‘deck the halls’ Christmas Carol History

La popolare canzone "Deck the Halls" è un canto natalizio che risale al XVI secolo. Tuttavia, non è sempre stato associato al Natale; la melodia proviene da una canzone invernale gallese chiamata "Nos Galan", che in realtà parla di Capodanno. 

La prima volta che "Deck the Halls" fu pubblicato con testi in inglese fu nel 1862, in Welsh Melodies, vol. 2, con testi in gallese di John Jones e testi in inglese scritti da Thomas Oliphant.

'deck the halls' e il cantautore Thomas Oliphant

Oliphant era un cantautore e autore scozzese responsabile di molte canzoni e scritti popolari. Si è fatto strada scrivendo nuovi testi su vecchie melodie, interpretando canzoni straniere in inglese; non necessariamente traducendo direttamente, ma, come in "Deck the Halls", inventando testi che si adattino allo stato d'animo della canzone. Divenne paroliere per la corte della regina Vittoria e alla fine divenne un popolare traduttore di musica. 

Dove le vecchie liriche gallesi di "Nos Galan" cantavano dell'imminente nuovo anno, la composizione popolare di Oliphant in inglese lodava l'inizio delle vacanze di Natale, invocando la decorazione e l'allegria che tipicamente accompagna la celebrazione, inclusa una battuta sul bere che fu più tardi rivisto: 

Decora i corridoi con rami di agrifoglio
Fa la la la la la la la la
È la stagione allegra
Fa la la la la la la la la
Riempi la tazza dell'idromele, scola la canna
Fa la la la la la la la la
Troll the ancient yuletide carol
Fa la la la la la la la la

Mentre i testi originali in gallese parlavano di inverno, amore e freddo:

Oh! Com'è morbido il mio bel seno,
Fa la la la la la la la la
Oh! Com'è dolce il bosco in fiore,
Fa la la la la la la la la
Oh! Quanto sono benedette le beatitudini,
Fa la la la la la la la la
Parole d'amore e baci reciproci,
Fa la la la la la la la la 

Oliphant era interessato a catturare lo spirito della canzone, incluso il ritornello "fa la la". Questa parte della canzone, che è diventata la sua caratteristica distintiva nelle iterazioni moderne, è stata probabilmente un'aggiunta dal Medioevo, quando c'era la tendenza dei cori madrigali a riempire le canzoni con una sorta di interruzione vocale tra i versi.

'abbellisci l'influenza dei madrigali

I madrigali erano una forma musicale secolare tradizionale durante il Rinascimento in Europa ed erano tipicamente cantati a cappella (senza accompagnamento strumentale). Di solito presentavano poesie messe in musica, con un compositore che aggiungeva sezioni di "accompagnamento" per alcune voci (come "fa la la"). 

Oliphant è stato segretario onorario della Madrigal Society, dove ha reinterpretato principalmente le canzoni italiane del madrigale in inglese. La maggior parte delle sue traduzioni erano in uno stile simile a "Deck the Halls", con testi completamente nuovi impostati su melodie familiari. 

Canto di Natale americano

Un'altra versione del testo, che rimuove i riferimenti al bere ed è vicina a quella comunemente recitata oggi, fu pubblicata nell'edizione del 1877 del Pennsylvania School Journal. Usa ancora il singolare "Hall" e cambia "Yuletide" in "Christmas".

Decora la sala con rami di agrifoglio
Fa la la la la la la la la
È la stagione allegra
Fa la la la la la la la la
Don ora il nostro abbigliamento gay
Fa la la la la la la la la
Troll l'antico canto natalizio
Fa la la la la la la la la 

Ma la versione moderna di "Deck the Halls", cantata da cori e cantori di tutto il paese, è quella pubblicata in un libro di canzoni del 1866 intitolato semplicemente The Song Book (anche se in quella pubblicazione è intitolato "Deck the Hall"). 

La pluralizzazione delle "sale" è probabilmente qualcosa che ha appena preso forma man mano che sempre più persone hanno iniziato a cantarla. A quel punto, la canzone era stata appropriata da musicisti folk e altri, tra cui Mozart, che la usava come trampolino di lancio per un duetto pianoforte-violino.