uno tedesco. I copy editor sono pignoli per la coerenza.

Ciò che è ancora incerto è se Robert L. May, il pubblicitario di Montgomery Ward che ha creato "Rudolph the Red-Nosed Reindeer", abbia preso in prestito la revisione dal "New York Times" o l'abbia inventata indipendentemente. In ogni caso, appare nella sua poesia originale del 1939 su cui era basata la canzone di Johnny Marks.

Vieni Dasher! Vieni ballerino! Vieni Prancer e Vixen!
Vieni Cometa! Vieni Cupido! Vieni Donner e Blitzen!

Quindi, c'è un nome corretto per la settima renna di Babbo Natale? Non proprio. "Dunder" sopravvive solo come nota storica, mentre "Donder" e "Donner" rimangono custoditi nelle versioni standard della poesia di Clement C. Moore e della canzone di Johnny Marks. In un certo senso, dato che Babbo Natale e le sue renne sono personaggi di fantasia, hanno entrambi ragione.

fonti:

È successo qui: l'invenzione di Babbo Natale. Mostra. New York Historical Society Museum & Library, gennaio 2012, New York.

Rittner, Don. "Era la notte prima che il Natale iniziasse a Troia." The Albany Times Union, 11 dicembre 2010.