Cos’è un limite di non decompressione nelle immersioni subacquee?

Un limite di non decompressione (NDL) è un limite di tempo per il tempo in cui un subacqueo può rimanere a una data profondità.

I limiti di non decompressione variano da immersione a immersione, a seconda della profondità e dei precedenti profili di immersione recenti. Un subacqueo che rimane sott'acqua più a lungo del limite di non decompressione per la sua immersione non può risalire direttamente in superficie ma deve fermarsi periodicamente durante la risalita per evitare un alto rischio di malattia da decompressione. Un subacqueo non dovrebbe mai superare un limite di non decompressione senza una formazione specializzata nelle procedure di decompressione.

Cosa determina il limite di non decompressione per un'immersione?

Azoto. Sott'acqua, il corpo di un subacqueo assorbe l'azoto compresso dal suo gas respiratorio. (I gas si comprimono sott'acqua secondo la legge di Boyle). Questo azoto compresso è intrappolato nei suoi tessuti. Man mano che il subacqueo risale, questo azoto intrappolato si espande (o si decomprime) lentamente. Il corpo del subacqueo deve eliminare l'azoto prima che si espanda al punto da formare bolle e provocare malattia da decompressione.

Se un subacqueo assorbe troppo azoto, non può effettuare una normale risalita perché il suo corpo non sarà in grado di eliminare l'azoto in espansione abbastanza rapidamente da prevenire la malattia da decompressione. Invece, il subacqueo deve fermarsi periodicamente durante la risalita (fare soste di decompressione) per consentire al suo corpo di eliminare l'eccesso di azoto.

Un limite di non decompressione è il tempo massimo che un subacqueo può trascorrere sott'acqua e comunque risalire direttamente in superficie senza la necessità di soste di decompressione.

Quali fattori determinano la quantità di azoto assorbita da un subacqueo?

La quantità di azoto nel corpo di un subacqueo (e quindi il suo limite di non decompressione) dipende da diversi fattori:

1. Tempo: Più a lungo un subacqueo rimane sott'acqua, più azoto compresso assorbe.
2. Profondità: Più profonda è l'immersione, più rapidamente un subacqueo assorbirà l'azoto e più breve sarà il suo limite di non decompressione.
3. Miscela di gas respiratori: L'aria ha una percentuale di azoto più elevata rispetto a molte altre miscele di gas respirabili, come l'aria arricchita nitrox. Un subacqueo che utilizza un gas respiratorio con una bassa percentuale di azoto assorbirà meno azoto al minuto rispetto a un subacqueo che utilizza l'aria. Ciò gli consente di rimanere sott'acqua più a lungo prima di raggiungere il limite di non decompressione.
4. Immersioni precedenti: L'azoto rimane nel corpo di un subacqueo dopo essere emerso da un'immersione. Il limite di non decompressione per un'immersione ripetitiva (una seconda, terza o quarta immersione nelle ultime 6 ore) sarà più breve perché ha ancora azoto nel suo corpo dalle immersioni precedenti.

Quando un subacqueo dovrebbe calcolare il suo limite di non decompressione?

Un subacqueo deve calcolare il suo limite di non decompressione prima di ogni immersione e portare con sé un metodo per monitorare il tempo e la profondità dell'immersione per assicurarsi di non superarli.

Seguire il limite di non decompressione di una guida subacquea (o di un amico) non è sicuro. Ogni subacqueo deve essere responsabile del calcolo e dell'osservazione del proprio limite di non decompressione poiché il limite di non decompressione di un singolo subacqueo varierà con piccole fluttuazioni di profondità e profili di immersione precedenti.

Prepara un piano di emergenza

Un subacqueo dovrebbe avere un piano nel caso in cui scenda accidentalmente oltre la profondità massima pianificata o superi il limite di non decompressione per la sua immersione.

Può fare un piano di emergenza calcolando il limite di non decompressione per un'immersione leggermente più profonda di quella prevista. Ad esempio, se la profondità di immersione pianificata è di 60 piedi, il subacqueo deve calcolare il limite di non decompressione per un'immersione a 60 piedi e calcolare un limite di non decompressione di emergenza per un'immersione a 70 piedi. Se supera accidentalmente la profondità massima pianificata, segue semplicemente il suo limite di non decompressione per contingenza.

Un subacqueo dovrebbe anche avere familiarità con le regole per la decompressione di emergenza in modo da sapere come procedere se supera accidentalmente il suo tempo di non decompressione.

Non spingere i limiti di non decompressione

Il rispetto del limite di non decompressione per un'immersione riduce solo le possibilità di malattia da decompressione. I limiti di non decompressione si basano su dati sperimentali e algoritmi matematici. Sei un algoritmo matematico? No.

Questi limiti possono solo stimare la quantità di azoto che un subacqueo medio assorbirà durante un'immersione; il corpo di ogni subacqueo è diverso. Non immergerti mai fino al limite di non decompressione.

Un subacqueo dovrebbe ridurre il suo tempo massimo di immersione se è esausto, malato, stressato o disidratato. Deve anche ridurre il tempo massimo di immersione se si è immerso per molti giorni consecutivi, si sta immergendo in acque fredde o si sta esercitando fisicamente sott'acqua. Questi fattori possono aumentare l'assorbimento di azoto o diminuire la capacità del corpo di eliminare l'eliminazione dell'azoto durante la salita.

Inoltre, pianifica di risalire un po 'prima di raggiungere il limite di non decompressione per un'immersione. In questo modo, se la tua risalita è ritardata per qualsiasi motivo, hai qualche minuto in più per risolvere le cose prima di rischiare di violare il tuo limite di non decompressione.

Il messaggio da portare a casa sui limiti di non decompressione

I limiti di non decompressione forniscono linee guida utili per aiutare un subacqueo a ridurre la possibilità di malattia da decompressione. Tuttavia, un limite di non decompressione non è infallibile. Un subacqueo dovrebbe conoscere il proprio limite di decompressione per ogni immersione e immergersi in modo conservativo.

Vedi tutte le tabelle di immersione e gli articoli sulla pianificazione delle immersioni.